mai 18, 2015

Magna-Carta-hero La Magna Carta de 1215. Elle est écrite en latin médiéval et décorée du sceau royal du roi John (bien que la cire du sceau fut perdue au fil des siècles).
Magna-Carta-cathedrale-signature Version romantisée de la signature de la Magna Carta à Runnymede en 1215

Ce que j'aime en Angleterre, tout comme en France d'ailleurs, ce sont les siècles d'histoire qui sont présents dans chaque ville, dans chaque village. Et en Angleterre, monuments, châteaux, stèles et autres vestiges presque intacts font le bonheur de mes proches lorsqu'ils viennent en visite.

En 2015, on commémore les 800 ans de la Magna Carta. Pour ceux qui ne le savent pas, cette charte des libertés, signée au 13ème siècle, est le pilier de nos droits fondamentaux actuels. C'est le premier document qui reconnaîtra les droits des individus. Bien entendu, la version de 1215 est bien différente de notre constitution ou même de la Déclaration universelle des droits de l'homme mais c'est bien la Magna Carta qui en est à l'origine.

Le roi John d'Angleterre contre les nobles

Le roi d'Angleterre, Richard cœur de lion, occupa une grande partie de son règne à se battre au Moyen-Orient et en France pour tenter d'agrandir son royaume. A sa mort, c'est son frère John qui lui succède et celui-ci continue les batailles. Ses défaites ne le découragent pas et pour financer des guerres très coûteuses, il taxe son peuple et la noblesse sans relâche. Les barons exaspérés se rebellèrent et après la prise de Londres, forcèrent le roi John à signer une charte limitant le pouvoir du roi : la Magna Carta !

Magna-Carta-cathedrale-lincoln La cathédrale de Lincoln dans le nord de l'Angleterre – Magna Carta

Le 19 juin 1215 à Runnymede

C'est à cette date et non loin du château de Windsor, que le roi John et les barons signèrent la Magna Carta, souvent appelée « La Grande Charte ».

C'est le premier document officiel qui stipule que le roi doit suivre les lois de la terre et garantir les droits individuels de chacun. Avant cela, le roi avait droit de vie ou de mort sur qui bon lui semblait ! La Magna Carta signée voit par exemple l'apparition de procès avec jury, permettant à chacun un jugement équitable.

De nombreuses exactions auront lieu malgré la charte, tant de la part du roi que des barons mais les émulations qui en découleront au fil des siècles fondent peu à peu nos sociétés actuelles.

Commémoration de 800 ans de démocratie, ici en Angleterre !

Pour marquer cet événement incroyable, la Grande-Bretagne – et une bonne partie des pays anglo-saxons de par le monde – organisent des événements autour de la Magna Carta.

1. Je commencerai par l'exposition Magna Carta qui se tiendra jusqu'au 1er septembre 2015 à laBritish Library. Cette exposition impressionnante est unique en son genre et vous pourrez y voir deux exemplaires originaux de la Magna Carta sur les quatre signés en 1215 ! La déclaration d'indépendance américaine écrite par Jefferson sera également exposée ainsi que des tas d'objets et documents qui rappellent nos droits fondamentaux.

Un buste sculpté de la reine Elizabeth sera également inauguré le 15 mai à la British Library de Londres et pourra être admiré jusqu'au 24 juillet 2015.

2. La cathédrale de Lincoln, dans le nord de l'Angleterre, est l'une des plus belles et imposantes cathédrales du pays. Après la cathédrale St Paul de Londres et le Minster de York, la cathédrale de Lincoln fut le monument le plus haut du monde pendant plus de deux siècles jusqu'à ce que l'une de ses flèches s'effondre en 1549. L'évêque de Lincoln fut l'un des signataires présents lors de la signature de la Grande Charte Magna Carta en 1215 et un exemplaire peut y être admiré également.

Magna-Carta-cathedrale-salisbury Commémoration des 800 ans de la Magna Carta dans la cathédrale de Salisbury
3. Une autre cathédrale qui possède l'un des exemplaires n'est autre que la cathédrale de Salisbury. Il se dit qu'il s'agit du plus bel exemplaire mais je vous laisse juger ! Des conférences, des ateliers d'écriture sur parchemins, le festival international des arts de Salisbury sont un aperçu des activités dont vous pourrez profiter en mai, juin et juillet 2015 à la cathédrale.
Enfin, vous ne pouvez pas visiter l'Angleterre sans vous rendre dans l'une de mes bibliothèques préférées : la Bodleian à Oxford. Non seulement vous pénétrez dans un puits de savoir où les plus grands écrivains de ce siècle (et des précédents) sont passés avant vous mais en plus, vous aurez le loisir d'admirer d'autres copies de la Magna Carta ainsi que les  changements subits au cours des siècles lors de son adaptation et de sa réécriture.v

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