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Visite de Manchester

La ville du nord qui bouge...

Visite de Manchester A voir

Tellement plus que le football !

Manchester la superbe ! Un superlatif peu utilisé quand la grande ville du nord est évoquée, et pourtant… Shopping, hôtels, restaurants, bars, clubs de nuit, galeries d'art, quartier bohème, football international. Manchester n'a rien à envier à sa grande sœur ; Londres.

Manchester City ou Manchester United ?

Impossible de parler de Manchester sans évoquer le football. Avec deux clubs classés en première division et des joueurs internationaux célèbres, Manchester est LA ville du football par excellence.

Malheureusement, il est difficile de se procurer des places pour assister à un match de football en « Premiership »*, surtout quand il oppose Manchester à d’autres grands clubs britanniques. Cependant, des alternatives existent.

La visite du stade de Manchester United « Old Trafford » ou du stade de Manchester City. Ce dernier propose une visite de 90 minutes qui ravira tous les fans : l’histoire de ce stade construit en 2002, la salle où les conférences de presse sont organisées, les vestiaires et la salle d’échauffements. Vous passerez même dans le couloir qui mène vers le terrain, au son des supporters ! Comme si vous alliez disputer le match vous-même.

Le stade Etihad de Manchester City

Le National Football Museum, bâtiment futuriste au cœur de la ville, attire tant les adultes que les enfants. Musée interactif où vous aurez le loisir de tirer des penaltys, d’enregistrer votre commentaire pour « Match of the Day » (le « téléfoot » britannique) ou de prendre une photo avec le trophée de « Premier League ». Les nostalgiques parcourront les allées où ils admireront le ballon de la finale de la coupe du monde de 1966 ou le maillot de Maradona de 1986, celui qu’il portait lors de sa « main de Dieu » !

* première division

Saveurs et savoir à la bibliothèque Portico

Amoureux de livres, vous êtes au bon endroit ! La Portico Library est un havre de paix, à l'abri du brouhaha de la ville.

L'accès à la galerie Portico est gratuit et ouvert au public. Placée sous un dôme en verre, la galerie est décorée de livres du sol au plafond. Chaque pan de mur en est couvert ! Des expositions sur les beaux arts, les livres et les lettres sont organisées régulièrement. Pour s'imprégner complètement de l'ambiance feutrée et sereine de ce lieu fabuleux, venez y déguster un bon thé anglais et une part de « Victoria Sponge »*.

* gâteau Victoria qui consiste en deux disques de gâteaux posés l'un sur l'autre. Le premier gâteau constitue la base que l'on couvre de confiture et de crème avant d'y poser le deuxième gâteau.

La cathédrale de Manchester

On ne peut pas visiter la ville sans pénétrer dans cette cathédrale qui date du 13ème siècle. Les vitraux et sculptures sont impressionnants, tout comme l'« Angel Stone »*, pierre retrouvée dans les murs de la cathédrale et qui représente un ange. Cette pierre daterait de l'aire saxonne, soit environ l'an 700 ! L'entrée de la cathédrale de Manchester est gratuite.

La cathédrale de Manchester

* La pierre de l'ange

Le musée impérial de la guerre

L’« Imperial War Museum » explore les différentes facettes de la guerre grâce à des effets visuels et sonores projetés sur les murs du musée. Des expositions touchant de près ou de loin à la guerre y sont également proposées. Un espace « café » donne sur le plan d’eau The Quays, pour une vue bien agréable.

Le musée "Imperial War" de Manchester qui surplombe The Quays

Vue d'ensemble du haut de Werneth Low

L’avantage de venir à Manchester en voiture est, sans conteste, la facilité avec laquelle vous pouvez découvrir les alentours, et notamment à Werneth Low. Cette colline, à Hyde, offre une vue imprenable sur Manchester ainsi que sur les comtés du Lancashire et du Derbyshire. La colline, située en-dessous d’un couloir aérien, prend des allures surréalistes à la nuit tombée. Le pub, Hare and Hounds, à quelques kilomètres de là, mérite également le détour pour les vues qu’il offre.

Shopping, etc.

La Grande-Bretagne est sans nul doute l'une des destinations favorites des accros au shopping. A 35 minutes de la France avec Eurotunnel le Shuttle, chaque ville propose son petit (voire immense) centre commercial et ses boutiques. Et Manchester n'est pas en reste !

En centre-ville, l'Exchange Square, est l'un des quartiers shopping les plus prestigieux de la ville. Harvey Nichols et Selfridges rassemblent les plus grandes marques internationales, les plus grands designers. Et les enseignes telles que Topshop ou River Island s'y retrouvent également.

Sur la rue Deansgate, dans un bâtiment Art Déco, vous découvrirez le plus ancien grand magasin de Manchester. Rebaptisé House of Fraser, les habitants de Manchester (les « Mancunians ») continuent de l’appeler « Kendals » !

Et pour les aficionados des centres commerciaux, rendez-vous au Trafford Centre. Ce centre gigantesque aux multiples fontaines, aux entrées affublées de colonnes et aux sculptures de pacotille regroupe toutes les plus grandes enseignes britanniques et internationales. Un cinéma, des jeux et un espace restauration. Le Trafford Centre est à environ 6 kilomètres du centre de Manchester. Des parkings immenses y sont à votre disposition.

Les boutiques du quartier nord

Quartier branché relativement récent, le quartier nord de Manchester est éclectique et chatoyant. Une concentration inouïe de cafés et restaurants, des galeries d’art, des boutiques saugrenues et une ambiance bohème du matin au soir. Une belle découverte.

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais.
A votre arrivée au terminal Eurotunnel Le Shuttle à Folkestone, prenez l'autoroute M20 ensuite la M25 vers Heathrow. A la jonction 16, prenez la M40 en direction de Birmingham/Oxford puis à la jonction 3A, dirigez-vous vers la M42 en direction de la M1/M6 vers Birmingham. Prenez ensuite la M6 ensuite, à la jonction 19, vers la M56 en direction du centre de Manchester. Manchester se trouve à environ 4h30 de Folkestone.


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Photo Credits:
Théâtre Lowry et Ship Canal © RobChafer
Le stade Etihad de Manchester City © Alfonso Jimenez
Le musée "Imperial War" de Manchester © pit-yacker
La cathédrale de Manchester © David Dixon

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