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Le château de Leeds

Neuf cents ans d’histoire à seulement 30 minutes de Folkestone

Le Chateau de Leeds Musées

Découvrez le château de Leeds

Neuf cents ans d'histoire et un magnifique parc de plus de deux cents hectares, voilà ce qu'offre le château de Leeds. Situé dans le Kent, non loin de Londres, il est une destination des plus plaisantes.

Ouvert toute l'année, mêlant patrimoine et histoire, somptueux jardins et attractions, plaisirs de la table ou encore événements, il sera le décor des souvenirs que vous choisirez d'y créer. Tandis que les cygnes glissent majestueusement sur l'eau des douves et que les paons se pavanent dans les jardins, d'impressionnants rapaces planent au-dessus de cette ancienne demeure royale lors de représentations de fauconnerie (chaque weekend et pendant les vacances scolaires d'hiver).

En toutes saisons, les jardins sont une explosion de couleurs. Massifs de bulbes et de fleurs sauvages au printemps dans le Wood Garden, herbes aromatiques et roses du très anglais Culpeper Garden ou encore bordures de plantes méditerranéennes du Lady Baillie Garden.

Castle Island

Le pont de pierre par lequel on accède au château était à l'origine un pont-levis en bois. La maison-forte n'a guère changé depuis le XIIIe siècle ; elle accueillait alors les serfs et les chevaux et servait de fortification en cas d'attaque. Tel qu'on le voit aujourd'hui, le château est le fruit de plus de 900 ans de modifications et améliorations. Ses fondations sont normandes et la maison-forte médiévale. La 'Gloriette', construite par Édouard Ier, a été remaniée sous Henri VIII. Une tour date de l'époque Tudor et un des manoirs du XIXe siècle. L'ensemble des édifices a par ailleurs été considérablement réaménagé au XXe siècle.

Maiden's Tower (Tour de la vierge)

Portant le nom d'une précédente tour dans laquelle vivait une religieuse recluse, la 'tour de la vierge' a été construite à l'époque Tudor comme four à pains et salle de brassage où était préparée la "petite bière" bue à chaque repas, car plus saine que l'eau. À l'époque de Lady Baillie, elle est transformée en "coin des célibataires" pour invités, avec salle de cinéma et fumoir au rez-de-chaussée avant de devenir la résidence de sa plus jeune fille et de sa famille jusqu'en 2003. Elle accueille aujourd'hui des expositions et offre son cadre insolite à des réceptions spéciales.

Un terrain de 1 200 hectares entourait à l'origine le château. Le parc actuel n'est pas aussi étendu mais renferme malgré plusieurs fermes, des bosquets, un parcours de golf et divers jardins. Au printemps, le Wood Garden, le 'jardin arboré' en bordure de la Len, est une manière particulièrement agréable d'approcher le château. Ses parterres de jonquilles, de narcisses et d'anémones sont une ode vibrante à la couleur. Un peu plus tard dans l'année, ce sont les azalées et les rhododendrons qui ravissent les visiteurs.

Culpeper Garden

Portant le nom de la famille propriétaire du château de Leeds au XVIIe siècle, ce jardin était à l'origine le potager du domaine.

Lorsque Lady Baillie a racheté le château, elle l'a transformé en jardin bouquetier. Puis en 1980, il est devenu un jardin à l'anglaise dessiné par le jardinier-paysagiste Russell Page.

Avec son agencement informel et ses petites haies, ce jardin très anglais compte de nombreuses roses, lupins, pavots et aurones, mêlés de fleurs exotiques afin de créer une profusion de couleurs et de senteurs.

Lady Baillie Garden

Inauguré en 1999 par son SAR la princesse Alexandra, présidente d'honneur de la Leeds Castle Foundation, le 'jardin de Lady Baillie' a été conçu par l'architecte paysagiste Christopher Carter, là où se tenait les volières de Lady Baillie.

Exposé plein sud et de style méditerranéen, ce jardin est particulièrement apprécié des visiteurs du château qui peuvent s'y reposer tout en profitant de vues somptueuses sur Great Water, le lac du domaine.

Information Pratique

Leeds Castle
Maidstone, Kent
ME17 1PL
Tel : +44 (0) 1622 765400
www.leeds-castle.com

Horaires d'ouverture
D'octobre à mars : Visite du château de 10h30 jusqu'à 15h00. L'entrée principale ferme à 17h00.

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Credit photos : www.leeds-castle.com

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