6 villages idylliques du Kent

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Ce printemps, partez en famille à la découverte de 5 sublimes villages (et d’une ville) historiques, au cœur du Kent.

L’hiver est presque un lointain souvenir et les bulbes commencent à fleurir dans les jardins. Pas de doute, le printemps est à nos portes !

Nous continuons notre aventure dans le sud de l’Angleterre, à la recherche de ses plus beaux villages de charme. Cette fois, on s’arrête dans les plus beaux villages du Kent.

Aylesford

Le superbe pont d’accès à Aylesford
Le superbe pont d’accès à Aylesford.

Logé au bord de la romantique rivière Medway, le village médiéval d’Aylesford est digne d’un paysage de carte postale.

Vous accédez à Aylesford par un pont en pierre ancestral qui surplombe la rivière. Arrivés à destination, je vous conseille de vous imprégner de l’ambiance calme et paisible de l’endroit. Promenez-vous dans les ruelles où les maisons de charme d’antan semblent sorties tout droit d’un conte de fées !

Arrêtez-vous ensuite à la Kit’s Coty House, un arrangement néolithique protégé par l’association britannique « English Heritage ». Le monument est construit avec des mégalithes (sortes de dolmens) et serait l’entrée d’une tombe qui daterait de 4000 ans avant JC !

Après cette balade historique et romantique, rendez-vous à la maison de thé the Village Pantry où vous dégusterez des « scones » (gâteaux typiquement anglais) à la crème et à la confiture ; et bien d’autres délices salés.

Pour le soir, un bon repas dans un « pub » et restaurant du 16ème siècle vous attend : rendez-vous au « The Hengist ».

Ashford

Le centre de magasins d’usine à Ashford
Bienvenue au temple du shopping à prix réduits, à Ashford.   Credit:Visit Kent

Ashford est la quintessence de l’ancien combiné au moderne. Entre marchés de primeurs, repaire de chefs de renommée internationale, campagne superbe et vignoble local… On ne s’ennuie pas une minute.

Et puis, si vous êtes accros de mode, un centre de magasins d’usine de luxe qui propose des marques de vêtements telles que Tommy Hilfiger, Hugo Boss, Levi’s, Lacoste ou encore Calvin Klein vous attend… Toute la famille sera comblée !

Quant à l’Histoire avec un grand H, vous découvrirez des maisons jacobéennes et géorgiennes. D’ailleurs, la Godinton House — l’un des domaines historiques les plus célèbres du Kent — vous offre plus de 600 ans d’histoire et des jardins à couper le souffle !

Et ce n’est pas tout, quand vous quittez Ashford passez par Chilham… Nous avons adoré ! un vrai voyage dans le temps (ou dans une carte postale). Maisons à colombages, place centrale historique, église médiévale et salon de thé où déguster de bons « scones » à la crème et confiture-maison. A ne pas manquer !

Un petit crochet par Biddenden pour tenter de croquer un « biscuit de Biddenden » ravira également les gourmands.

Tenterden

Tous à bord du train à vapeur « Kent and East Sussex Railway »
Tous à bord du train à vapeur « Kent and East Sussex Railway »   Credit: Kent and East Sussex Railway

Et puis, je vous en ai parlé il n’y a pas très longtemps, depuis Ashford, vous n’êtes qu’à 26 minutes en voiture de Tenterden et de son vignoble le « Chapel Down Winery ». Entre découverte du domaine et séances de dégustation, vous serez ravis d’avoir fait une petite halte.

Le village de Tenterden est lui bordé d’arbres et parsemé de boutiques indépendantes et de belle architecture. Montez à bord du train à vapeur du chemin de fer Kent and East Sussex Railway et admirez les sourires sur les visages de vos enfants comblés !

Canterbury

Canterbury ne se classe pas vraiment dans les villages croquignolets et bucoliques du Kent. Canterbury est une ville à part entière. Mais la capitale du Kent a tellement à offrir qu’il me fallait l’évoquer.

Cette ville incroyable qui se trouve à moins de 35 minutes en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone est l’un des joyaux de l’Angleterre.

Découvrez (ou redécouvrez) sa cathédrale — dont certaines parties datent du 11ème siècle — et l’endroit précis où l’Evêque Thomas Becket fut assassiné en 1170 ! La cathédrale de Canterbury reste un havre de paix, loin de l’effervescence de la ville.

Bien-entendu, ici aussi, architecture, culture, shopping et superbe restauration font partie de l’offre ! La dernière fois que je suis passé à Canterbury, un ami m’a conseillé le restaurant « The Goods Shed ». Il s’agit d’un marché couvert où tous les meilleurs produits locaux sont sur des étals. Vous pouvez y faire vos emplettes ou vous asseoir à table et déguster de succulents petits plats. Réservation recommandée.

En route vers Whitstable sur la côte ? Faites un détour par Faversham. Ce village pittoresque date de la période préromaine ! Entre boutiques indépendantes et bâtiments classés (le village en compte près de 500 !!), sustentez-vous dans l’un des nombreux « pubs » ou restaurants dont la liste serait trop longue à évoquer ici.

Visitez la plus vieille brasserie d’Angleterre, Shepherd Neame, et la réserve naturelle Oare Marshes à l’affût d’oiseaux migrateurs.

Whitstable

Le festival aux huîtres à Whitstable, tous les ans au mois de juillet
Le festival aux huîtres à Whitstable, tous les ans au mois de juillet.

Quittez Canterbury et rendez-vous à Whitstable. A dix minutes en voiture, vous arrivez à la bourgade balnéaire, ses boutiques éclectiques, ses huîtres succulentes et ses plages. Le petit port de Whitstable n’a pas été surnommé « la perle du Kent » par hasard ! Découvrez les restaurants de fruits de mer, les allées pittoresques, les boulangeries artisanales et les galeries d’art. Je vous promets qu’il y en a pour tous les goûts.

En juillet, son festival aux huîtres attire les gourmets venus des quatre coins du monde.

Et si vous souhaitez vous sustenter dans un « pub » typique en bord de mer… The Old Neptune sur la plage de Whitstable sera l’endroit parfait.

Wingham

A seulement une heure de route de Folkestone — entre Sandwich et Canterbury — rendez-vous à Wingham, un autre village du Kent à visiter en famille. Ici aussi, ruelles et maisons historiques, boutiques et galeries d’art et surtout The Dog, un hôtel-restaurant typiquement anglais.

Mais c’est pour son parc d’animaux exotiques que l’on vient à Wingham. Le Wingham Wildlife Park vaut vraiment le détour. Venez découvrir ses 200 espèces d’animaux dont de nombreux animaux exotiques tels que pingouins, crocodiles, tortues et singes. De nombreuses aires de jeux (intérieures et extérieures) raviront également les petits.

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