octobre 10, 2014

Tower Bridge, un des ponts les plus célèbres de Londres, au-dessus de la Tamise.

Suivre la Tamise permet d'avoir un bon aperçu des différents quartiers de la capitale britannique et des principaux monuments historiques et sites touristiques. Le long de l'eau ou sur l'eau, impossible de s'ennuyer, les distractions sont partout. Tour d'horizon des points d'intérêts liés au célèbre fleuve.

Un axe majeur de la capitale

Il est toujours bon de rappeler que la Tamise est le principal fleuve du Royaume-Uni mais pas le plus long. La Severn est en effet plus longue de quelques kilomètres avec ses 354 km. La Tamise prend sa source à l'ouest, à Thames Head dans le Gloucestershire dans le sud-ouest de l'Angleterre. Elle serpente en direction de l'est, vers Oxford et Reading avant de traverser Londres et de plonger ensuite dans la Mer du Nord, grâce à son estuaire. La Tamise est l'un des principaux axes de la ville : elle relie le palais de Westminster à la Tour de Londres . Une belle balade en perspective !

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Vue de la grande roue sur la Tamise.

La Tamise est encore aujourd'hui une voie commerciale majeure pour le commerce international. Un réseau de canaux permet de lier la Tamise à la Severn au canal de Bristol et à la Trent. Le port de Londres était le port le plus actif au monde aux 18 et 19e siècles avec près de 60.000 navires ! Aujourd'hui, les ports de Southampton et Felixstowe ont pris plus d'importance. Vous pouvez donc apercevoir de nombreux bateaux de marchandises et des péniches en plus des bateaux de loisirs et des bateaux-bus. A Londres, ces bateaux traversent 17 ponts ! Les plus connus sont le London Bridge, le Tower Bridge et le Westminster Bridge.

Tous à bord !

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Croisière sur la Tamise à bord du Thames Clippers.

Pour découvrir la capitale britannique, ses quartiers et la vie animée en bordure de rives, rien de tel que la navette fluviale ou le bateau touristique ! Selon le temps dont vous disposez et vos envies, différentes formules sont possibles.

  • La simple croisière fluviale. Thames Clippers propose des prix doux toute l'année : un peu moins de 6€ par billet adulte.
  • La croisière en hors-bord pour faire le plein de sensations ! J'ai adoré embarquer sur les vedettes à grande vitesse « RIB on the Thames » et me prendre, le temps d'un instant, pour 007, alias James Bond ! Si vous oubliez vos vêtements imperméables, pas de panique : la compagnie vous en prête !
  • Le diner-croisière. Très romantique, je la recommande chaleureusement à tous les amoureux ! Le soir, quand la ville s'illumine, vous découvrez la vie nocturne de la capitale qui égaye les berges du fleuve. C'est magique !
  • Le tourisme fluvial sur la Tamise. Danfluvial vous permet de louer un bateau sans permis et de naviguer au gré du vent à la découverte d' Oxford , Norfolk Broads ou Windsor . Vous avez une âme de navigateur ?
  • Plus original encore, le London Duck Tours : vous commencez votre visite de Londres en bus et terminez… en bateau ! Le bus jaune se transforme en quelques minutes pour naviguer sur la Tamise. Les plus jeunes adorent !

Quelle que soit la formule, je vous conseille d'acheter votre billet à l'avance au guichet situé sur le quai de départ. S'il fait particulièrement beau, anticipez et prenez votre ticket directement en ligne pour éviter les queues interminables !

Balade sur les berges aménagées.

A voir, à faire en bord de rive

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Les berges de la Tamise ont été aménagées et c'est un vrai plaisir de s'y promener. Si vous voulez flâner dans le dernier endroit à la mode, direction les anciens docks de Southwark. De  Tower Bridge (prenez l'ascenseur pour prendre de superbes photos de Londres et de la Tamise), je vous conseille de pousser un peu plus loin pour atteindre la Tour de Londres , un véritable château fort planté à deux pas du quartier des affaires… Les restaurants pour déguster un bon fish and chips* et bars ne manquent pas. Plusieurs sites vous ouvrent leurs portes à proximité des rives. Le Shakespeare globe théâtre (Théâtre du Globe) qui a abrité de nombreuses représentations des pièces de William Shakespeare par exemple se situe non loin du Millennium Bridge. A proximité également, le Musée d'art contemporain Tate Modern est une ancienne centrale électrique reconvertie en musée qui vaut aussi le détour (et c'est gratuit !). The Shard , un gratte-ciel de verre spectaculaire, vous offre la plus belle vue de Londres. Son sommet à 310m est le plus haut point de vue de Londres et même le plus haut d'Europe !

En famille, profitez de la grande promenade piétonne qui longe la rive sud de la Tamise à Southbank. Elle vous mènera à la grande roue de Londres (le London Eye ) qui offre une vue extraordinaire sur la capitale. C'est la plus grande roue d'Europe. A voir absolument, surtout avec des enfants ! Rendez-vous le soir lorsqu'elle s'illumine complètement...

Enfin, si vous ou vos chérubins ont l'âme d'un explorateur, allez-vous promener sur les berges autour de la Tower Bridge. C'est là que vous pourriez rencontrer des chercheurs de trésors des temps modernes qui espèrent dégoter des trésors tombés des bateaux pour les revendre ensuite aux musées ou aux collectionneurs. Je me suis une fois pris au jeu et même si je n'ai rien trouvé,  je sais que d'autres ont déjà eu plus de chance. Ouvrez l'œil !

*Poisson pané et frites.

La Tamise à l'honneur

Deux moments-clés sont à retenir si vous voulez profiter pleinement des animations autour du fleuve :

  • Début janvier : le London International Boat Show est une grande foire nautique qui expose toutes sortes de bateaux (canots, voiliers, yachts de luxe) et propose de nombreuses activités nautiques.
  • Le mois de septembre : le Mayor's Thames Festival organise des concerts, des spectacles d'art de rue, des expos, du cirque, des dégustations, des illuminations pour animer les bords de la Tamise. Un magnifique feu d'artifice clôture chaque année le festival. La plupart des activités sont gratuites à l'exception du Totally Thames blast (bateau à grande vitesse) ou la balade archéologique. Pour profiter des animations, rendez-vous entre le Hampton Court à Kew et Tower Bridge à Erith

Photo Credits:
Tower Bridge © James Petts
London eye sur la Tamise © dynamosquito
Vue de Tower Bridge © jacme
Croisière sur la Tamise © Matt Brown

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