mars 27, 2015

Il y a 500 ans, le Cardinal Thomas Wolsey - l'un des hommes les plus influents de l'époque - acquiert un petit manoir sur les rives de la Tamise. Situé entre Windsor et Londres , la demeure est alors entourée de forêt, idéale pour les parties de chasse de l'aristocratie de l'époque. Le petit manoir, et son emplacement plus particulièrement, deviendront en quelques temps l'un des palais les plus proéminents du royaume d'Angleterre !

J'ai nommé le Palais de Hampton Court  !

Hampton Court et le roi Henry VIII

Ce Palais devient en peu de temps la demeure attitrée du roi Henri VIII. Le monarque est bien connu pour ses frasques - il eût six femmes dont deux qu'il fît décapiter ! - sa cruauté et les changements profonds qu'il initia pendant son règne et qui sont toujours ancrés dans la société britannique d'aujourd'hui. Et si Henry VIII reste la célébrité de l'endroit, les murs du Palais ont également vu passer la reine Mary I, le roi Charles I ainsi que la reine Elizabeth I et Oliver Cromwell. Shakespeare et Handel y ont également présenté leur art !

Architecture, labyrinthe et fantômes

Le Palais est étonnamment bien conservé et lors de votre visite, vous pourrez admirer l'architecture Tudor et vous imprégner des lieux qui en 1515 proposaient un confort non égalé dans les autres Palais du royaume ou même des monarchies voisines. Plusieurs salles de bains et de nombreuses cheminées témoignent des commodités de luxe dont Hampton Court jouissait à l'époque. Mais ce qui fascine les foules est sans doute le nombre d'histoire de fantômes qui occuperaient la place. Ainsi, il y a quelques années, des caméras de sécurité auraient enregistré le fantôme d'Henry VIII dans l'une des cours du palais ainsi que celui de l'une de ses épouses décapitée, Katherine Howard ! Légende urbaine ou réalité, je vous laisse juger !

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Les cheminées ornées de sculptures qui surplombent les toits du Palais

Et puis que serait le Palais d'Hampton Court sans son labyrinthe ? Je m'y suis perdu pendant une bonne heure la dernière fois que je m'y suis aventuré, vous voilà prévenus !

Une commémoration des 500 ans de Hampton Court en grande pompe !

Vous l'avez compris, 2015 fête les 500 ans du palais historique et un tas de manifestations commémoratives sont organisées tout au long de l'année. Je vous en fais un petit topo pour vous aider à préparer votre voyage.

Un week-end de Pâques tout en célébrations

A partir de Pâques, la fontaine à vin coulera à flots dans la cour d'Hampton Court. Venez y trinquer avec 500 autres convives. Vous aurez aussi la chance de rencontrer les personnages historiques de la place. En effet, des comédiens animent le Palais par le biais de reconstitutions historiques : Katherine Howard se jetant aux pieds du roi Henri VIII lui implorant de lui laisser la vie sauve ; une conversation animée entre Oliver Cromwell et le roi Charles I ou même le garde du corps géant de la reine Elizabeth I, dont le portrait orne maintenant l'une des salles du palais.

L'autre grand événement qui aura lieu à Pâques, et pour lequel je me réjouis déjà, est la projection en 3D de l'histoire du célèbre bâtiment à travers les siècles ; film qui sera  projeté sur la façade sud du Palais. Et pour vous imprégner de l'ambiance à votre arrivée, des carrosses et attelages retraçant les différentes époques seront garés près de la grille Tudor !

 Les cheminées ornées de sculptures qui surplombent les toits du Palais
Un des jardins du Palais

En mai, faites ce qui vous plaît à Hampton Court !

Ou presque ! Le premier week-end de mai, une aventure appelée « Time Quest », ou à la recherche du temps en français, sera mise en place pour le bonheur des familles. Vous voyagerez à travers siècles dans le vaste domaine et rencontrerez les célébrités qui ont marqué l'histoire du Palais de Hampton Court. Le scénario a été écrit tout spécialement pour l'occasion par l'auteur Damien Dibben. Je vous conseille l'expédition. Ceux qui la complètent se verront offrir une récompense à l'arrivée !

« Garden Parties » à Hampton Court, l'été s'annonce festif !

Les britanniques sont plutôt friands de fêtes qui se déroulent dans les jardins, quel que soit le temps d'ailleurs ! Plusieurs pièces de théâtres seront présentées, dont l'une avec une vraie joute ! Le roi Henry VIII lui-même prendra part au spectacle. Danses et bals masqués feront également partie du spectacle. Je vous le dis, vous aurez l'impression d'avoir fait en bond dans le temps.

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Arche tout en glycine à Hampton Court

Ateliers cinéma pour les jeunes

J'y emmène ma nièce qui est passionnée de cinéma. Familles, jeunes et moins jeunes participeront à la création d'un film qui retracera une « nouvelle histoire d'Hampton Court ». Après une année complète d'activités cinématographiques, auxquelles vous aurez peut-être la chance de participer, un film sera monté par la société de production Aardman pour raconter Hampton Court tels que les visiteurs l'auront perçu en 2015.

Vous l'aurez compris, le 500ème anniversaire de Hampton Court est une aventure à ne pas manquer ; après tout, on n'a pas 500 ans tous les jours !

Pour en savoir plus sur les 500 ans de Hampton Court

Photo Credits:
Wisteria Arch at Hampton Court Gardens. © gailhampshire
Hampton Court Palace Panorama © Kate Phizackerley
Hampton Court Palace © David Stanley
Hampton Court Palace © Maxwell Hamilton

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