janvier 20, 2015

Les danses des lions, typiques des célébrations du nouvel an chinois à Londres

Le 19 février 2015, c'est l'année de la chèvre !  Le nouvel an chinois passe à l'an neuf.

L'horoscope chinois se compose de 12 signes ; comme le nôtre ! Il est annuel, cependant ! Et comme je le disais plus haut, cette année, des petites « chèvres » vont voir le jour un peu partout dans le monde. Les « chèvres » auraient un tempérament artiste et doux… A vous de juger !

Mais je ne vais pas m'attarder sur l'astrologie chinoise, je vais plutôt vous emmener vers le pays des lions et dragons dansants, des lanternes et des « dim-sums »* ; pas à Pékin ou à Shanghai, je vous emmène à Chinatown, au cœur de Londres !

Il vous suffit de traverser la Manche avec Eurotunnel Le Shuttle en 35 minutes seulement, et vous êtes sur le sol britannique ; sans avoir quitté le confort de votre voiture !

D'ailleurs la communauté chinoise vivant en occident semble faire le voyage à Londres pour y fêter la nouvelle année.

*spécialité culinaire cantonaise. Les dim sums sont de petites portions de nourriture présentées dans un chausson de pâte qui est soit frit, soit cuit à la vapeur.

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Les lanternes rouges et jaunes qui ornent les rues de Chinatown pour le nouvel an chinois à Londres

Chinatown, Leicester Square, Trafalgar Square…

c'est ici que ça se passe !

Enfin, façon de parler puisqu'aux quatre coins de Londres, restaurants, magasins et bars célèbrent le nouvel an chinois à leur façon - tous y mettent une petite touche personnelle !

Et si la date officielle du premier jour de l'année chinoise est le 19 février 2015, c'est bien le 22 février que la plupart des fêtes et spectacles se dérouleront. Parades et cortèges fabuleux avec marionnettes géantes, typiques de la culture chinoise, déambulent dans les quartiers du centre de Londres. Des marchands ambulants qui proposent mets succulents et objets artisanaux emplissent avenues et ruelles. Bref, vous aurez vraiment la sensation de vous trouver au cœur de l'Asie.

Et le clou du spectacle est, sans conteste, celui que vous verrez à Trafalgar Square. C'est là que les artistes chinois de renommée se produisent pour le plus grand plaisir des petits et des grands.

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Masques traditionnels que passants et visiteurs revêtent lors du nouvel an chinois à Londres

Fêter le nouvel an chinois en se léchant les babines !

Que vous soyez fan de cuisine chinoise ou pas, je vous conseille vivement d'y (re)goûter ! Dans Chinatown et aux alentours, les restaurants aux mets parfumés ne manquent pas. Les bonnes adresses sont nombreuses et un bon indicateur de la qualité du restaurant est véritablement le nombre de clients asiatiques présents dans l'établissement. Vous aurez également une meilleure idée du caractère traditionnel et pas trop européanisé de cette cuisine divine.

Mais si vous ne restez que quelques jours et préférez vous baser sur des recommandations, voici les trois restaurants où je vais manger les yeux fermés !

Young Cheng
Ce restaurant typique au cœur de Soho ne paie pas de mine mais son buffet est impressionnant de qualité et de quantité ! On y entre, on s'y sert, on y mange, on en sort. A ce rythme ! Prix très raisonnables (on peut s'en sortir pour moins de £10 par personne - si, si !)

22 Lisle St, Londres, WC2H 7BA

Opium Cocktail and Dim Sum Parlour
Sur deux étages, en plein Chinatown, cette ancienne salle de jeux est une véritable institution pour qui s'y connaît en « dim sums ». Ils sont excellents ! De plus, pendant le nouvel an chinois, activités et spectacles sont organisés pour tous.

15 - 16 Gerrard Street, Chinatown, Londres, W1D 6JA

Four Seasons
Non, non, rien à voir avec l'hôtel ! Toujours au cœur de Chinatown, le Four Seasons vous propose le meilleur canard laqué de Grande-Bretagne ; c'est pas peu dire ! Vous le trouverez facilement : les canards sont suspendus à la vitrine. Les enfants adoreront ! Arrivez tôt ou pensez à réserver votre canard, ils partent vite !

12 Gerrard Street, Chinatown, W1D 5PR

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Le dragon chinois articulé de Chinatown - Londres

S'imprégner de la culture chinoise avant le départ

Avant de reprendre la route, la tête encore remplie de musiques traditionnelles, de maquillages et costumes à plumes et de feux d'artifices grandioses. Pensez à visiter les musées londoniens traditionnels, ils possèdent tous une collection dédiée à la culture chinoise que je vous presse de découvrir, si ce n'est déjà fait.

Le British Museum

L'exposition temporaire sur les Ming vient de se terminer mais pas de panique, le British Museum propose plusieurs salles regroupant des objets d'art et de rituels allant de la Chine ancienne à la Chine impériale, voire la Chine contemporaine. Une salle consacrée à la pierre de jade au fil des siècles en Chine m'a particulièrement marquée !

Le V&A

Objets du quotidien, meubles, costumes d'apparat et traditionnels retracent l'histoire, d'une richesse incommensurable, de la Chine. Le musée en lui-même est un vrai dédale de salles que vous visiterez dans un calme olympien. Je l'ai visité en soirée et je vous assure que c'est une tout autre aventure. A conseiller !

La National Gallery

Je souhaitais la mentionner car la Galerie Nationale (sur Trafalgar Square) propose un parcours sur le thème de l'horoscope chinois. Munissez-vous du document suivant , ou procurez-vous le au musée et commencez votre visite à la recherche des symboles qui vous plongent dans la riche culture de ce merveilleux pays qu'est la Chine.

Gong Xi Fa Cai (mandarin) ou Gong Hey Fat Choy (cantonais) !*

*Bonne année en chinois

Photo Credits:
Les danses des lions ® Paul
Les lanternes de Chinatown - Londres © Rev Stan
Le nouvel an chinois à Londres © adam w
Dragon chinois à Chinatown - Londres © John Pannell

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