septembre 26, 2014

Vous êtes montés déjà douze fois sur la grande roue London Eye, vous avez vu le panorama de la ville en haut de la Cathédrale Saint-Paul ou avez eu l'occasion de grimper dans le « Gherkin » ou Canary Wharf ? Vous êtes donc fins prêts pour LA meilleure vue de Londres ! Montez en haut du Shard pour un panorama fantastique, à 360 degrés.

Qu'est-ce que le Shard ?

Ce gratte-ciel londonien vertigineux est situé non loin du quartier de London Bridge. Tout de verre, le bâtiment compte 87 étages dont 72 habitables - les 15 derniers étant plutôt décoratifs. L'inauguration du Shard a eu lien en 2012, et c'est en février 2013, que le Shard a ouvert sa plateforme d'observation au public !

Culminant à 309 mètres, le Shard détient encore aujourd'hui le record du bâtiment le plus haut d'Europe. Sa structure de verre pyramidale abrite un poste d'observation au 72ème étage à 244,30 mètres du sol. Ça donne le vertige, littéralement !

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Le Shard lors de la construction des derniers étages.

L'architecte responsable de ce bâtiment imposant est l'italien Renzo Piano. Il raconte qu'il tient son inspiration des lignes de chemins de fer non loin du site, des mâts des voiliers qui sillonnaient autrefois la Tamise et des flèches de cathédrales présentes dans les toiles du peintre vénitien Canaletto. Piano décrit le bâtiment tel un éclat de verre au cœur de Londres !

Le Shard constitue aujourd'hui l'un des monuments les plus reconnaissables du paysage londonien à travers le monde.

Une visite au Shard

Vous l'avez compris, une visite du Shard s'impose si vous passez par Londres. Voici ce que j'en ai retenu :

Qui dit bâtiment avec observatoire dit forcément bars et restaurants. Eh bien, croyez-moi, vous n'allez pas être déçus. Le Shard regroupe trois superbes restaurants - probablement pas pour toutes les bourses mais l'expérience en vaut vraiment la chandelle ! Oblix , ambiance classe et mets raffinés au 32ème étage ; Hutong , voyage gastronomique au cœur d'Hong-Kong au 33ème étage ; l'Aqua Shard au 31ème étage propose une cuisine britannique innovante et un bar colossal de 3 étages ! Et enfin au cœur du luxueux hôtel Shangri-La ouvert depuis peu dans le Shard, découvrez les bars et restaurants Ting, Lang et Gong.

Mais le clou de la visite reste sans équivoque le 72ème étage et son observatoire.

Embarquez dans l'ascenseur panoramique qui vous permettra de prendre conscience de l'altitude. Honnêtement, réfléchissez avant de vous y rendre si vous souffrez de vertige, c'est vraiment haut ! A l'arrivée, au 72ème, la plateforme d'observation extérieure vous permettra une vue de Londres circulaire. Il est possible, par beau temps, de voir à plus de 60 kilomètres à la ronde ! C'est époustouflant, je vous assure.

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Vue nocturne sur Londres du haut du Shard

A savoir avant de vous rendre au Shard

  • Le Shard mesure précisément 309,60 mètres de haut.
  • 95% des matériaux de construction utilisés et 20% des métaux sont issus de matériaux recyclés.
  • Le bâtiment est composé de 11.000 panneaux de verre.
  • Il y a 44 ascenseurs dans le bâtiment, dont certains à étages !
  • Le Shard comprend aussi 306 volées d'escaliers.
  • Sur les 15 étages qui constituent la « flèche » du Shard, six sont potentiellement utilisables alors que les neuf restants sont à la merci des éléments climatiques !
  • La superficie totale habitable du bâtiment équivaut à 11 hectares.
  • Des habitations de luxe sont disponibles aux étages 53 à 65. Ces dix habitations jouissent d'une vue sur Londres à 360 degrés. Vous pouvez acquérir l'un de ces appartements pour la modeste somme de 30 millions de livres minimum !
  • Fin août 2014, l'illusionniste britannique Dynamo a été vu en lévitation entre les deux flèches du Shard, soit à plus de 300 mètres d'altitude ! L'illusionniste est connu pour ses tours en lévitation mais cette fois des témoins assurent avoir vu des câbles le maintenir en position, ce qui fait polémique ici : Dynamo aurait-il triché ?!
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Vue au-delà de la plateforme d'observation du 72ème étage - The Shard

Un dernier conseil, réservez vos billets pour le Shard en ligne, vous aurez peut-être la chance de profiter d'un prix promotionnel.

Photo Credits:
Vue du quartier de London Bridge et de son point culminant - The Shard © Oliver25
The Shard en construction © Elliott Brown
Vue sur Londres du haut de Shard © Ash Kapoor Photography
Vue vertigineuse au 72ème étage du Shard © Bernt Rostad

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