février 16, 2016

Une collection d’œufs décorés pour Pâques. crédit : © Elliott Brown

 Dès le début du mois d’avril, les beaux jours commencent à arriver. Comme vous le savez, il pleut quand même très souvent au Royaume-Uni, j’en fais l’expérience au quotidien. Mais il arrive quand même que la pluie cesse et que le pays se couvre de verdure et de fleurs. Un des meilleurs moments pour venir faire un tour à Londres et dans sa région est certainement le début du mois d’avril, qui marque l’arrivée du printemps, et surtout, la traditionnelle chasse aux œufs de Pâques.

Mais pourquoi des œufs ?

Commençons par un peu d’histoire. Comme vous le savez sûrement déjà, Pâques est une fête chrétienne qui célèbre la résurrection du Christ. Symboliquement, pendant la période de jeûne de 40 jours qui précédait Pâques, il était interdit de manger des œufs. S’offrir des œufs décorés était donc la meilleure manière de rompre le jeûne. Les œufs étaient tout d’abord peints de couleurs vives, pour en faire de jolis cadeaux, puis cachés aux abords des maisons. Le but premier de cette chasse aux œufs était apparemment d’essayer de reproduire, pour chaque œuf trouvé, la sensation d’émerveillement que les premiers chrétiens ont pu ressentir à la découverte du tombeau du Christ ressuscité.

Les pace eggs du Yorkshire
Colorés à la peau d’oignon et au jus de betterave. Crédit : © Sasha Clarkson

Des coutumes locales

Les Anglais ont développé localement un certain nombre de traditions pour célébrer Pâques, certaines remontant même au Moyen-Âge. Parmi les plus connues, la tradition du Pace Egging dans les régions du Nord de l’Angleterre.

Ce sont de grandes reconstitutions historiques de la bataille de Saint-Georges et pour l’occasion, des œufs sont décorés et dégustés. Le Egg Rolling est pour sa part un sport assez amusant, pratiqué le lundi de Pâques, où les participants doivent dévaler une pente à toute vitesse en faisant rouler un œuf à l’aide d’une cuillère. Le gagnant est généralement celui qui réussit à faire rouler son œuf le plus loin sans le briser.

Course aux œufs dans les champs
Pousser son œuf le plus loin possible sans le casser. Crédit : © 2202

Les vacances de rêve des enfants…

Londres est la destination idéale pour emmener vos petits en voyage pendant les vacances scolaires d’avril. De nombreux événements sont organisés dans toute la ville et il va falloir vous organiser un peu si vous voulez réussir à tout faire. Pour commencer, il me semble que la Easter Country Fair pourrait vraiment amuser vos petits. De nombreuses activités en tous genres sont proposées aux visiteurs, mes préférées restant quand même les courses de mini-poneys et les spectacles d’oiseaux de proie. Le Musée de l’enfance du Victoria & Albert Museum propose quant à lui un festival du film d’animation pour enfants qui pourrait ravir vos petits, et leur apprendre quelques mots d’anglais par la même occasion. Enfin, le London Zoo a récemment rouvert sa cage aux lions, et apparemment, on peut les voir de très - très - près. Réservé aux plus courageux.

Un lion d’Asie du London Zoo
Leur espace a été transformé et rouvre au printemps 2016. Crédit :© pelican

…mais aussi celles des parents

Ne vous inquiétez pas, il n’y en a pas que pour les petits. Vous pourrez aussi passer de bonnes vacances en famille. À chacun son tour de se faire plaisir, alors vous pourrez par exemple vous rendre à la Royal Academy of Arts pour admirer de beaux tableaux impressionnistes de jardins peints par Monet et ses pairs. Allez, on peut bien être un peu chauvin et se faire plaisir à admirer nos plus belles toiles chez nos voisins les Anglais. Si vous avez des envies de shopping, le Cabbages & Frocks Market ravira toute la famille. Ce marché urbain propose des mets raffinés, des vêtements vintage de designers, pour vous en mettre plein les yeux et vous vider les poches. Enfin, pour finir une journée en beauté, vous pouvez réserver vos places pour la comédie musicale Charlie et la chocolaterie. Croyez-moi, vous quitterez le théâtre avec une furieuse envie de chocolat.

Charlie et la chocolaterie
Une comédie musicale au Theatre Royal Drury Lane. Crédit : © © Sarah_Ackerman

Et pour se mettre au vert

Si vous avez envie de vous échapper un peu et de quitter la ville quelques jours, il y a plein d’autres choses à faire dans les environs de Londres. Voici quelques idées au hasard. Vous pouvez prendre votre voiture ou le train et vous rendre dans les régions du Wiltshire, du Kent ou du Yorkshire. Le Kent fera d’ailleurs une halte idéale si vous vous rendez à Londres en voiture, en passant par Eurotunnel le Shuttle.

La ruée vers l’or
Une chasse aux œufs de Pâques dans un parc. Crédit : © CJ Sorg

Dans toutes ces régions, de nombreuses chasses et courses aux œufs sont organisées dans les villes et villages. La région du Kent héberge elle le Children’s Festival dans le château de Douvres, l’activité parfaite si vos enfants ont toujours rêvé de devenir gladiateurs. On ne sait jamais…

Le château de Douvres
L'imposant Château de Douvres. Crédit : © Lieven Smits

Dans la forêt

Le parc national The New Forest organise également une grande chasse à l’œuf, mais cette fois-ci, dans une forêt ! Encore une fois, de nombreuses autres activités sont prévues : on peut y visiter un musée de voitures, s’occuper des animaux de la ferme, faire un tour de canoë ou, tout simplement, faire une grande balade en forêt avec toute la famille.

Lever de soleil sur la New Forest
Un lever de soleil idyllique sur la New Forest. Crédit :© David Steadman

Alors un conseil, n’hésitez plus, venez passer vos vacances en famille en Angleterre avec Eurotunnel le Shuttle.

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