octobre 16, 2014

Eh oui, l'Angleterre comporte bien des différences avec sa voisine continentale française ! La langue, la gastronomie, la culture et... la conduite. De l'autre côté de la route !

Rassurez-vous, j'étais comme vous à mon arrivée en Grande-Bretagne. "Vais-je me rappeler qu'il faut garder la gauche ?", "comment vais-je faire dans les ronds-points ?", "et sur l'autoroute ?". Toutes ces questions se sont volatilisées en quelques jours grâce à quelques petits trucs que je partage aujourd'hui avec mes proches lors de leur visite ici.

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Panneau routier de rappel dans le Kent

Conduite à gauche : trucs et astuces

  • Tout d'abord, si vous avez voyagé avec Eurotunnel Le Shuttle, vous sortirez du bon côté et arriverez directement du côté gauche de l'autoroute qui vous emmène à Londres (ou ailleurs).
  • Avant de m'installer en Angleterre, je faisais souvent la navette entre Folkestone et Calais. Je passais donc de la conduite à droite à la conduite à gauche deux à trois fois par mois. Une amie anglaise m'a alors donné ce petit truc qui a changé ma vie ! Pensez "volant-trottoir" ! Si vous roulez en Angleterre avec une voiture française, rappelez-vous que votre volant doit toujours être du côté du trottoir ! Par contre si vous êtes en voiture de location, n'ayez pas le même réflexe !
  • Dans les ronds-points, impossible de vous tromper. Je sais, ces grands ronds-points peuvent être intimidants mais si vous gardez en tête le "volant-trottoir", et apercevez en plus les autres automobilistes circuler à gauche, vous ne prendrez jamais un rond-point dans le sens inverse de la marche ! Je vous l'assure !
  • Bravo ! Vous êtes dans le rond-point dans le bon sens. Il y a un détail à connaître : si vous devez sortir à la première sortie du rond-point, restez à l'extérieur de celui-ci ! Sinon prenez l'intérieur du rond point en l'indiquant par votre clignotant à droite et changez le clignotant vers la gauche quand vous souhaitez sortir.
  • Restez cool ! Vous verrez en quelques heures, votre cerveau aura pris l'habitude de rouler de l'autre côté et ça deviendra vite un réflexe.

Pourquoi roule-t-on à gauche en Angleterre ?

On croit souvent à tort que la conduite à gauche est exclusive à la Grande-Bretagne. Pourtant près d'un quart des pays du monde a adopté ce sens de conduite. Si la plupart de ces pays sont d'anciennes colonies britanniques, certaines comme le Japon voient également leur circulation se dérouler du côté opposé !

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Carte mondiale de la conduite à gauche - en rouge, la conduite à droite et en bleu la conduite à gauche.

Jusqu'au 18ème siècle, tout le monde voyageait à gauche. L'explication la plus probable serait le nombre élevé de droitiers qui devaient manier l'épée. A cheval, il était dès lors plus facile de circuler à gauche si les cavaliers devaient tout à coup dégainer leur arme.

C'est lors de la Révolution française que le sens de la marche changea. Napoléon imposa la conduite à droite dans une grande partie des pays européens. La raison pour laquelle Napoléon aurait imposé la conduite à droite : il était gaucher et son maniement de l'épée lors de ses voyages lui serait dès lors facilité !

Les pays colonisés par les Français adoptèrent donc la conduite à droite et les colonies britanniques gardèrent leur conduite à gauche.

En Amérique, la conduite à droite fut adoptée en signe de rejet des liens coloniaux subsistant avec l'Empire britannique.

Et bien entendu, c'est un peu par nécessité que les pays n'ayant pas encore la circulation à droite se virent dans l'obligation de changer : la majorité des voitures produites dans le monde présentaient le volant à gauche.

Le dernier pays européen en date à avoir modifié le sens de circulation de gauche à droite est la Suède, en 1967. Le nombre d'accidents de la route aurait d'ailleurs drastiquement baissé, les conducteurs étant beaucoup plus attentifs à la conduite.

Photo Credits:
Conduite à gauche © Rachel
Carte mondiale de la conduite à gauche © bdesham
Panneau routier de rappel dans le Kent © Guy0307

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