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Le Château de Whitstable

Tout savoir sur l'histoire de ce château

Le Chateau de Whitstable Musées

Découvrir un lieu historique

La plus ancienne référence à ce site dans les livres d'histoire remonte à 1588 lorsqu'une mine de Copperas, produit provenant du sel d'alun, y a été découverte, juste en-dessous de l'emplacement actuel du château. La Reine Elizabeth I autorisa les recherches de gisements de ce minéral, qui était à l'époque très prisé pour ses propriétés sur les teintes des tissus, permettant de fixer les couleurs.

Whitstable Castle vis Eurotunnel Le Shuttle

Whitstable, naissance d'une demeure grandiose

En 1790 le terrain appartenait à Elizabeth Radford. Elle se maria à un homme d'affaire londonien, Charles Pearson, et ensemble ils firent construire une demeure grandiose, décorée de créneaux qu'ils baptisèrent« The Manor House » (le manoir). Cette partie correspond aujourd'hui à la tour octogonale du château. Au décès de Charles Pearson en 1828, son fils hérita du domaine.
Nommé comme son père, Charles Pearson Junior, fut l'un des entrepreneurs chargés de la construction de la ligne de chemin de fer entre Canterbury et Whitstable. Pearson fit ériger un hôtel près de la plage, qui fût plus tard converti en hospices. Le nom du pub « The Pearson's Arms » à Whitstable provient de ce personnage.

Whitstable ou l'histoire de puissantes familles

Les affaires des mines d'alun et de l'hôtel déclinèrent à partir des années 1830 et Charles Pearson dut vendre la propriété à son cousin par alliance, Wynn Ellis. Celui-ci était un entrepreneur à succès, compétent et éduqué. Il fit fortune dans l'industrie de la soie à Londres. Il était également membre du parlement pour le parti libéral et un personnage public de grande notoriété. En 1836, il élut domicile à Tankerton Tower (nom de l'époque) avec sa maitresse, Susan Lloyd. Sa femme, quant à elle, demeura dans leur maison londonienne. Susan Lloyd donna naissance à une fille (Susan) et un garçon, Arthur (qui devint plus tard le Révérend Arthur Graystone). Wynn Ellis passa chaque été à Tankerton Tower. La régate fut transférée à Tankerton Beach sous son patronage.

Whitstable, héritage et œuvres d'art

Wynn Ellis mourut à Londres en 1875. Il est enterré au mausolée familial à l'église All Saints de Whitstable. Son imposante collection d'art fut léguée à la nation. Cependant, la National Gallery sélectionna 44 peintures à exposer, comprenant des œuvres d'artistes reconnus tel que Canaletto. Certaines de ces peintures se sont avérées être d'habiles contrefaçons, nombre d'entre elles ont été vendues à Christie's en 1876. Une œuvre de Gainsborough a été volée le jour de la vente, avant d'être retrouvée à Chicago en 1901.

Le Révérend Graystone mourut en 1886, laissant à son fils Sydney Graystone 4 millions de livres sterling …. Une immense fortune à cette époque (on ne peut pas en dire autant aujourd'hui !). La propriété familiale fut vendue à un solliciteur, M. Newton Robinson, l'année qui suivit.

En 1920, le château fut acheté par M. Albert Mallandain, un riche fabricant de papier. Il garnit la grande salle de cérémonie de lambris de chêne, qui fut utilisée comme salle de billard. Aujourd'hui elle fait œuvre de salle de cérémonie principale du château.

En 1935, le Whitstable Urban District Council acheta le château pour 10 000 livres sterling. A l'instigation de The Whitstable Society en 1975, l'endroit fut nettoyé de fond en comble et réservé à l'utilisation des habitants de Whitstable. C'était l'association du centre du château (Castle Centre Association) qui dirigeait le domaine comme service communautaire, accueillant de nombreux évènements et mariages.

Whitstable : rénovation et renaissance

En 2008, le château de Whitstable s'est vu attribuer 3 millions de livres sterling provenant de subventions de la loterie nationale et du conseil municipal de Canterbury. Une rénovation de 3 ans des façades et des sols a alors commencé afin de restaurer la gloire passée.

Le bâtiment est maintenant ouvert aux habitants de Whitstable et aux visiteurs qui veulent apprécier la beauté du château. Les salles sont utilisées par des groupes ou des comités locaux, mais sont également des lieux de prédilection pour la tenue de conférences, de réceptions, ou de mariages. Le château est un lieu central de la ville pour des évènements majeurs tels que le May Day et le festival de l'huître de Whitstable. L'argent recueilli contribue à préserver l'état du château.

En savoir plus sur le Château de Whitstable

En savoir plus sur le village côtier de Whitstable


Whitstable Castle & Gardens
, The Gate House, Tower Hill, Whitstable, CT5 2BW.
Tel: 00 44 (0)1227 281726
Ouvert de 10h00 à 16h00 - parking gratuit

A seulement 50 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.


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