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Les 450 ans de William Shakespeare

Le célèbre poète et dramaturge anglais a-t-il vraiment existé ?

Shakespeare A voir

« Etre ou ne pas être, telle est la question »

Les citations de William Shakespeare seraient quasi autant évoquées que les citations de la Bible ! Certaines de ses phrases sont d'ailleurs passées dans le langage courant. On dit qu'il aurait apporté près de 3000 nouveaux mots à l'illustre dictionnaire de langue anglaise d'Oxford (The Oxford English Dictionary). Est-ce pour cela que l'on évoque la langue anglaise comme étant la langue de Shakespeare ?

Cette année, l'Angleterre commémore le 450ème anniversaire de son auteur fétiche avec - à la clé - des visites, des expositions et des balades sur les traces du célèbre dramaturge. Si vous préparez un voyage de l'autre côté de la Manche, un aperçu de la biographie de William Shakespeare s'impose !

Qui était réellement William Shakespeare ?

Célèbre dramaturge et poète du 16ème siècle, William Shakespeare naît dans une famille aisée à Stratford-upon-Avon d'un père maroquinier, John Shakespeare, et d'une mère bourgeoise, Mary Arden.

La maison d'enfance de Shakespeare à Stratford-upon-Avon
La maison d'enfance de Shakespeare à Stratford-upon-Avon

Aucun acte ne peut certifier sa date de naissance mais les historiens basent leurs prédictions sur un acte de baptême datant du 26 avril 1564. William Shakespeare serait né le 23 avril de cette année 1564, il y a 450 ans.

Scolarité inconnue et mariage à la hâte !

William Shakespeare a deux sœurs et trois frères. Il entame sa scolarité – enfin, c'est ce que les historiens présument puisqu' aucun registre ou écrit n'a été retrouvé attestant de l'existence du poète dans les écoles des environs. C'est à partir de cette absence de preuves que certains détracteurs vont réfuter l'existence même de Shakespeare.

En 1582, William épouse Anne Hathaway. Il a 18 ans, elle en a 26… et elle est enceinte ! Leur premier enfant, Susanna, naîtra six mois plus tard. Deux ans plus tard, des jumeaux verront le jour – Hamnet et Judith. A partir de là, on perd la trace de Shakespeare pendant sept ans, jusqu'en 1592.

Londres

En 1592, on retrouve la trace de William à Londres où il est payé en tant qu'auteur de pièces de théâtre et en tant qu'acteur. S'il achète l'une des plus grandes propriétés de Stratford-upon-Avon pour y installer sa famille, Shakespeare reste – lui - à Londres où il écrit, joue et met en scène.

Construction du théâtre The Globe à Londres

C'est en 1599 que Shakespeare et son associé font construire leur propre théâtre : The Globe. Le théâtre est entièrement détruit par les flammes en 1613, après qu'une étincelle provenant d'un tir de canon annonçant le roi, atterrît dans le toit de chaume du bâtiment.

Le théâtre Shakespeare’s Globe – à quelques centaines de mètres de l’original, détruit par les flammes en 1613.
Le théâtre Shakespeare’s Globe – à quelques centaines de mètres de l’original, détruit par les flammes en 1613.

Vous pouvez aujourd'hui admirer le Shakespeare's Globe entièrement reconstruit à quelques centaines de mètres de son ancêtre.

Œuvres et mort de William Shakespeare

Les premières pièces de Shakespeare sont plutôt basées sur l'histoire. On retiendra notamment « Richard II », « Henry VI » et « Henri V ». Ensuite, Shakespeare écrit nombre de comédies dont le célèbre « Songe d'une nuit d'été », « Le Marchand de Venise » ou encore « Beaucoup de bruit pour rien » !

C'est plus tard, vers 1600, que Shakespeare commence à écrire des tragédies. « Hamlet » - dont le célèbre : « Etre ou ne pas être, telle est la question » est tiré - « Le roi Lear », « Roméo et Juliette », « Othello » et « Macbeth » vous rappelleront sans doute vos cours d'anglais au lycée !

William Shakespeare meurt en 1616 dans sa ville natale. La cause de son décès fait, elle aussi, l'objet de nombreuses spéculations. Typhus, alcoolisme et embolie sont des causes évoquées mais jamais vérifiées !

Monument funéraire de William Shakespeare –Holy Trinity Church à Stratford-upon-Avon
Monument funéraire de William Shakespeare –Holy Trinity Church à Stratford-upon-Avon

450 ans en quelques visites

  • Ne manquez pas la nouvelle production du Shakespeare's Globe, le 23 avril 2014 : Hamlet Globe to Globe. La troupe partira ensuite en tournée mondiale pendant deux ans et visitera 205 nations !
  • Visitez le Middle Temple Hall, resté intact depuis sa construction en 1570. C'est à cet endroit que la première représentation de « La nuit des rois » de Shakespeare se serait déroulée en 1602.
  • Pour admirer objets et autres artéfacts de Shakespeare et de son époque, rendez-vous au musée V&A où l'exposition Shakespeare, le grand dramaturge réunit objets et spécialistes qui témoignent de l'influence de William Shakespeare à travers le théâtre d'hier et d'aujourd'hui, de par le monde.
  • Promenez-vous à travers Londres sur les traces de Shakespeare. Découvrez pubs et ruelles où William aurait déambulé au 16ème siècle.
  • The Rose Theatre, qui connût ses heures de gloire avant que le Globe ne lui fasse de l'ombre. Il ne reste que le site – retrouvé lors de fouilles archéologiques en 1989 - où le théâtre était jadis situé. Depuis, une campagne de sensibilisation a été mise en place pour sa reconstruction.
The Rose Theatre – les vestiges du théâtre ont été découvert au 56 Park Street à Londres.
The Rose Theatre – les vestiges du théâtre ont été découvert au 56 Park Street à Londres.

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Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel le Shuttle et détendez-vous pendant la traversée de 35 minutes.

Pour se rendre à Londres depuis Folkestone
A votre arrivée au terminal de Folkestone, sortez du train et suivez la M20 vers Londres. Suivez ensuite l'A20 jusqu'à l'arrivée à Londres.

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