juillet 14, 2014

La tour de Londres Hero La tour de Londres

La Tour de Londres, cette célèbre prison au donjon sanglant a été tantôt palais, tantôt zoo, tantôt repaire de fantômes !

Et si les donjons sanglants de la forteresse font la joie des ados, la collection époustouflante des joyaux de la couronne qu’elle renferme fera scintiller les yeux des jeunes et moins jeunes !

La Tour de Londres est bien plus qu’une simple tour comme son nom l’indique, le bâtiment se compose de remparts, d’appartements royaux, d’armurerie et de bien d’autres surprises, pour jeunes et moins jeunes.

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Corbeaux et garde royal à la Tour de Londres

Alors pour une visite en famille réussie à la « Tower of London », voici quelques astuces :

  • Renseignez-vous sur l’histoire de la Tour de Londres avant de vous y rendre et racontez-la aux enfants ; épargnez-leur les détails sordides s’ils sont trop jeunes ! Saviez-vous que le lieu a servi de zoo pendant près de 600 ans ? Des girafes, lions et autres animaux exotiques s’y promenaient. Les corbeaux ont aussi une symbolique toute particulière à la Tour de Londres… Je ne vous en dis pas plus ! Faites-vous une idée sur les activités organisées pour les enfants.

  • Achetez vos billets en ligne et à l’avance. Vous éviterez ainsi les queues immenses et profiterez de prix plus intéressants. Des codes qui donnent droit à des réductions sont parfois disponibles sur internet. N’hésitez pas à faire quelques recherches.

  • Rendez-vous à la Tour de Londres en métro. C’est bien plus facile que d’essayer de trouver une place de parking. Vous pouvez prendre la ligne de métro Circle ou District et vous arrêter à la station Tower Hill. N’oubliez pas votre « Oyster card »*.

    *la carte de métro prépayée rechargeable valable sur tout le réseau des bus et métros londoniens.

  • A l’entrée, demandez une brochure spécifique pour les visiteurs avec enfants. Des parcours familles, des jeux questions-réponses et des activités pour découvrir la Tour de Londres de manière ludique vous épargneront les « c’est quand qu’on s’en va ? » !. Vous apprécierez observer vos enfants parcourir le dédale de bâtiments à la recherche des réponses aux questions posées dans la brochure. 

  • Prévoyez environ 3 heures pour une visite complète et un peu plus de temps si vous décidez de faire une visite guidée avec les gardes costumés de la Tour de Londres (Yeoman Warders ou Beefeaters). Saviez-vous que ces gardes vivent avec leurs familles dans l’enceinte de la Tour de Londres. Mon fils n’en revient toujours pas !

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Les « Yeoman ou Beefeaters » (gardes) de la Tour de Londres
  • Si vous avez des enfants qui rêvent de preux chevaliers, vous avez frappé à la bonne porte. Le magasin de la Tour de Londres est une véritable caverne d’Ali-Baba pour les férus d’histoire, jeunes chevaliers et damoiselles !

  • Si vous avez le temps, ne manquez pas la « cérémonie des clés ». Une tradition qui se déroule religieusement chaque soir un peu avant dix heures. Le Yeoman en chef revêt son habit coloré et sort avec une lanterne et les « Clés de la Reine » pour verrouiller les portes de la Tour de Londres. Cette cérémonie est célébrée de la même manière depuis 700 ans. 

  • Avec plus de 25.000 bijoux et pierres précieuses, les joyaux de la couronne vont ravir les petites filles. Et d’ailleurs pas que les petites filles, les garçons seront éblouis également. Cela dit, Tower Hill a reçu le vote de popularité de mon fils quand il a appris que c’est à cet endroit précis que nombre de prisonniers de la Tour furent exécutés au fil des siècles !

 Couronne
L'une des couronnes sertie de diamants et pierres précieuses à la Tour de Londres

Une visite qui mêle histoires drôles, sanglantes et vieilles pierres. Un bâtiment extraordinairement bien conservé que je conseille vivement à toute la famille. S’il vous reste un peu de temps dans l’après-midi, n’hésitez pas à faire un petit tour au London Eye (la grande roue) de l’autre côté de la Tamise ; vous y verrez la Tour de Londres la tête dans les nuages !

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