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Windsor, Ascot

Le charme des vieilles traditions

Windsor Ascot Parc attractions

L'Angleterre traditionnelle

Avec le Château de Windsor, le célèbre collège d'Eton et les fameuses courses d'Ascot, le comté royal du Berkshire, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Londres, vous offre ce que l'Angleterre a de plus traditionnel. Si vous appréciez les calèches et les chapeaux à plumes, les uniformes et la relève de la garde, l'architecture ancienne ou tout simplement l'Histoire, n'attendez plus pour vous y rendre. Prenez votre voiture, franchissez la Manche avec Eurotunnel Le Shuttle et à quelques 5 heures de Paris, le dépaysement est garanti !

Le Château de Windsor

Faites une halte au Château de Windsor. Son origine remonte au premier siècle du second millénaire (1070) et à Guillaume le Conquérant. Aujourd'hui, riche de 9 siècles d'histoire, le château de Windsor (Windsor Castle) est le plus grand château et la plus ancienne forteresse habitée au monde.
En effet, bien que cette demeure soit un haut lieu touristique, c'est aussi l'une des résidences officielles des membres de la famille royale du Royaume-Uni. La reine Élisabeth II y séjourne plusieurs week-ends dans l'année et l'utilise régulièrement pour des cérémonies et des réceptions officielles. Il n'empêche que d'octobre à mars, les appartements privés de George IV (salles semi-publiques) sont ouverts au public.
Le cadre est somptueux : au cœur d'un parc de 13 hectares se dressent un palais royal et une magnifique chapelle. Les appartements d'État sont décorés de certaines des œuvres d'art les plus magistrales de la Collection Royale, dont des peintures de Rembrandt, Rubens, Canaletto ou Gainsborough. La chapelle de Saint-Georges (St George's Chapel) est une des plus belles œuvres de l'architecture gothique en Angleterre. Pour finir, ne manquez pas de voir la maison de poupée de la reine Mary (Queen Mary's Dolls' House).

Le château
Ouvert de mars à octobre - de 9h45 à 17h15 (dernière admission 16h00),
de novembre à février - de 9h45 à 16h15 (dernière admission 15h00)
Fermé les 25 et 26 décembre.

Les salles semi-publiques (Semi-State Rooms) sont ouvertes au public pendant l'hiver.
La chapelle Saint-Georges :
• ouverte au public tous les jours sauf le dimanche.
• fermée les : 23 et 24 décembre.

Eton College

Restez garé, il vous reste encore une visite à faire : Eton College. Le Collège anglais est l'équivalent de notre lycée français ; les élèves y font leurs études de treize à dix-huit ans. Le collège d'Eton, reconnaissable à sa splendide chapelle gothique, est le fleuron des public schools britanniques. Cette école de garçons vieille de 600 ans a formé de nombreuses célébrités. Des écrivains comme Aldous Huxley ou George Orwell, des figures royales comme les princes William et Henry ou le roi Léopold III, 4e roi des Belges. Le créateur de James Bond, Ian Fleming ou le comédien Hugh Laurie ont également fréquenté cet établissement.

Les courses d'Ascot

Une étape obligée dans votre périple automobile : les courses d'Ascot. Inauguré le 11 août 1711, l'hippodrome d'Ascot est devenu, au fil des années, une véritable institution. Courses de fond ou courses d'obstacles, le spectacle est toujours au rendez-vous. C'est durant la deuxième quinzaine de juin que se déroulent les courses du Royal Ascot.
L'occasion rêvée de boire un verre de champagne tout en misant sur de magnifiques chevaux. Attention néanmoins, le Dress Code est particulièrement strict. Le chapeau à plumes n'est pas obligatoire mais jeans, shorts et t-shirts sont absolument interdits ! Arborez plutôt une élégante robe et, vous monsieur, sortez votre plus beau costume. Achetez votre ticket à l'avance et tâchez d'arriver sur place avant midi. De nombreux parkings sont prévus, parfois compris dans le prix du billet.

  • En 2014, elles auraient lieu du 17 au 21 juin
  • vous pouvez acheter vos billets dès cet automne

Comment y accéder ?

D'où que vous veniez, rendez-vous à Calais. Prendre l'autoroute A16 pour rejoindre le terminal d'Eurotunnel le Shuttle (suivre systématiquement les indications : « Tunnel sous la Manche » ou « Le Tunnel »). Prenez la sortie 42 et vous vous retrouvez face à l'enregistrement. Embarquez dans la navette Eurotunnel Le Shuttle et détendez-vous le temps de la traversée, seulement 35 minutes.

A votre arrivée à Folkestone, en sortant de la navette, il existe deux itinéraires possibles en empruntant les voies rapides M20 et M25. Soit vous passez par Londres, soit vous évitez la capitale et la contournez par le sud. Le trajet est d'environs 160 km (une centaine de miles), comptez plus ou moins deux heures de route.

Si vous vous rendez directement à Ascot, prenez l'itinéraire sud qui est plus rapide. Après la M20, prendre la M3. Sortie n°3, s'engager sur l'A322 en direction de Bracknell, puis suivre les panneaux indiquant Ascot sur l'A 332 puis l'A 329. Un trajet de deux heures également.

Seule une dizaine de kilomètres séparent les deux villes


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