juin 6, 2016

Suffolk-Hero Le Suffolk, un comté de l’Est de l’Angleterre jouissant d’une beauté naturelle ! -- crédit: David Falk

2016, année de la marche dans le Suffolk…

Le Suffolk l’a déclaré : 2016 sera l’année de la marche !

Le Suffolk est ce comté de l’Est de l’Angleterre où se déroule chaque année un grand festival autour de la randonnée : le Suffolk Walking Festival.

Cette année, il se déroulera du 14 mai au 5 juin. Pendant trois semaines, tous les amateurs de balades, qu’ils soient débutants (comme moi) ou confirmés, auront la possibilité d’emprunter l’un des sentiers balisés à la découverte des quatre coins du comté.

Des promenades pour tous les goûts.

Au programme du Suffolk Walking Festival, vous avez le choix entre :

Randonnée dans le Suffolk

Lors du festival de la randonnée dans le Suffolk, suivez les balises sur les chemins aménagés. - crédit : Martin Pettitt
  • des défis à pied ! (Par exemple 24 heures de marche ou environ 100 km le long de la côte…).
  • des balades en pleine campagne pour profiter des paysages et des plus beaux panoramas de la région. Celles-ci ont ma préférence !
  • des balades le long de la côte. Magnifiques !
  • des balades au cœur des villes et des villages pour ceux qui aiment le patrimoine, l’Histoire et les vieilles pierres pleines de charme et d’anecdotes.
  • des balades « chiens bienvenus ». En Angleterre, nos amies les bêtes ne sont jamais oubliées !
  • des balades entre 1,5 km et 6,5 km.
  • des balades entre 8 km et 16 km.
  • des balades de plus de 16 km.

Nordic Walking

Le Suffolk, paradis des adeptes de la marche nordique. - crédit : Kevin Marshall

Comment préparer votre voyage ?

Pour préparer mon séjour et choisir les balades les plus adaptées à mes envies (et à celles de ma famille !), c’est facile : je consulte le programme en ligne.

L’heure de départ est fixée pour chaque itinéraire. Notez que les randonnées peuvent être gratuites (si vous visez des vacances pas chères en famille par exemple) ou payantes et à réserver.

Si c’est votre première visite dans le Suffolk, faites comme moi : rendez-vous au centre d’information touristique local pour compiler un maximum d’informations utiles mais aussi pour vous procurer toutes les cartes de randonnées.

Quelques conseils si vous optez pour une randonnée :

  • Enfiler de bonnes chaussures de marche.
  • Optez pour des vêtements adaptés et pas trop serrés.
  • Pensez aux vêtements de pluie, le temps peut être changeant, surtout en Angleterre !
  • Les gourdes et en-cas sont indispensables, croyez-moi…
  • Enfin, respectez les sentiers et ne vous éloignez pas trop des balises !

Randonneurs

Les randonneurs bien équipés, suivez le guide ! - crédit : Alvin Leong

Le bon plan : combiner marche, visites et découvertes !

Voici mes bonnes idées d’escapades le temps d’un week-end dans la campagne anglaise, ou lors d’un séjour programmé dans le Suffolk à l’occasion du festival de la marche par exemple !

Alors, si l’envie vous prend de prolonger vos vacances de mai en famille ou entre amis en Angleterre, n’hésitez pas à piocher dans ces suggestions qui vous feront découvrir de charmants villages et jolies villes médiévales :

  1. Bury St Edmunds : ce bourg traditionnel du comté de Suffolk est renommé pour son abbaye en ruines près du centre-ville. L’Eglise Ste-Marie qui est la troisième plus grande église paroissiale d’Angleterre vaut aussi le détour ainsi que la Cathédrale et The Angel Hôtel (une auberge géorgienne fréquentée par Charles Dickens !). A ne pas manquer également : les brasseries qui font la réputation de la ville et le grand marché qui se tient en ville deux fois par semaine !

Bury St Edmunds

Impressionnantes, les ruines de l’abbaye de Bury St Edmunds au cœur de la ville. - crédit : Alvin Leong
  1. Ipswich : elle est la ville principale du comté du Suffolk et une des plus anciennes du pays. Son histoire maritime est riche. Elle se situe à seulement 1h de Londres. Magasins, restaurants, théâtres, musées, cafés et parcs y sont légion.
  1. Southwold : une très jolie station balnéaire perchée sur d’impressionnantes falaises. Les plages sont de sable fin et les cabines colorées ont un charme fou ! A voir : l’ancienne maison des parents de George Orwell et les bâtiments géorgiens.
  1. Aldeburgh : une destination très prisée en période estivale et appréciée des artistes. En juin s’y tient un important festival de musique classique.
  1. Les Broads : il s’agit là d’un réseau de 200 km de cours d’eau navigables qui ravira les amateurs de navigation et de croisière.
  1. Wickham : une étape dans ce charmant village permet de faire un bond dans le temps tant les marques du passé y sont présentes. Elles remontent d’ailleurs au Néolithique… Rien que la place du marché médiéval (qui est la deuxième plus grande place d’Angleterre) vaut à elle seule le détour,  avec ses belles façades et ses maisons géorgiennes.

 

Et aussi : des sites touristiques appréciés des enfants !

Si vous séjournez en famille dans le Suffolk, deux adresses sont incontournables pour passer du bon temps :

  • Le Clare Castle Country Park : ce parc de 13,2 hectares, au pied des ruines d’un château, est idéal pour les pique-niques en famille. Une grande aire de jeu attend les enfants pour se dépenser en toute sécurité dans un cadre paisible. Une jolie promenade suit l’ancienne ligne de chemin de fer et vous invite à la suivre pour profiter de la nature.
  • Jimmy’s Farm : c’est l’adresse de l’un des agriculteurs les plus connus d’Angleterre. Sa ferme possède aujourd’hui un restaurant primé, un sentier de randonnée dans les bois et des petits animaux qui font le plaisir des enfants. De nombreux festivals dédiés à la science et à la nourriture y sont organisés chaque année. On y vient principalement pour s’y détendre en famille, et pour sa bonne table !

Clare Country Park

Vous êtes invités à prendre place pour pique-niquer paisiblement dans le Clare Castle Country Park… - crédit : Evelyn Simak

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