mars 17, 2016

Beltane célébré par le grand bûcher purificateur, toujours impressionnant par la hauteur de ses flammes... Crédit : Chris Booth

Vivez le passage à l’été en suivant les traditions gaéliques !

J’ai toujours été passionnée par les traditions celtiques et la mythologie en général avec ses récits héroïques, ses légendes et ses célébrations où les dieux ont tous leur place. Si en France et en Belgique notamment la Saint-Jean voit encore s’illuminer les feux de joie les plus réjouissants au solstice d’été, les feux de Beltane prennent tout leur sens en Angleterre et se fêtent traditionnellement la nuit du 30 avril au 1er mai.

Alors, avant les vacances de printemps ou les longs week-ends qui se profilent à l’horizon, et pour vous donner des idées de destinations originales en Ecosse ou en Angleterre, j’ai eu envie de vous livrer le fruit de mes recherches autour des traditions et des lieux de festivités à connaitre au Royaume-Uni pour célébrer Beltane.

Beltane en quelques mots…

  1. Beltane fait partie des quatre grandes fêtes religieuses de l’année celtique : Samain (1er novembre), Imbolc (1er février), Beltane (1er mai) et Lugnasad (1er août). Ces fêtes se célèbrent sous l’autorité d’un druide.
  1. Beltane rythme l’année celtique qui se décompose en deux saisons : une saison sombre et hivernale et une saison claire et estivale. Le fondement du calendrier celtique est lunaire !
  1. Beltane se fête après Samain, qui marque la fin de la saison claire et le début de la saison sombre et fête le passage de la saison agricole à la saison morte. Vous savez, la nuit d’Halloween, quand on y voit les morts, les fantômes, les fées quitter leurs demeures le temps d’une nuit pour hanter nos chemins ? Brrr !  
  1. Beltane marque la fin de la saison sombre et le début de la saison claire. Elle est chronologiquement la troisième des quatre grandes fêtes celtiques et a lieu à la pleine lune de mai, le 1er mai. Elle fête le renouveau et la reprise du travail aux champs, de la chasse, de la guerre, des conquêtes...
  1. Beltane se fête autour du feu ! Beltane en gaulois signifie « le feu brillant » ou « le feu de Bélénos » qui veut dire « le Brillant ». Le feu symbolise le soleil, la chaleur, la lumière, la nature incontrôlable. Danser et chanter autour du feu en est le principal rituel. A l’époque, les druides faisaient passer le bétail entre ces feux pour le protéger des épidémies.

Où et comment fêter Beltane en Grande-Bretagne ?

Le Beltane Festival à Edimbourg - Ecosse  

Cette fête celtique se vit intensément depuis le milieu des années 1980 et rassemble des milliers de personnes (environ 12.000) chaque année dans la capitale écossaise ! Comme tous les feux de Beltane, elle célèbre sur Calton Hill la mort du printemps et la naissance de l’été.

Procession de Beltane
Lors des feux de Beltane, rites et processions s’enchaînent pour le bon déroulement de la célébration. (Edimbourg).
Crédit : Debs
Déguisements et maquillage de rigueur

Les gens y viennent déguisés et maquillés sur tout le corps pour danser autour du feu de joie au son d’une musique celtique intense. Les festivités sont menées par des troupes d’artistes qui semblent tout droit issus du Labyrinthe de Pan ! Au petit matin, la foule se retrouve au sommet d’Holyrood pour un réveil en douceur et pour se laver dans la rosée.

Calton Hill
Impressionnants, les hommes et femmes habillés et maquillés pour célébrer le passage à la nouvelle saison. (Calton Hill – Edimbourg)
Crédit : Michelle Davies
Réservez votre place dès maintenant !

Rendez-vous le samedi 30 avril 2016 – Tickets disponibles en ligne (£8 pour les adultes (+/- 10€) / Gratuit pour les 0-11 ans).

 

La Butser Ancient Farm – Hampshire, Angleterre

Cette ancienne ferme est l’un des sites d’archéologie expérimentale les plus intéressants du Royaume-Uni. Ce parc à ciel ouvert est utilisé comme un laboratoire pour explorer le monde antique. Il est niché dans le parc national de South Downs.

Activités de Beltane
De nombreuses activités animent les festivités de Beltane dès l’après-midi à la « Butser Ancient Farm ».
Crédit : Jim Champion
Beltane Festival : Burning of the Wickerman

En plus des ateliers, des démonstrations d’artisanat ou des cours de cuisine romaine, la ferme propose son festival de Beltane avec un programme très alléchant ! Fauconnerie, astronomie, concerts en live, démonstrations des anciens métiers et traditions, tout cela accompagné de bière locale et de nourriture d’antan, cela va sans dire ! Le soir, place au grand feu de joie qui vient réduire en cendres l’homme en osier géant, en guise d’espoir pour une bonne récolte.

Réservez votre place dès maintenant !

Rendez-vous le 30 avril 2016 à partir de 16h30 jusque 22h00 – Tickets disponibles en ligne (£15 pour les adultes (+/- 19€) / £10 pour les enfants entre 5 et 16 ans (+/- 12€) / Gratuit pour les 0-5 ans).

A Thornborough– North Yorkshire, Angleterre

Thornborough Henge est aussi appelé le Stonehenge du Nord ! C’est un site préhistorique impressionnant composé de trois terrassements circulaires géants. Il a été construit il y a 5000 ans par les premiers néolithiques. A l’époque le site servait de lieu de rassemblement pour la pratique des anciens rites. Il suffit aujourd’hui de s’y promener pour sentir toute l’aura mystérieuse qui règne encore en ces lieux…

Thornborough Henge
Le site de Thornorough Henge vu de haut.
Crédit : Tony Newbould
Le festival de Beltane à Thornborough

Thornborough Henge est situé au cœur du royaume tribal de Brigantia, une déesse celtique de la tribu des Brigantes (la plus grande tribu de Grande-Bretagne au moment de l’invasion romaine, il y a 2000 ans). C’est la raison pour laquelle la fête de Beltane à Thornborough est célébrée tous les ans en l’honneur de la déesse Brigantia.

Réservez votre place dès maintenant !

Rendez-vous le dimanche 1er mai 2016 – Possibilité de camper sur place entre le 29 avril et le 2 mai avec réservation obligatoire. Entrée libre pour les visiteurs à la journée sans nécessité de réserver mais les dons pour la préservation du site sont les bienvenus !

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