septembre 11, 2014

Paysage pittoresque écossais - le château Eilean Donan Castle

Selon moi, l'Ecosse mérite le détour pour cinq bonnes raisons…

1. La nature époustouflante

Je vous assure que vous devez vous y rendre en personne car il est quasi impossible de s'imaginer les montagnes vertigineuses et les eaux limpides de l'Ecosse. Amoureux de la nature ou pas, la diversité et le caractère unique que les paysages de la patrie de Rob Roy* offrent aux voyageurs vous éblouiront. L'Ecosse, c'est tantôt un village de pêcheurs en Espagne, tantôt des forêts bavaroises, tantôt des montagnes aux routes sinueuses de Californie !

Montagnes à perte de vue dans le Parc naturel de Cairngorm en Ecosse
Montagnes à perte de vue dans le Parc naturel de Cairngorm en Ecosse

Ne manquez pas le parc naturel de Cairngorm où montagnes et rivières sauvages feront la joie des sportifs et familles en quête d'aventures. Les paysages mélancoliques de Glen Coe , avec leurs lacs et montagnes en toile de fond, vous procureront l'inspiration nécessaire pour vos carnets de voyage ou toiles futures ! Et enfin, les plages de South Harris auront vite fait de vous convaincre que l'Ecosse est décidément la destination incontournable des vacanciers en quête de beauté et de tranquillité !

*le Robin des bois écossais

2. Les mets délicieux !

Avec ses nombreux restaurants listés parmi les meilleurs de Grande-Bretagne, l'Ecosse redore le blason de la cuisine britannique ! Pour déguster la « crème de la crème », rendez-vous à Edimbourg. La ville compte le plus grand nombre de restaurants par habitant ! Et avec des produits locaux de qualité tels que la viande de bœuf « Angus », les poissons et crustacés pêchés sur les côtes de la mer du Nord et les légumes cultivés en abondance dans la région, vous n'êtes pas au bout de vos surprises !

Le restaurant étoilé « The Kitchin » à Edimbourg
Le restaurant étoilé « The Kitchin » à Edimbourg

Si votre budget le permet, réservez une table au restaurant The Kitchin dont le chef Tom Kitchin est une vraie star en Grande-Bretagne. Au sud d'Edimbourg, à Peebles, découvrez le café Osso pour une pause « café gourmand » ou une cuisine succulente et inventive sans chichis. Et si vous êtes plutôt pizzas, ne manquez pas la meilleure pizzéria de Grande-Bretagne (enfin ce sont eux qui le disent - mais c'est quand même très bon, je confirme !) : La Favorita à Edimbourg.

3. Les whiskies

Peut-être le savez-vous déjà : l'Ecosse est le pays du whisky ! Enfin, c'est ici que les meilleurs whiskies « single malt » sont produits.

Les cuves de la distillerie de Glenfiddich en Ecosse
Les cuves de la distillerie de Glenfiddich en Ecosse

Je vous conseille vivement de prévoir la visite d'une distillerie dans la région de Speyside au nord-est des Highlands. C'est ici que la plupart des célèbres distilleries de whiskies du monde se trouvent. Si je vous dis Glenlivet et Glenfiddich , vous voyez de quoi je parle ! Pour ma part, une visite de la distillerie de Glenfiddich à neuf heures du matin avec dégustation en guise d'adieu m'a laissé un joyeux souvenir !

4. L'histoire et l'architecture

En Ecosse, architecture et histoire vont de pair. Edimbourg possède d'ailleurs le prestigieux titre de ville classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Mais Edimbourg n'est que la partie cachée de l'iceberg ! Dans toute l'Ecosse, châteaux en ruines ou étonnamment bien conservés font la joie des visiteurs. Le moyen-âge est omniprésent et on peut vraiment ressentir le temps qui s'y est figé depuis plusieurs siècles.

Vue d'ensemble du château de Stirling
Vue d'ensemble du château de Stirling

Découvrez le château de Stirling , du haut duquel vous apercevrez le champ où la bataille entre Ecossais et Anglais - immortalisée par le film « Braveheart » de Mel Gibson - a eu lieu. La forteresse en ruines de Dunnottar surplombe la mer et offre un panorama plutôt surréaliste. Quant au Parlement écossais , sa façade à elle seule vaut le déplacement !

5. L'hospitalité des Ecossais

Vraiment, l'Ecosse est le pays des gens sympas et chaleureux ! Cela vous paraît peut-être « bateau » mais allez-y et vous serez surpris de voir à quel point l'Ecossais est affable. Des hôteliers aux serveurs en passant par les habitants des rases campagnes auxquels vous devrez peut-être demander le chemin - voire un emplacement pour planter votre tente - vous ne serez pas déçus ! Notez, toutefois, que l'accent écossais est assez prononcé, pas toujours facile de comprendre ce qu'on vous dit !

Photo Credits:
Paysage pittoresque écossais © Moyan Brenn
Parc naturel de Cairngorm © Stu Smith
Restaurant étoilé « The Kitchin » © Morebyless
Distillerie de Glenffidich whisky © Jack Shainsky
Le château de Stirling © John MacPake

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