juin 15, 2015

Les « White Cliffs » (falaises blanches) à Douvres - les randonnées y sont nombreuses et superbes !

Aussi incroyable que cela puisse vous paraître : le Kent a été sacré meilleure destination en Europe pour les familles dans le guide touristique Lonely Planet, édition 2015 !

Le Lonely Planet , c'est le pendant anglo-saxon de notre Routard ! Alors, quand le guide - lu par des millions de voyageurs dans le monde - annonce que LA destination que les familles doivent mettre à leur agenda vacances n'est autre que le « jardin d'Angleterre », on est plutôt contents de ne pas devoir voyager trop loin pour la découvrir : 35 minutes de traversée en Eurotunnel Le Shuttle et le tour est joué !

Et moi je dis, bravo ! Bravo au comté qui a su redorer un blason souvent délaissé au profit des régions plus touristiques telles que les Cornouailles ou le Pays de Galles ! Bravo aussi d'avoir gardé à l'esprit le caractère traditionnel et classique qui a fait le succès des stations balnéaires kentoises dans les années 50 et 60 !

Donc, vous l'aurez compris… dans quelques semaines toute ma famille arrive de France et je leur ai préparé un long week-end dans le Kent dont ils se souviendront longtemps ! Voici ce qu'il me tarde de leur faire découvrir :

Folkestone et la réserve naturelle de Samphire Hoe

Je l'ai déjà évoqué dans un article précédent , la réserve naturelle de Samphire Hoe a été développée par Eurotunnel Le Shuttle ! Ce sont les résidus de craie provenant des excavations du tunnel sous la Manche qui ont servi à amorcer ce superbe havre de paix qui abrite aujourd'hui une flore et une faune que les enfants, et vous bien-sûr, vous ferez une joie d'explorer.

Quant à la ville de Folkestone , entre boutiques charmantes, concours de châteaux de sable et triennale d'art, vous ne vous ennuierez pas une seconde. Un goûter gourmand au Grand Hotel, là même ou Agatha Christie aurait écrit son fameux « Le crime de l'Orient-Express », s'impose quelle que soit la période à laquelle vous voyagez. Un saut à travers les âges garanti !

 Cabines de plage vintage multicolores entre Folkestone et Hythe dans le Kent.
Cabines de plage vintage multicolores entre Folkestone et Hythe dans le Kent.

Les falaises blanches et le château de Douvres

A quelques kilomètres en voiture du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle, les côtes de la ville de Douvres renvoient un spectacle époustouflant de beauté ! Les White Cliffs, ou falaises blanches, qui semblent sortir des profondeurs de l'océan sont d'un blanc immaculé ! La forteresse de Douvres qui protégeait autrefois le sud de l'Angleterre des assaillants venus par la mer est étonnamment bien conservée ; comme la plupart des monuments historiques britanniques d'ailleurs !

Les plages mythiques de Broadstairs Beach

Avec pas moins de 7 plages de sable (en opposition avec les plages de galets que l'on trouve du côté de Folkestone et Douvres), la petite bourgade balnéaire de Broadstairs a gardé son charme d'antan. Entre maisons victoriennes, ruelles pavées et la maison dans laquelle Charles Dickens se rendait lors de ses fréquentes visites à la côte, vous pourrez vous installer tranquillement sur le sable et regarder les enfants batifoler dans les vagues avant de vous régaler avec une crème glacée chez Morelli's Gelato , établit en 1932 et toujours tenu par la même famille !

 L'une des plages de Broadstairs dans le Kent, sous le soleil !
L'une des plages de Broadstairs dans le Kent, sous le soleil !

Lorsque Margate et son parc d'attractions Dreamland renaquirent de leurs cendres !

Je vais être honnête avec vous, l'endroit qu'il me tarde le plus de revoir est Margate ! Autrefois délaissée au profit de stations plus en vogue telles que Brighton à l'est de l'Angleterre, la petite ville de Margate a subi un lifting au cours de ces dernières années. Tout a été mis en œuvre pour rendre à Margate ce qu'elle était lors des années folles, au début du siècle : une station où jeunes et moins jeunes venaient tantôt s'amuser dans les flots, se promener sur la superbe promenade ou faire des tours de manèges et de grande roue au parc d'attractions Dreamland !

 Les chevaux de bois du parc d'attractions de Margate : Dreamland
Les chevaux de bois du parc d'attractions de Margate : Dreamland

Et justement, Dreamland vient de faire l'objet d'une restauration de plus de 18 millions de livres sterling ! Ce parc d'attractions construit dans les années 20 était l'un des fleurons de Margate. Il tomba pourtant en désuétude jusqu'à ce qu'un mouvement se mette en place pour demander sa remise en état, mais dans les règles de l'art. Ici pas de manèges et montagnes russes criards, on parle carrousel, tasses tournantes, grande roue à la façon de nos grands-parents, montagne russe en bois, barbe à papa et popcorn. On s'y croirait, tellement c'est bien fait. Le parc a rouvert il y a quelques jours et déjà les billets s'arrachent. Réservez les vôtres sans tarder !

Crédits Photos :
White Cliffs © Tobias von de Haar
Folkestone © Gareth Williams
Broadstairs © 70023venus2009
Le parc d'attractions Dreamland de Margate © Oast House Archive

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