avril 8, 2015

Lorsque j’étais enfant, l’histoire de la deuxième guerre mondiale me fascinait ! Je n’ai pas changé ! Et aujourd’hui, je relate les faits à mes enfants et profite de toute opportunité pour leur montrer ce que leurs aïeuls ont pu vivre dans les années 40.

Cette année commémore le 50ème anniversaire de la mort de Winston Churchill et c’est le moment idéal pour leur faire découvrir sa maison familiale : Chartwell House dans le Kent. Et à seulement une heure du terminal d’Eurotunnel Le Shuttle, c’est une visite à ne vraiment pas manquer !

Qui était Winston Churchill ?

Premier Ministre de la Grande-Bretagne à deux reprises : de 1940 à 1945 et de 1951 à 1955, Winston Churchill fut aussi homme d’état, artiste et écrivain. Les Britanniques le considèrent comme un véritable héros puisqu’il réussit à empêcher les Nazis de pénétrer en Grande-Bretagne avec, pour conséquence heureuse, le maintien de la liberté des habitants du royaume.

La maison de Chartwell, dans le Kent, est la maison familiale de Churchill. C’est là qu’il se réfugie avec sa femme Clémentine lorsqu’il souhaite être au vert. Et cette année, Chartwell House propose une exposition inédite afin de commémorer le 50ème anniversaire de la mort de l’ancien propriétaire des lieux !

Le 30 janvier 1965, Winston Churchill effectue son dernier voyage !

Winston Churchill fermera les yeux le 24 janvier 1965. Dès l’annonce de sa mort, de nombreux Britanniques se rendent devant les grilles de sa maison londonienne au numéro 28, Hyde Park Gate ; là où il s’est éteint. Six jours plus tard, des obsèques nationales sont organisées et la foule est au rendez-vous pour faire ses adieux au héros de guerre et figure emblématique d’Angleterre. Son cercueil sera transporté sur la Tamise.

La procession funéraire terminée, le corps de Churchill sera emporté à Bladon, non loin deBlenheim Palace, demeure dans laquelle il est né !

Le train funéraire qui emporte le cercueil de Winston Churchill vers sa dernière demeure, le 30 janvier 1965

Le train funéraire qui emporte le cercueil de Winston Churchill vers sa dernière demeure, le 30 janvier 1965 

La maison de campagne de Churchill, Chartwell House dans le Kent

Exposition commémorative à Chartwell House

Cette exposition est plutôt singulière puisqu’elle retrace en détail les obsèques de Churchill et l’impact de sa mort sur la nation britannique. De nombreuses photos et des objets ayant appartenus au célèbre Premier Ministre sont exposés pour la toute première fois. Vous figurerez parmi les premiers au monde à les voir !

En Grande-Bretagne, comme partout ailleurs dans le monde, les années 60 ont un goût de renouveau, d’espoir et de folie. En Angleterre, les Beatles et les Rolling Stones sont au top des hit-parades, les modes et les mœurs évoluent de manière drastique et pourtant de nombreux témoins relatent que le 30 janvier 1965, la ville de Londres semble s’être figée ; la population britannique et de nombreux visiteurs venus du monde entier descendent dans les rues pour rendre un dernier hommage au « British Bulldog »*, comme il était souvent surnommé !

Sa maison de Chartwell tenait une place toute particulière dans son cœur. Un havre de paix, où Churchill aimait s’évader. C’est ici qu’il composa une grande partie de ses fameux discours.

La maison de campagne de Churchill, Chartwell House dans le Kent

*Le bulldog anglais

Des commémorations un peu partout en Grande-Bretagne

Il n’y a pas que Chartwell House qui rendra hommage au grand homme, en effet, de nombreux événements sont organisés tout au long de l’année et aux quatre coins du pays par la Fondation Winston Churchill. Visitez le site de la Winston Churchill Memorial Trust pour rester au faîte des dates.

Winston Churchill en quelques faits marquants

  • Churchill instaure le premier salaire minimum en 1908
  • Winston Churchill était bien connu pour son esprit vif et son humour caustique. Ma citation favorite : « Je suis un optimiste, il ne me semble pas qu’être autre chose soit d’une grande utilité ! »
  • Le grand homme a écrit plusieurs livres d’histoire, travaillé comme journaliste et écrivain et a même été maçon ! Plusieurs murs du jardin de Chartwell House lui sont d’ailleurs attribués !
  • Artiste à ses heures, Churchill aimait particulièrement peindre. Plusieurs de ses œuvres sont exposées à Chartwell
  • Et enfin, saviez-vous que Winston Churchill était cousin au 5ème degré de la Princesse Diana ?

Profitez de la commémoration des 50 ans de la mort de Winston Churchill pour venir visiterChartwell House.

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