novembre 20, 2014

Le Palais de Westminster et le célèbre Big Ben au bord de la Tamise à Londres.

Voyager en Angleterre est passionnant ! Que vous soyez amateurs d'Histoire, de légendes, de nature ou encore de religion, le terreau de ce pays est inépuisable et les raisons de passer la Manche innombrables. Véritable fierté des Anglais, le patrimoine historique et culturel est d'une richesse tellement incroyable qu'il est impossible d'en faire le tour en un seul voyage. Le nombre de monuments classés et protégés serait de l'ordre de 500.000, rien que ça ! Ils appartiennent au Grade I (édifices d'un intérêt exceptionnel), Grade II* (Edifices particulièrement importants ou d'un intérêt spécial) ou au Grade II (Edifice d'intérêt spécial). De Stonehenge à Oxford , de Hampton Court à la Tour de Londres en passant par le British Museum ou le Palais de Westminster , les sites d'intérêt sont nombreux ! Pour ma part, voici ma sélection et mon top 5 des monuments classés…

Château de Windsor (Monument classé de grade I)

Certainement le plus connu d'entre tous ! Ce château fait partie des résidences officielles de la famille royale depuis plus de 10 siècles.

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Vue sur le Château de Windsor.

Ses origines datent de 1070 quand Guillaume le Conquérant commença à le bâtir, en bois ! Il est le plus grand château et la plus ancienne forteresse du monde encore habitée. La Reine Elisabeth II y séjourne encore de temps en temps (nous sommes à 1h40 de Folkestone si vous voyagez avec Eurotunnel Le Shuttle . La relève de la garde se fait tous les jours ou tous les deux jours selon les horaires indiqués sur le site internet du château . Pensez à arriver bien à l'avance si vous voulez profiter du spectacle ! A l'intérieur, vous pouvez découvrir des toiles de maîtres (Rembrandt, Rubens, Canaletto…) et du mobilier ancien. Ne manquez pas aussi la maison de poupées de la reine Mary, la plus célèbre du monde ! J'aime beaucoup me balader dans les petites rues de la ville et admirer les maisons en bois coloré,  faire du shopping ou me restaurer dans la Maison tordue (Crooked House) de Windsor… Juste à côté de Windsor, Eton est également une ville qui vaut le détour pour son très réputé et prisé Eton College . A découvrir !

Palais de Westminster (Monument classé de grade I)

Il s'agit de la Maison du parlement . C'est donc ici que siègent la chambre des communes (House of Commons - 646 membres) et la chambre des Lords (House of Lords) qui votent les lois pour la Grande Bretagne. Datant du moyen-âge (mais détruit par le feu et reconstruit peu après - au XIXème siècle), il fait partie des monuments de Londres les plus anciens et il est le plus grand bâtiment au monde occupé par un parlement (1200 pièces, 100 escaliers, 3 km de couloirs !). Au bord de la Tamise, le palais est impressionnant à plus d'un titre : son style néogothique et sa célèbre tour de l'horloge, le Big Ben, qui est l'une des attractions touristiques les plus visitées de Londres. Le Palais se visite l'été (comptez environ 16€ pour la visite guidée) et vous pouvez même monter en haut du Big Ben (cela vous prendra environ 1h pour atteindre le sommet situé à 96 mètres). Pensez à réserver bien à l'avance ! L'édifice est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1987 ainsi que l'abbaye de Westminster.

Buckingham Palace (Monument classé de grade I)

C'est ici que tout le monde se rue pour admirer la relève de la garde (vers 11h30) ! La résidence royale officielle depuis 1937 sait comment attirer les regards : le défilé des hommes en uniforme (rouge au printemps et en été, gris en automne et en hiver) et des chevaux au son des tambours est un spectacle incontournable !

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C'est la foule pour la relève de la garde au Palais de Buckingham.

Vous pourrez poser avec un garde pour la photo souvenir mais pas la peine d'essayer de les faire sourire, ils sont concentrés et prennent leur travail très au sérieux et cela depuis 1660. Respect ! La grandeur du lieu fascine : 775 pièces (19 salles d'état, 52 chambres ; 92 bureaux, 118 salles de bains…) et 400 employés. En août et en septembre, les salles de réception sont ouvertes au public.

Cathédrale de Canterbury (Monument classé de grade I)

C'est l'une des plus anciennes et des plus célèbres églises chrétiennes d'Angleterre. La Cathédrale est située à Canterbury dans le comté du Kent dans le sud est de l'Angleterre. Elle date du XIe siècle et arbore un style gothique.

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Thomas Becket représenté sur un vitrail dans la Cathédrale de Canterbury.

Son archevêque est le primat du culte anglican. Cet édifice religieux est connu pour l'assassinat de Thomas Becket en 1170, archevêque de l'époque en conflit avec le roi Henri II. Les dons des pèlerins qui venaient se recueillir sur la tombe des « reliques de Saint Thomas Becket » (dont ceux de Geoffrey Chaucer auteur des « Contes de Canterbury » ) et de ceux qui suivirent permirent de reconstruire la cathédrale après l'incendie de 1174. La Cathédrale vaut le détour surtout que vous êtes seulement à 35 minutes en voiture de Folkestone où se trouve le terminal d' Eurotunnel Le Shuttle !

Studios d'Abbey Road (Monument classé de grade II)

En tant que fan des Beatles, je ne pouvais pas faire sans citer les Studios d'enregistrement d' Abbey Road ! Pour les trouver, c'est simple, rendez-vous sur la rue du même nom à Londres. Les studios ne se visitent pas (sauf lors de leurs portes ouvertes), il faut donc se contenter de passer devant…

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La rue Abbey Road et son passage pour piétons, sans les Beatles !

A l'origine, ces studios d'enregistrement furent créés par la Gramophone Company (Studios EMI) en 1931. Plusieurs groupes célèbres y ont enregistré leurs albums ou certains titres. Pink Floyd, U2, The Killers, Oasis, Radiohead et même Claude François est passé par là en 1977 ! A partir de 1960 avec leur premier single qui fut un succès (« Love Me Do » ), et jusque 1970, les Beatles enchaîneront les enregistrements de leurs albums dans ces studios. Ils appelleront même leur dernier disque « Abbey Road » en référence à la rue de leurs studios et se feront photographier sur le passage pour piétons passant devant le bâtiment. Ce qui fait de ces studios d'Abbey Road un lieu de pèlerinage mythique pour tous les fans !

Photo Credits:
Palais de Westminster et Big Ben © Robert Pittman
le Château de Windsor © Gail Frederick
Palais de Buckingham © William Warby
Cathédrale de Canterbury © Marion CW
La rue Abbey Road © Brian Pennington

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