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Stonehenge, 5000 ans de mystère !

Extra-terrestres, druides et populations néolithiques …

Stonehenge A voir

Tout savoir sur l'alignement de mégalithes le plus célèbre du monde !

Stonehenge fait l'objet de théories farfelues depuis plus de 5000 ans.

Tantôt temple funéraire, tantôt construction extra-terrestre, tantôt lieu de culte druidique ; le monument mégalithique, le plus célèbre d'Angleterre, n'a pas fini d'intriguer.

Mais que sait-on exactement sur Stonehenge ?

Stonehenge : faits, légendes et mystères

1. Des restes humains et des « tumulus » (mont de terre et pierres recouvrant généralement une sépulture) ont été découverts sur le site et aux alentours. Ces sépultures font penser aux sépultures indiennes que l'on trouve en Amérique du Nord. Les spécialistes pensent donc qu'au fil des siècles Stonehenge a servi de temple pour les pratiques funéraires ainsi que de lieu de crémation.

2. Alignement de mégalithes le plus impressionnant au monde, Stonehenge est composé de pierres bleues et de pierres de grès de Sarsen. Certaines pierres proviennent des environs (le Wiltshire) alors que d'autres ont parcouru plus de 380 km (en provenance du Pays de Galles vraisemblablement). Les plus grands mégalithes mesurent 9 mètres et pèsent près de 25 tonnes.

3. Le transport de pierres de 25 tonnes, il y a 5000 ans, n'a pas dû être de tout repos. Les spécialistes pensent que les pierres lointaines ont été transportées par rivières et ensuite sur des rondins de bois à l'aide de cordes et de graisse animale pour les faire glisser au mieux. La technique des rondins a d'ailleurs été testée dans les années 90 pour prouver la plausibilité de cette théorie !

4. Merlin l'enchanteur, des druides celtiques et des extra-terrestres sont cités parmi les instigateurs de l'alignement de Stonehenge. Si les extra-terrestres et Merlin l'enchanteur ont aujourd'hui été écartés des théories, on a longtemps pensé que les druides en étaient responsables. Grâce à une datation par le carbone, on sait maintenant que Stonehenge fut terminé 1500 ans avant l'arrivée des druides dans la région !

5. Un monument préhistorique d'une précision inouïe. De fortes présomptions attribuent le début de la construction à une civilisation agricole du néolithique. Pourtant, mathématiciens, architectes et astronomes s'accordent à dire que les cercles concentriques de Stonehenge sont réalisés avec une telle précision que seuls de grands scientifiques auraient pu en élaborer les plans.

6. Construit de 3100 à 1100 avant J.C., Stonehenge est plus ancien que les pyramides égyptiennes, que les monuments grecs, mycéniens et méditerranéens.

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7. Michael Johnson, athlète olympique, a eu l'honneur de porter la flamme olympique en 2012 et de courir autour de Stonehenge avec celle-ci avant de la tendre au prochain relais.

8. De Londres, Stonehenge ne se trouve qu'à environ 137 km au sud-ouest.

9. En 1986, Stonehenge devient patrimoine mondial de l'UNESCO. C'est, cependant, la couronne britannique qui reste la propriétaire du monument !

10. Solstices d'hiver et d'été à Stonehenge. Chaque année des milliers de visiteurs viennent à Stonehenge pour admirer le solstice d'été au-dessus de ce lieu magique. L'une des théories les plus plausibles est celle qui affirme que Stonehenge fut développé à des fins astronomiques et météorologiques. En effet, les cercles sont parfaitement alignés avec les solstices d'hiver et d'été ainsi qu'avec les équinoxes nord et sud.

11. En 1915, Stonehenge est acheté pour environ 7700€ par un particulier au propriétaire précédent. Ce particulier cèdera le site en 1918 au gouvernement britannique.

12. Une réplique existe aux Etats-Unis, dans l'état de Washington. Il s'agit d'un monument dédié aux morts de la Première Guerre Mondiale, érigé par un entrepreneur de la région qui débuta la construction en 1918 pour la terminer en 1930. La construction est orientée précisément comme le Stonehenge original mais les pierres sont des répliques en béton.

13. Un pack d'activités gratuit est disponible sur la page dédiée à Stonehenge sur le site d'English Heritage. Il s'agit d'un document PDF, à télécharger, qui permettra de préparer votre visite avec les plus jeunes et vous donnera des informations supplémentaires.

14. Le Stonehenge Cycle Challenge. Cette course est faite pour les cyclistes avertis, puisqu'il s'agit de suivre la route empruntée par les pierres ayant été amenées à Stonehenge, il y a 5000 ans : plus de 380 km en un week-end. Alors, à vos vélos !

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : "Tunnel sous la Manche" ou "Le Tunnel"). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée, seulement 35 minutes.

Pour se rendre à Stonehenge depuis Folkestone. A votre arrivée à Folkestone, en sortant de la navette, suivez l'A20 vers Ashford et au rond-point suivez la M20 vers Londres/Ashford. Suivez ensuite les panneaux vers la M25 en direction d'Heathrow/Gatwick et à la sortie 12, suivez la M3 vers Basingstoke/Southampton. Sortez à la sortie 8 et continuez ensuite vers Salisbury/Andover. Sur l'A344, Stonehenge sera à votre gauche.


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