septembre 13, 2016

Halloween-au-Royaume-Uni-Hero Halloween est une fête très populaire en Grande-Bretagne Crédit Tabthipwatthana

Même si la fête d’Halloween est de plus en plus célébrée en France, elle n’a rien de comparable à la célébration en Angleterre ; et dans tous les pays Anglo-saxons d’ailleurs.

Quand la première sorcière de huit ans est venue frapper à ma porte avec ses 32 camarades de classe, j’ai vu la différence !

Il est vrai qu’en France, les enfants en bas-âge font le tour des villages en sautillant avec leurs paniers à bonbons. En Angleterre, c’est une tout autre histoire. Parents, enfants et ados sont tous déguisés. Des costumes aux maquillages en passant par les cheveux colorés… C’est à qui aura le déguisement le plus effrayant. Halloween en Angleterre, c’est une vraie soirée de fête !

D’ailleurs les Britanniques voient Halloween comme la dernière ligne droite avant Noël. Une fois citrouilles et toiles d’araignées rangées, il est temps de se mettre à la recherche des cadeaux…

Un peu d’histoire

Le mot « Halloween » désigne littéralement la Toussaint. Il provient de l’expression anglaise « All Hallows Eve », qui se traduit par : le soir de tous les Saints. Pourtant, cette fête est un héritage de fêtes païennes pratiquées depuis très longtemps dans le monde celtique. Elle fut exportée au XIXème siècle aux États-Unis par les émigrés irlandais pour devenir le grand évènement que l’on fête désormais partout.

Halloween se déroule dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre, comme en France bien entendu ! Les vitrines des magasins arborent les couleurs noire et orange, symbolisant respectivement la mort et la fin des moissons. L’automne dans toute sa splendeur.

A Londres, vampires, sorcières, zombies et autres créatures monstrueuses qui viennent des quatre coins d’Angleterre et d’Europe déambulent dans les rues le soir d’Halloween. La célèbre phrase : « Trick or treat !» (« Un bonbon ou un sort ! ») est prononcée en chœur aux habitants qui ouvrent leur porte, un saladier rempli de friandises à la main.

Mais la célébration d’Halloween ne s’arrête pas à la capitale. Voici les destinations que je vous conseille si vous allez en voyage en famille en Angleterre à Halloween.

Les grottes de Wookey Hole

Les « Wookey Hole Caves » se trouvent à l’ouest de l’Angleterre, dans le Somerset, à environ 4,5 heures en voiture à partir du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

Vous y apercevrez la fameuse « sorcière de Wookey Hole » qui, selon la légende, aurait été pétrifiée par un moine de Glastonbury alors qu’elle terrorisait la région. C’est un petit amas rocheux qui évoque la sorcière figée dans la pierre pour l’éternité !

Wookey Hole

A l’intérieur de la grotte de Wookey Hole crédit Jon Le-Bon

Non loin des grottes, se trouve la cité médiévale de Wells, qui accueille plusieurs festivités durant la Halloween Party.

J’y suis allée avec une bande d’amies l’année dernière et on a vraiment bien ri, surtout au Circus of Horrors à St Cuthbert Out. Attention cependant, les enfants de 16 ans n’y sont pas admis.

Le festival des contes à Edimbourg

Cette fois, cap vers l’Ecosse et sa capitale : Edimbourg.

Si, comme moi, vous êtes passionné de rencontres culturelles et historiques, ne manquez pas le festival international des contes écossais, qui se tient entre le 21 octobre et le 31 octobre 2016 à Edimbourg.

Depuis plus de 25 ans, ce festival rassemble des dizaines de milliers de personnes qui viennent écouter les récits et les musiques tirés de la culture écossaise. Il y règne une ambiance bon enfant et mystique, tout à fait dans l’esprit d’Halloween.

Eh puis, la capitale écossaise offre un décor idéal pour Halloween !

Le château hanté de Douvres

Qui dit fête des saints et Angleterre, dit château hanté !

Pour aller à la rencontre de vrais fantômes, inutile de chercher bien loin. Depuis le terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, le vieux château de Douvres n’est qu’à vingt petites minutes en voiture. Mes nièces m’en parlent encore !

château de Douvres  

L’impressionnant château de Douvres crédit haspil

Celui-ci, dit-on, est l’un des châteaux les plus hantés d’Angleterre ! Construit par Guillaume le Conquérant, ce château-fort, très bien conservé, mérite le détour, particulièrement pour son architecture.

Néanmoins, la sinistre réputation du lieu a donné l’idée à l’association English Heritage d’organiser des visites spéciales durant la semaine précédant Halloween. Âmes sensibles s’abstenir !

Scarefest à Alton Towers

Si vous désirez fêter Halloween avec vos enfants, emmenez-les au parc d’attractions Alton Towers. C’est le plus grand en Angleterre ! Et lors de la soirée d'Halloween, le parc organise le « Scarefest » qui voit les attractions habituelles arborer décors et costumes terrifiants.

Vous pourrez également y pratiquer le célèbre « Tree Top Quest », un parcours d’accrobranche au sommet de la forêt enchantée ; ou déambuler dans le terrifiant « Skin Snatcher », un labyrinthe au cœur des anciennes mines d’Altonville.

Pour vous donner une petite idée, Alton Towers se situe entre Birmingham et Manchester, dans le nord de l’Angleterre.

La Tour de Londres et le London Dungeon

Peu d’endroits en Angleterre ont une réputation aussi glaçante que la Tour de Londres. On raconte qu’on y entend encore les cris des suppliciés et des condamnés à mort célèbres, comme Anne Boleyn ou Thomas More.

Tour de Londres  

La sinistre Tour de Londres crédit Jon elxeneize

Halloween est une période propice à la visite de ce lieu historique passionnant, situé en plein cœur de Londres, juste en face de Big Ben.

L’attraction « London Dungeon » est également particulièrement intéressante. Il s’agit d’une mise en scène au cours de laquelle vous incarnez un personnage dans  un scénario précis et qui vous place dans des situations terrifiantes.

Après ces sueurs froides, vous pourrez -si vous en avez encore le courage- partir sur les traces de Jack l’Eventreur en parcours organisé dans la ville ou aller écouter les cris du spectre de Catherine Howard, qui hante le palais de Hampton Court.

Dernier petit conseil

Pour rendre l’expérience d’Halloween encore plus passionnante lors de votre séjour en Angleterre, n’oubliez pas vos déguisements, perruques, fausses dents et autres accessoires et… le seau (ou panier) pour la récolte des bonbons !

Jack-o'-lantern  

Jack-o'-lantern, le symbole d’Halloween crédit Leigh Prather

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