juillet 27, 2015

Le train à vapeur « The Ratty »

Comme la plupart des adultes de ma génération (et des enfants d'aujourd'hui), les livres d'Harry Potter ont laissé un souvenir magique dans ma mémoire. La locomotive à vapeur « Hogwarts Express » - qui emmène les élèves à l'école des sorciers - reste probablement l'un des éléments les plus réalistes du film et monter à bord d'un train similaire est, sans aucun doute, le rêve de chaque enfant, adolescent ou adulte qui a apprécié les aventures d'Harry !

Eh bien, c'est un rêve qui peut devenir réalité en Angleterre. Plusieurs sociétés se sont en effet spécialisées dans les voyages en train à vapeur et les itinéraires empruntés sont à couper le souffle.

Votre billet Eurotunnel Le Shuttle en poche, rendez-vous d'abord à Londres pour une excursion d'une journée à partir de la célèbre gare de Paddington dans le centre de la capitale britannique. Le train va vous emmener vers la côte ouest en direction de Bristol. Un petit détail important : ne vous étonnez pas si votre voyage débute dans un train ordinaire. Vous serez transférés dans le train à locomotive à vapeur un peu plus loin dans le parcours !

Voici mes 3 favoris…

Le West Somerset Steam Express

Comme son nom l'indique, le West Somerset Steam Express traverse le Somerset jusqu'à Minehead, non loin de Bristol et de sa côte.

Vous embarquez dans le train à la gare de Paddington, au cœur de Londres, de bonne heure et après quelques arrêts intermédiaires à Slough et à Reading (à l'ouest de Londres), vous voilà fins prêts pour découvrir les panoramas pittoresques de la campagne anglaise.

 Le château de Dunster que vous apercevrez à bord du train West Somerset Steam Express.a
Le château de Dunster que vous apercevrez à bord du train West Somerset Steam Express.

Vous découvrirez les champs de course de Newbury , puis les paysages magnifiques de la rivière Kennet & Avon Canal avant d'entamer la montée du Savernake Summit. Vous passerez également à travers la vallée Vale of Pewsey où l'un des célèbres chevaux blancs datant de l'âge de fer semble imprimé sur la colline !

Ne manquez pas la vue imprenable sur le château de Dunster avant d'arriver à Minehead où vous pourrez parcourir les ruelles et découvrir cette station balnéaire des alentours de Bristol pendant deux heures. Il sera ensuite temps de remettre le cap sur Londres !

Le Dorset Coast Express

Pour cette aventure, vous prenez aussi le départ à Londres ; à la gare Victoria cette fois. Après une traversée de la Tamise, essayez de repérer les jardins botaniques de Kew Gardens . Le train accueillera encore quelques passagers supplémentaires à Basingstoke, votre locomotive à vapeur prendra ensuite son élan pour vous amener à Bournemouth, autre station balnéaire particulièrement affectionnée par les londoniens et autres habitants de l'ouest de la capitale. Vous aurez un peu de temps pour déambuler le long de la jetée et déguster une crème glacée ou une barbe à papa !

 Le train à vapeur Dorset Coast Express au départ de la gare de Bournemouth - un vague air de « Hogwarts Express », non ?!a
Le train à vapeur Dorset Coast Express au départ de la gare de Bournemouth - un vague
air de « Hogwarts Express », non ?!

En quittant Bournemouth, le petit port de Poole s'offre à vous. Yachts et villas de luxe sont de mise ici ! On continuera la route à travers les superbes paysages du Dorset jusqu'à l'arrivée ultime à Weymouth . Autre station côtière de charme. Vous quitterez ensuite les plages de sable pour l'effervescence de la capitale anglaise et arriverez cette fois à la gare de Waterloo.

Le Belmond British Pullman Train

Je vous ai gardé le meilleur pour la fin… enfin si vous voulez vivre l'expérience la plus incroyable qui soit dans un engin ferroviaire ! Une superbe idée si vous souhaitez célébrer un anniversaire de mariage, un anniversaire important ou tout simplement si vous êtes fan des romans de la célèbre écrivaine Agatha Christie.

Bienvenue dans l'un des trains à vapeur des plus luxueux. Souvent rebaptisés « palaces sur rail », le Belmond British Pullman est inspiré des trains de luxe qui parcouraient des distances inouïes il y a bientôt un siècle. C'est donc de l'un de ces trains qu'Agatha Christie s'est inspirée pour écrire le « Crime de l'Orient-Express ».

 Le Pullman Orient Express basé à Paris, apparenté au Belmond British Pullman de Londres !
Le Pullman Orient Express basé à Paris, apparenté au Belmond British Pullman de Londres !

Montez à bord de ce palace et profitez des paysages époustouflants qu'il va parcourir. Vous êtes ici chez vous, on vous servira comme un roi. Lorsque le train se met en route, profitez-en pour parcourir les voitures magnifiques à la décoration Art Déco, sculptures en bois incluses ! Selon la formule choisie, vous pourrez déguster un dîner somptueux servi par des serveurs tirés à quatre épingles. La tenue de soirée et le nœud papillon sont de mise… vous voilà prévenus ! Une soirée « murder party »* ou simplement une excursion dans un train de luxe où vous écarquillerez les yeux plus d'une fois, je vous le garantis !

*soirée meurtre et mystère

Bien entendu, des dizaines d'autres itinéraires sont disponibles dans tout le pays et la société Railway Touring fait partie de celles qui offrent le plus de possibilités.

En voiture !

Crédits Photos :
The Ratty © Alan Cleaver
Le château de Dunster © David
Le train à vapeur Dorset Coast Express © Hec Tate
Le Pullman Orient Express © Simon Pielow

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