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Poole

"Surf, Rest + Play" : la Poole attitude !

Poole A voir

Poole, ville côtière du sud de l'Angleterre

Un patrimoine historique captivant, les plus belles plages du Royaume-Uni, un quai animé et de très agréables boutiques. Une visite à Poole s'impose en 2012. Une ville côtière du sud de l'Angleterre, construite autour d'un superbe port naturel, le plus grand d'Europe. Une ville magnifique qui possède un riche programme estival, de nombreux attraits et une proposition gastronomique aussi bien contemporaine que traditionnelle, entre restaurants chics et tavernes.

Sandbanks et sa plage

La péninsule de Sandbanks et sa plage se voient régulièrement décerner le 'Pavillon Bleu', label européen garantissant un environnement de qualité. Avec les plages voisines de Shore Road et Branksome Chine, elles offrent un cadre propice à la baignade, aux bains de soleil et aux activités nautiques. Près de cinq kilomètres de plage de sable doré sous la vigilance des sauveteurs expérimentés de la Royal National Lifeboat Institution (RNLI). Des plages tamisées et nettoyées deux fois par jour en pleine saison et des zones interdites aux chiens et réservées aux jet-skieurs, surfeurs et nageurs, pour le plaisir, la tranquillité et la sécurité de tous.

Le vieux Poole

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Le cœur du vieux Poole est un dédale de ruelles où l'on s'attendrait presque à voir apparaître une bande de flibustiers. Le quai, où sont amarrés chalutiers, bateaux de pêche au crabe et luxueux hors-bord, est bordé de belles demeures des XVIIe et XVIIIe siècles, ayant appartenu à de riches marchands. Visitez ce quartier en suivant le Poole Cockle Trail Guide, tandis que les enfants se lancent dans la chasse au trésor du Family Fun & Treasure Hunt. Ces deux guides sont disponibles auprès du centre d'accueil de Poole (situé sur le quai) ou téléchargeables sur pooletourism.com.

Le musée de Poole

Le musée de Poole est gratuit et ouvert à tous. Les visiteurs peuvent, entre autres, profiter de sa terrasse et de son salon et leurs très belles vues du port et du vieux centre. La structure originale soigneusement restaurée de cet entrepôt portuaire du XVIIIe siècle, qui accueille aujourd'hui les principales salles, offre un décor parfait pour les expositions relatant l'histoire de Poole et de ses habitants. Une histoire riche, racontée sur quatre niveaux, avec des salles consacrées à l'archéologie, à l'art mais également à la poterie et aux pirates.

Poole Quay

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Si vous le pouvez, faites une pause sur un banc de Poole Quay pour admirer les voiliers de la marina et les superbes Sunseeker, ces yachts de luxe connus dans le monde entier et construits de l'autre côté du chenal. Faites le tour de la marina et du port en bateau, en prenant part à l'une des nombreuses excursions proposées. Ou hissez les voiles pour l'île voisine de Brownsea, gérée par le National Trust, où il fait bon se promener et observer la richesse de la faune. D'autres bateaux partent régulièrement du quai pour des destinations un peu plus lointaines, jusqu'à Bournemouth, Swanage, Wareham, Old Harry Rocks et l'île de Wight.

Vive le vent, vive la Windfest

Le port de Poole – le plus grand port naturel d'Europe – se prête volontiers à la pratique des sports nautiques et accueille chaque année en septembre depuis 13 ans maintenant la Windfest. Cette « fête du vent » est le plus grand championnat de planche à voile et de kitesurf du Royaume-Uni. Les eaux calmes du port sont parfaites pour s'initier à la voile, à la planche à voile, au wakeboard et au kitesurf. Lorsque le vent s'intensifie, elles deviennent le terrain de jeu des véliplanchistes et plaisanciers plus aguerris qui créent, avec leurs voiles de toutes les couleurs, une étonnante mosaïque mouvante. La mise à l'eau des embarcations et des jet-skis se fait depuis la cale de lancement publique de Baiter Park.

Les jardins de Poole

Au-delà de ses plages magnifiques, de son port et de son quai animé, Poole possède d'autres attraits. À commencer par ses superbes jardins dont les célèbres Compton Acres, que l'on qualifie souvent de plus beaux jardins d'Europe. Ou encore Upton Country Park, une résidence du début du XIXe siècle construite pour un riche marchand et dont les jardins et le parc sont aujourd'hui ouverts au public. Poole Park, à quelques pas seulement du centre ville, est très agréable en famille et se prête à de nombreuses activités – notamment cours de voile ou balade en pédalo auprès de Rockley Watersports. Quant au Sevens Boatshed, il permet de déjeuner en profitant d'un superbe panorama sur le lac.

Poole abrite par ailleurs le siège et le centre de formation de la RNLI qui, tous les jours sauf le dimanche, ouvre ses portes pour des visites guidées de 90 minutes expliquant de quelle manière les sauveteurs et les volontaires sont formés.

Poole et le shopping

Si vous êtes un inconditionnel du shopping, ne manquez pas le Dolphin Shopping Centre – le plus grand centre commercial couvert du Dorset qui compte plus de 100 boutiques. Poole accueille également le plus grand centre culturel du Royaume-Uni, en dehors de Londres. Au Lighthouse – Poole's Centre for the Arts, il y en a pour tous les goûts : théâtre, musique, danse, spectacles pour enfants, films et expositions.

Traditions à Poole

Autres incontournables de Poole, la Greyhound racing, célèbre course de lévriers du Wave 105 Poole Stadium et Tower Park – le plus grand complexe de loisirs de la côte sud britannique, comptant un multiplex de 10 salles, un bowling, un parc aquatique et de très nombreux restaurants de chaîne.

High Street, agréable rue piétonne, mérite une visite pour son architecture et ses commerces indépendants où vous trouverez entre autres de très jolis souvenirs, des cosmétiques artisanaux et de délicieuses gourmandises. Pour 1,40 £ seulement, vous pouvez vous offrir un pass journée avec le bus de la 'Route One' qui fait tous les quarts d'heure le tour des artères commerçantes… avec pour terminus le quai où vous pouvez visiter la boutique de la célèbre Poole Pottery Factory, ou encore le centre commercial de Quayside avec son village des marques, son spa et ses restaurants dont Fishy Fishy (de l'animateur de télévision Dermot O'Leary), Banana Wharf et le délicieux Deli on the Quay.

Retour dans l'univers du Club des 5 !

Quel que soit votre âge, laissez-vous aller à d'agréables plaisirs d'antan. Dans un pub reconnaissable à sa façade en faïences vertes, près de la fabrique de poterie de Poole, se tient le Eileen Soper's Illustrated Worlds, une maison-musée qui permet de découvrir (ou redécouvrir) les illustrations de la jeune artiste pour ces œuvres maîtresse de la littérature enfantine que sont les aventures du Club des Cinq, du Clan des Sept & d'Alice au pays des Merveilles. Entrez par le moulin à vent du Clan des Sept et essayez de résoudre un mystère en trouvant des indices dans le passage secret !

Autour de Poole

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Poole ne manque pas de propositions de divertissements mais si vous avez envie d'explorer les environs, la ville est toute proche de la côte jurassique, site naturel britannique majeur inscrit sur la Liste du patrimoine mondial, ainsi que du parc national de New Forest. La compagnie Condor Ferries vous emmène passer une journée à Guernesey, à trois heures de mer seulement. Le Dorset compte un grand nombre d'attraits dont Corfe Castle, Kingston Marward House and Gardens, Farmer Palmers pour les fermiers en herbe, Monkey World pour tout savoir sur les primates, Beaulieu, l'Oceanarium de Bournemouth, Paultons Park ou encore The Tank Museum pour les passionnés de chars d'assaut.

Poole « by night »

Les plaisirs ne prennent pas fin lorsque le soleil se couche. Sur le quai et dans les environs, vous trouverez de très bons restaurants et un excellent choix de pubs et bars. Profitez de nos produits de la mer et spécialités locales – notamment les huîtres de Poole dont la réputation dépasse les frontières.

Les événements à ne pas manquer

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L'été à Poole est décrit comme un des plus longs, tous les événements proposés étant réunis sous la bannière du Wave 105.2FM Summertime in the South. Cela commence le premier mardi d'avril lorsqu'à partir de 18h, le quai, fermé à toute circulation, est envahi par les deux roues. Plus de 1 000 motards, pour le plus grand rassemblement du Royaume-Uni, participent au concours des Coles Miller Dream Machines dont la finale a lieu en septembre. Le mercredi est réservé aux courses de motos plus musclées du Wave 105 Poole Stadium, où évolue l'équipe des Poole Castle Cover Pirates.

  • Les amateurs de voitures ont également leur soirée. Chaque vendredi de mai à août, se tient – toujours sur le quai – le Rockley Park Quay for my Car, soirée lors de laquelle un constructeur automobile est chaque fois mis à l'honneur… À ne manquer sous aucun prétexte si vous êtes un passionné !!
  • Summer Breeze est le principal événement de l'été. Sponsorisé par Breeze Volkswagen, il se décline en concerts, spectacles de rue, activités familiales, soirées à thème et grandiose feu d'artifice de clôture. Tout se passe sur le quai chaque jeudi soir de juillet et sur la plage chaque jeudi soir d'août : concerts, sports de plage (notamment beach-rugby), barbecues et divertissements familiaux.
  • Le samedi 18 mai, il est prévu que le quai de Poole accueille le Mini Steam on the Quay, un rassemblement unique de machines à vapeur miniatures qui raviront petits et grands.
  • Mi-juin, le pavillon noir flotte sur la ville dans le cadre des célébrations du Harry Paye Charity Fun Day, en l'honneur d'un célèbre pirate originaire de Poole. Au programme, spectacles de rue, défilé de pirates, régate de pêche, concerts, parade d'embarcations décorées, danses folkloriques (morris dancing), sports nautiques, tir à la corde, courses de bateaux et bien plus encore, sur terre et sur l'eau. Parallèlement à cet événement se tient Poole Afloat, le salon nautique de la ville.
  • Les 12 et 13 juillet, la plage de Sandbanks va accueillir pour la sixième fois, le championnat britannique de beach polo. Un festival de polo sur le sable de l'une des plus belles plages du pays qui réunit les plus grands joueurs internationaux, des célébrités et des inconditionnels de la discipline. Un poste d'observation permet aux personnes qui n'ont pas de billets d'en profiter. Juste avant, les 6 et 7 juillet, d'autres grands sportifs prendront possession de la plage pour le Sandbanks Beach Volleyball Festival.
  • Poole Windfest, qui se tient habituellement en septembre sur la plus belle plage du pays, est un des plus grands et des plus populaires championnats britanniques de planche à voile et de kitesurf.
  • Profitant de ce que la mer et les riches terres alentour offrent, les restaurants ne manquent pas à Poole, de la taverne chaleureuse à la table raffinée dont la réputation n'est plus à faire. Des établissements où l'on mange bien et qui offre de superbes panoramas de la plage de Sandbanks, du quai et du port. Directement pêchés dans la baie de Poole, les fruits de mer sont d'une extrême fraîcheur – un des restaurateurs s'enorgueillit même de les ramasser lui-même !
  • Les cuisines de Poole vont s'animer encore plus cet automne en proposant d'alléchantes promotions. Inscrivez-vous aux Poole Audi Tasty Tuesdays afin de bénéficier d'offres exclusives dans divers restaurants de la ville et des environs chaque mardi d'octobre à mars, à l'initiative de Poole Tourism et Poole Audi. En savoir plus sur www.tastytuesdays.co.uk. Conditions générales de l'offre sur pooletourism.com. Les mardis ne seront plus jamais les mêmes !

De formidables événements, un quai animé, des activités nautiques exaltantes et une plage de toute beauté… Poole, la destination de vacances idéale !

En savoir plus sur Poole

ou contactez le centre d'accueil de Poole au 0845 234 5560 ou par e-mail à l'adresse tourism@pooletourism.com

A seulement environ 3 heures en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.


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