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Les souterrains du Kent

Angleterre : découvrez les grottes surprenantes du Kent

Souterrains du Kent A voir

Découvrez les secrets des souterrains du Kent

Surnommé le jardin de l’Angleterre, la région du Kent dissimule également en son sein une multitude de lieux mystérieux. Quittez sa surface verdoyante et enfoncez-vous dans ses souterrains pour y découvrir Chislehurst Caves, d’anciennes mines utilisées depuis l’époque des druides. Quelques 100 km plus loin vers la côte Est, laissez-vous happer par le mystère de la Shell Grotto, une grotte aux murs entièrement recouverts de coquillages…

Chislehurst Caves :
des druides aux stars du rock

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À 30 mn au Sud-Est de Londres, Chislehurst Caves est une ancienne mine d’où étaient extraits de la craie et du silex. 32 km de passages souterrains ont été creusés à la main par les druides, puis les Romains et enfin les Saxons. Ce n’est qu’au début du XXe siècle que le grand public a enfin pu découvrir les lieux.
La mine a tour à tour servi de dépôt de munitions durant la Première Guerre Mondiale, puis de champignonnière et d’abri anti-aérien avec hôpital, chapelle et électricité pendant la Seconde Guerre Mondiale.
Dans les années 60, elle a même connu une tout autre utilisation puisque David Bowie, Jimi Hendrix, les Rolling Stones ou encore les Pink Floyd s’y sont produits ! Elle sert aujourd’hui de décors pour des tournages.
Une visite en compagnie de votre guide permet de parcourir l’histoire à la lumière d’une simple lampe tempête ! Attention toutefois à ne pas s’éloigner du guide lors de votre visite, les grottes seraient hantées… !

Pour plus d’informations sur Chislehurst Caves, rendez-vous sur chislehurst-caves.co.uk.

Shell Grotto :
le mystère de la grotte aux coquillages

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A l’Est de Chislehurst mais toujours dans le Kent persiste un mystère : la Shell Grotto, située à Margate sur les côtes de la Mer du Nord. Cette grotte, découverte par hasard en 1835, présente des murs entièrement recouverts de coquillage qui forment des symboles comme des dieux et déesses, des arbres de vie... On estime que 4,6 millions de coquillages recouvrent les 21 mètres de galeries et la pièce rectangulaire qui en est l’issue.
Qui l’a construit, pourquoi et quand ? Le lieu n’est mentionné sur aucun plan ou document écrit. Si personne n’a encore su expliquer ce mystère, les hypothèses, plus ou moins fantaisistes, sont nombreuses. Est-ce un ancien temple, la salle de réunion d’une secte ou le résultat du caprice d’un riche habitant de la région ?Pour renforcer le mystère, un système permettant de communiquer d’un bout à l’autre de la galerie a récemment été découvert par un visiteur. Si l’on chuchote à un bout de la grotte dans un coquillage précis, quelqu’un situé à l’autre bout et qui colle son oreille au bon endroit entend parfaitement…
Peut-être découvrirez-vous un autre de ses secrets lors de votre visite !

Pour plus d’informations sur Shell Grotto, visitez le site shellgrotto.co.uk

Comment vous rendre sur place ?

Pour rejoindre le Terminal Eurotunnel de Calais, suivez "Tunnel sous la Manche" sur l'A16 et prenez la sortie 42. Vous arrivez directement à l'enregistrement pour présenter votre numéro de réservation (pensez à réserver pour obtenir le meilleur tarif !)

À Chislehurst : En sortant du Terminal d’Eurotunnel Le Shuttle à Folkestone, continuez sur l’autoroute M20 en direction de Londres. Après Farningham, rejoindre l’A20. Continuer jusqu’à rejoindre la sortie Chislehurst sur l’A222. Continuer jusqu’à Chislehurst.Tourner à droite avant le chemin de fer puis à nouveau à droite dans Caveside Close.

À Margate : depuis Folkestone prendre la direction de Douvres, rejoindre l’A2 en direction de Londres. Rejoindre l’A256 en prenant la sortie en direction de Ramsgate. Après Broadstairs, prendre l’A254 en direction de Margate. Après le Queen Elizabeth Hospital, prendre à droite sur College Road. Au croisement, prendre la 3e sortie, Addiscombe Road. Au niveau du parc, prendre à gauche sur Park Crescent Road. Prendre Dane Road (2e gauche). La première rue à droite est Grotto Hill.


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Photo credits : chislehurst-caves.co.uk, shellgrotto.co.uk

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