mars 3, 2015

En-promenade-dans-le-Kent-hero Sentier de randonnée qui longe les falaises blanches du Kent – White Cliffs Country

Lorsque j'étais petit, mes parents nous emmenaient tous les week-ends en balade. A pied ou à vélo, mes frères et moi avons parcouru des kilomètres à explorer les régions de France.

Ce souvenir est resté ancré dans ma mémoire et aujourd'hui, je ne manque jamais une occasion de partir en promenade en Angleterre à la découverte de nouveaux sentiers balisés, ou non !

Et à seulement 35 minutes de Calais avec Eurotunnel Le Shuttle, le Kent est une région méconnue des français et des belges. Les voyageurs qui arrivent en Angleterre se dirigent souvent vers Londres, sans s'arrêter pour admirer le paysage qui les mène vers la capitale ! Pourtant, le Kent est un écrin toute beauté. Il compte, en plus, de nombreux pubs champêtres et grouille d'une faune et d'une flore étonnantes.

Mes plus belles promenades dans le Kent

Il y en a des dizaines et des dizaines mais je vous ai sélectionné celles que j'affectionne particulièrement et qui se trouvent à distance raisonnable du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle. Si l'envie vous prend un samedi ou un dimanche matin d'embarquer en voiture, de vous rendre au terminal Eurotunnel Le Shuttle et de vous balader en Angleterre, je vous promets que vous pourriez être de retour sur le sol français pour le dîner !

Brockhill Country Park

promenade de 7 kilomètres

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Un petit pont en bois au cœur de la réserve de Brockhill Country Park - Kent.

La belle réserve naturelle de Brockhill Country Park est à un jet de pierre du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle ; sept minutes en voiture, près de Hythe, sur la côte du Kent. Commencez la promenade en suivant les sentiers balisés au cœur des bois et passez clairières et prairies sauvages. Une vraie carte postale ! Et à chaque saison son spectacle : tapis de perce-neiges en hiver, papillons marbrés au printemps et pics-verts que l'on entend au loin tapoter les troncs ! Et pour étancher les grandes soifs, un petit café où se désaltérer après l'effort vous accueille dans la bonne humeur.

Samphire Hoe Country Park

promenade de 3,5 kilomètres

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Vue sur Folkestone à partir de la réserve naturelle de Samphire Hoe.

Saviez-vous que la réserve naturelle de Samphire Hoe a été créée par Eurotunnel ? C'est l'une des nombreuses initiatives « vertes » de la société. Grâce à la craie résiduelle provenant des excavations nécessaires à la construction du tunnel, Eurotunnel a entrepris ce beau projet situé au pied des falaises de Douvres. Aujourd'hui la réserve abrite des centaines d'oiseaux et une variété inouïe de papillons ; pour le plus grand bonheur des entomologistes*. On y a répertorié plus de 200 espèces de plantes, dont certaines, très rares. C'est le cas de l'Ophrys araignée, une orchidée menue jaune et noire. La promenade vous emmène le long des côtes britanniques, avec des vues époustouflantes sur la falaise Shakespeare, entre-autres !

*spécialistes des insectes

Chiddingston à Penshurst

promenade de 17 kilomètres

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La vieille forge à Penshurst témoigne du caractère bucolique du village

Cette promenade à travers deux des villages les plus pittoresques de la région est réellement fantastique ! Une longue marche, certes, mais croyez-moi, vous serez fiers et ravis de l'avoir entreprise ! Vous passez à travers l'histoire du « jardin de l'Angleterre ». Les maisons à colombages aux toitures coniques dont la pointe est badigeonnée de blanc, les prairies à perte de vue et les châteaux étonnamment bien conservés. Pour la promenade, deux options s'offrent à vous : soit au village de Leigh, près de Tonbridge ; soit à Chiddingston. Ce dernier village est sans conteste le village que l'on s'imagine lorsque l'on évoque l'Angleterre, romantique à souhait ! Lors de la balade, ne manquez pas une visite au château de Chiddingstone qui date du 16ème siècle. Quand au village de Penshurst, il semble non seulement s'être figé dans le temps, mais il est en plus situé au cœur d'une réserve naturelle (Area of Outstanding Natural Beauty). Votre marche vous fera suivre les rivières Eden et Medway dont le confluent se trouve à un jet de pierre de Penshurst. La promenade est très bien balisée quel que soit votre point de départ ; et les pubs en chemin ne manquent pas, ce qui est toujours bien agréable !

White Cliffs Country

promenade de 45 kilomètres !

Si vous êtes en forme et souhaitez découvrir l'un des panoramas les plus incroyables du sud de l'Angleterre, à deux pas du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle, c'est ici que je vous conseille de vous rendre. Un tour qui longe les splendides côtes du Kent près de Douvres et qui passe par les chemins champêtres des campagnes anglaises. Admirez la forteresse de Douvres et les célèbres falaises blanches qui dessinent la côte. Continuez vers la baie de St Margaret's at Cliffe avant d'arriver à un autre château, celui de Walmer ; aux jardins splendides. Rendez-vous ensuite à Sandwich où vous traverserez le golf renommé Royal St George. La fin de la balade vous ramène à Douvres. Une promenade estivale à faire à pied ou à vélo !

Bien-sûr, ces promenades ne sont qu'un aperçu des possibilités offertes par le comté du Kent. Pour en savoir plus, je vous propose de jeter un coup d'œil sur le site suivant , la plupart des meilleures balades y sont répertoriées.

Photo Credits:
Pont en bois dans la réserve naturelle de Brockhill Country park dans le Kent © Davis Anstiss
Vue sur la réserve naturelle Samphire Hoe à Folkestone © Alfred Gay
La vieille forge à Penshurst © agamemnon

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