octobre 15, 2014

Le Pont du Millénaire de Gateshead, unique au monde !

Les ponts sont intrigants. Qu'ils soient petits ou tout à fait gigantesques, ils font le lien entre les lieux et les personnes. Ils interpellent, questionnent, séduisent. De nombreux photographes se sont déjà amusés à répertorier, sur pellicule, les plus beaux ponts du monde. En France, le pont de Normandie est celui qui a la plus longue portée d'Europe ; le pont de l'île de Ré est le plus long du pays (2926 m) ; le pont de Rouen est lui, le plus long pont levant d'Europe. Et le pont de Gateshead alors, quel record peut-il bien battre ?

Une innovation déjà récompensée

Si vous faites partie de ces touristes qui sont capables de se rendre dans une ville rien que pour visiter son pont, vous devez venir à Gateshead. Le pont du Millénaire (le Gateshead Millennium Bridge en anglais) est tout à fait particulier. C'est un pont composé de 2 arches en acier qui s'inclinent... Et il est l'unique pont basculant du monde ! Construit en 2001 au-dessus du fleuve Tyne , ce pont fait déjà partie des 10 plus beaux ponts du monde . Il est long de 126 mètres, relié à une arche haute de 50 mètres, et pivote en 4 minutes et demie pour laisser passer des bateaux pouvant faire jusqu'à 25 mètres de haut. Pour le construire, il a fallu 3 années entières (de1998 à 2001) et une des plus grandes grues flottantes au monde ! Il a été inauguré par la reine Elisabeth en personne en 2002 et a déjà reçu le prix Sterling, un prestigieux prix d'architecture. Il a coûté la modique somme de... 22 000 000 de livres. Oui quand même !

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De nuit, la vue depuis les quais sur le Pont du Millénaire et la ville éclairée est éblouissante.

Avant, le pont du Millénaire s´ouvrait uniquement pour laisser passer les bateaux. Depuis qu'il attire des milliers de touristes, il s'ouvre au minimum une fois par jour pour que chacun ait l'occasion de l'admirer en action. C'est un vrai spectacle ! Pour ne pas manquer ce moment, consultez les horaires sur le site de la mairie de Gateshead .

Petite anecdote comique : le mouvement de basculement réalisé par le pont associé à sa forme arrondie fait penser à un œil qui s'ouvre et se referme. Cela lui vaut le surnom de "Blinking Eye", c'est-à-dire "l'œil clignotant".

Une architecture qui se démarque

Oui mais, si comme moi, vous voulez voir plus que le pont d'une ville pour mieux la découvrir, que reste-t-il à voir et à faire à  Gateshead ? Et bien, la ville a un réel intérêt pour qui aime l'art et l'architecture. En effet, la cité a tiré parti de son passé industriel en reconvertissant ses anciennes usines de charbon en bâtiments contemporains. Rendez-vous sur les quais du fleuve Tyne . C'est là que vous pourrez trouver, en plus de son pont très innovant, le centre BALTIC et le " Sage Gateshead ".

Le centre BALTIC est un musée d'art contemporain très réputé. Situé juste en face du Pont du Millénaire, il accueille des expositions temporaires présentées dans 4 salles. Vous y trouverez des œuvres et des artistes très divers et issus des quatre coins du monde. L'entrée est gratuite !

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Vue sur le musée d'art contemporain, le Baltic, sur la rive sud du Tyne.

Sur la rive sud également, le " Sage Gateshead " est une école de musique et une salle de concert et de conférence. Il a été réalisé par Norman Foster , le célèbre architecte britannique "high tech". Cet immeuble design fait de verre, d'aluminium et d'acier est impressionnant. On dirait un ver de terre se mouvant ou une bouteille de Coca-Cola renversée, ça dépend de votre imagination ! Le bâtiment ouvre tous les jours de l'année pour accueillir de nombreux évènements culturels. Je vous conseille d'y entrer pour apprécier l'atmosphère très électrique qui s'y dégage...

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Vue sur le très design "Sage Gateshead" de Norman Foster.

Sur les quais, ne manquez pas de profiter de la vue fantastique sur Newcastle, notamment le soir lorsque le Pont du Millénaire s'illumine. La vue et l'éclairage multicolore du pont valent vraiment le détour !

Du spectaculaire et du shopping...

Si vous arrivez en voiture par l'A1 ou la A167, vous ne pouvez pas le rater... L'Ange du Nord est la plus grande sculpture de Grande-Bretagne. Cet ange fabriqué en acier mesure 20 mètres de haut pour 54 mètres de large. Il est plus haut que la Statue de la Liberté ! Autant dire qu'à ses pieds, il vous  donne le tournis.

Enfin, avant de repartir de Gateshead, rendez-vous dans le MetroCenter Gateshead pour quelques achats ! Cette galerie commerciale gigantesque située sur un ancien site industriel regroupe 132 magasins. C'est le plus grand centre commercial couvert d'Europe. Un endroit à éviter avec les dames et demoiselles fans de mode... Conseil d'ami !

Photo Credits:
Le centre Baltic © Paul Robertson
Le Sage Gateshead © IntangibleArts
Le pont du Millénaire vu de nuit. © Jonathan Oakley

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