mai 13, 2016

Aventures-dans-le-Somerset-Hero Vue aérienne sur les collines de Quantock crédit : Harshil Shah

 Le comté du Somerset est situé près de la ville de Bristol, à un peu plus de trois heures de route à l’ouest de Londres. Cette région rurale est très verdoyante et compte un nombre important de parcs naturels et de collines célèbres.

Nuages sur les collines de Quantock
Une région verdoyante © Crédit : Michael Clarke Stuff

L’agriculture est d’ailleurs encore l’une des principales ressources de la région, qui ne souffre que peu de la crise et du déclin démographique. Son nom, Somersæte, signifie « les terres peuplées l’été », du fait des nombreuses crues qui rendaient la région souvent impraticable pour les populations de l’époque pendant les mois d’hiver.

De nos jours, la région est devenue un vrai centre d’attraction pour les vacanciers en quête d’aventure. Vous trouverez des activités pour occuper toute la famille.

Alors un conseil, sautez dans votre voiture, traversez avec Eurotunnel Le Shuttle et foncez vers l’Ouest pour passer de bonnes vacances en famille.

Les collines de Quantock

Les collines de Quantock  
Un matin de brume © Crédit : Davina Ware

D’une beauté à vous couper le souffle, les collines de Quantock sont parfaites si vous souhaitez faire de la marche à pied, des balades à vélo en famille ou des randonnées à cheval.

Par exemple, les collines de Beacon ou de Bicknoller sont idéales pour découvrir la région et avoir une vue imprenable sur la vallée environnante.

Si vous montez à Bicknoller Hill, profitez-en pour vous rendre au Trendle Ring, un bâtiment fortifié de l’âge de fer. Avec un peu de chance, pendant une nuit d’été, vous pourrez peut-être entendre le chant d’un oiseau rare, l’engoulevent, qui ne se manifeste que la nuit venue.

Vous pourrez également visiter les jardins sauvages de la réserve de Fyne Court, en plein cœur des collines de Quantock. Et si vous souhaitez continuer votre balade, vous pourrez également vous rendre dans la forêt de Shervage. Mais soyez prudents, une légende raconte qu’un dragon y aurait élu domicile…

La légende du dragon de Shervage Wood

Dans la forêt de Shervage, au beau milieu des collines de Quantock, vivait il y a longtemps un terrible dragon – le Gurt Wurm – qui terrifiait les habitants de la région.

Un jour, un bûcheron sans le sou partit en forêt couper quelques bûches de bois pour les vendre au marché de la ville la plus proche.

Après avoir marché de longues heures à travers les collines, il décida de se reposer sur une souche d’arbre. Soudain, le tronc sur lequel il s’était assis se mit à bouger.

Une fois. Deux fois. De plus en plus fort. Étant d’un caractère plutôt grincheux et n’aimant surtout pas être dérangé pendant son repas, il planta sa hache dans le tronc importun et le coupa en deux - de trois coups de hache appuyés. À sa surprise, la lame de sa hache dégoulinait de sang de dragon : il venait bonnement et simplement de tuer un dragon sanguinaire sans le savoir.

La légende raconte que chaque moitié du dragon se serait ensuite enfuie dans une direction opposée, pour finir l’une à Kingston St Mary et l’autre à Bilbrook et y mourir. On raconte également que juste avant sa mort, le dragon aurait pondu un œuf qui ne serait pas loin d’éclore…

La petite ville de Bridgwater

Le centre ville de Bridgwater
Avec en son centre la statue du célèbre Amiral Blake © Crédit : Robert Cutts

Près de Quantock Hills se trouve la charmante petite ville de Bridgwater, à partir de laquelle vous pourrez explorer toute la région en famille. Sa situation maritime privilégiée en a fait une ville portuaire importante pendant la Révolution Industrielle.

De cette période nous sont parvenus un réseau de ponts et de canaux qui donnent à la ville un petit air d’Amsterdam à l’anglaise, la ville ayant entretenu à l’époque de forts liens commerciaux avec les Pays-Bas.

Mais ce qui fait avant tout la renommée de la ville, c’est son gigantesque carnaval en l’honneur de Guy Fawkes, le plus grand carnaval illuminé du monde !

Plus de 150 000 visiteurs se rendent chaque année à Bridgwater au mois de novembre pour assister au Bridgwater Guy Fawkes Carnival.

La foule au carnaval de Bridgwater
Plus de 150 000 visiteurs chaque année © Crédit : Michael Warren

Cette parade est un vrai record technique : 100 chars, 22 000 ampoules, 4 kilomètres de défilé pendant plus de 3 heures. Et pour couronner le tout, un gigantesque feu d’artifice – le « squibbing » – est tiré à la fin de la soirée. Vos petits vont adorer.

Squibbing à Bridgwater
Les feux d’artifice pour clore la parade de Guy Fawkes © Crédit : Michael Warren

La plage aussi

Si vous avez plutôt envie de vacances repos en famille au bord de la mer, Burnham-on-Sea sera la destination parfaite. Cette petite ville est idéalement située au sud d’une longue succession de plages, la deuxième plus longue bande de sable en Europe.

Le phare de la plage de Burnham-On-Sea
Une vue magnifique sur le canal de Bristol © Crédit : IDS.photos

Comme la plupart des villes côtières anglaises, Burnham-on-Sea s’est développée pendant l’époque victorienne, lui donnant son architecture si particulière. Vous pourrez y trouver tout ce dont vous pouvez rêver pour des vacances so british : campings première classe en bord de mer, barbes à papa, balades en âne et salons de thé.

Et pour ceux qui auraient envie d’un peu plus d’aventure, vous pourrez aller vous balader aux environs de Brean Down, un magnifique pic rocheux au nord de Burnham avec une vue imprenable sur le canal de Bristol et un fort victorien.

Le Somerset ne se résume donc pas à Bath, Glastonbury ou à ses usines de Cheddar. Si vous et votre famille êtes en quête d’aventure, vous pourrez y trouver de nombreux petits villages côtiers, des parcs naturels et des collines à escalader. Alors si vous décidez d’aller passer vos vacances en Angleterre, ne manquez pas l’occasion d’aller faire un tour dans le Somerset !

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