octobre 3, 2014

Avant de venir m'installer en Angleterre, ma connaissance de la cuisine anglaise se résumait à : l'agneau sauce menthe et la saucisse-purée ! C'est alors que j'ai découvert le « fish and chips » ; pas de la grande gastronomie, je vous l'accorde mais quand il est bien fait et que les ingrédients sont de qualité, je peux vous assurer que je comprends ce qui rend les britanniques aussi fervents de ce plat typiquement « british ».

Un peu d'histoire

C'est au milieu du 19ème siècle que le « fish and chips » commence à faire parler de lui. Il est rapporté que le premier « chippy »* ouvre à Londres dans les années 1860. D'ailleurs une plaque commémorative à Oldham (dans la banlieue de Manchester) à l'entrée du marché Tommyfield, atteste du lieu où la première pomme de terre frite de l'histoire aurait vu le jour ! Toutefois, la rumeur dit que c'est le poissonnier londonien Samuel Isaac qui, en 1896, aurait ouvert le vrai « fish-and-chip shop » tel qu'on le connaît aujourd'hui. A l'époque, le poisson frit accompagné de frites, de pain, de beurre et d'une tasse de thé vous aurait coûté neuf pence !

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La plaque qui atteste de l'endroit où la première frite a vu le jour à Oldham près de Manchester.

*surnom donné au restaurant de « fish & chips » en argot.

Le « fish and chips » traditionnel

Le plat, communément appelé « fish & chips », se déguste au pub ou sur le pouce et consiste en un gros morceau de filet de poisson - du cabillaud (cod) ou de l'aiglefin (haddock) - recouvert d'une couche épaisse de pâte (batter) avant d'être plongé dans de l'huile bouillante. Le poisson est accompagné de frites épaisses ; et dans la version « pub » ou restaurant, de purée de petits pois (mushy peas). Si vous choisissez d'emporter votre « fish and chips » sur le pouce, il sera emballé dans du papier et ensuite dans du papier journal. Les connaisseurs arroseront leur poisson et leurs frites de vinaigre !! Essayez les frites au vinaigre, c'est assez bon !

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Le « fish and chips » sur le pouce accompagné de son papier journal !

Ce que vous devez ABSOLUMENT savoir sur le « fish and chips » :

  • L'origine du premier « fish & chips » est contestée puisque le famille Malin proclame qu'elle a servi le premier poisson frit accompagné de ses frites à Londres avant la famille Lee qui l'aurait servi d'abord à Manchester !
  • Jusqu'en 1980, le « fish and chips » était emballé directement dans du papier journal. Pourtant le début de la décennie marqua la fin de cette tradition lorsqu'il fut établi que l'encre du journal pouvait être transférée sur les aliments, ce qui comportait des risques pour la santé.
  • Le plus vieux « fish-and-chip shop » toujours en activité aujourd'hui se trouve à Yeadon, près de Leeds. Il s'appelle « The Oldest Fish & Chip Shop in the World »* et est ouvert depuis 1865 !
  • Le nom des magasins qui vendent du « fish & chips » sont souvent affublés de noms saugrenus : « The Codmothers », en référence aux « godmothers »** ; « A fish called Rhondaa » en référence au film « Un poisson nommé Wanda » ; « Scooby Snax », nom anglais des friandises dont le chien Scooby Doo - du dessin-animé du même nom - raffole !
  • La Grande-Bretagne vend plus de 250 millions de « fish and chips » par an. C'est la nourriture fast-food la plus vendue dans le pays !
  • Lors du débarquement en Normandie, les soldats britanniques criaient « fish » et leurs camarades devaient répondre « chips » pour s'assurer qu'ils étaient bel et bien britanniques et non allemands !
  • Aussi, le « fish and chips » est le seul plat qui n'était pas rationné en Angleterre pendant toute la durée des deux guerres mondiales.

*Le plus vieux magasin de « fish and chips du monde » !
**Godmother se traduit par marraine

Photo Credits:
Le vrai « fish and chips » © Charles Haynes
La plaque de la première frite au monde à Oldham © Ultimate-sapere-aude
« Fish and Chips » à emporter © Mw12310

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