février 17, 2017

pancake_hero Vive les crêpes – le 28 février en Angleterre, c’est le jour des crêpes ! credit : whitestorm


« Shrove Tuesday », « Fat Tuesday » ou -mon préféré – « Pancake Day » (le jour des crêpes), les anglais ne manquent pas de noms pour désigner notre Mardi Gras. Ce qui est à l’origine une fête chrétienne marquant le début du Carême est devenu un véritable événement à Londres et dans tout le pays.

Chaque année, des dizaines de milliers d’anglais et de touristes se réunissent dans les rues d’Angleterre et dégustent des crêpes succulentes dans une ambiance bon enfant.

En 2017, le Pancake Day aura lieu le 28 février et sera l’occasion de nombreuses réjouissances. L’événement que tout le monde attend est la fameuse course à la crêpe !

A l’origine de la célèbre course à la crêpe

En Angleterre, contrairement à la France, on fête Mardi Gras français sans les déguisements. Mais nos amis d’Outre-Manche possèdent une tradition tout aussi fantaisiste : les courses à la crêpe, également appelées « Pancake Race ».  

L’origine de ces courses remonte au XVème siècle, et se situe dans le comté du Buckinghamshire, au Sud-Est de l'Angleterre. On raconte qu’un jour, une femme préparait des crêpes dans sa cuisine quand elle entendit les cloches de l’église qui appelait les paroissiens à venir se confesser (le mot shrove de Shrove Tuesday signifie « se confesser »). Dans sa précipitation à accomplir son devoir, elle se mit à courir dans la rue en gardant sa poêle à la main, sous les regards éberlués des passants.  La tradition était née !

pancake_1 Le Pancake Day fait plaisir à tout le monde ! Crédit : Circleps


Le but de ces courses organisées un peu partout en Angleterre est très simple : courir aussi vite que possible en faisant sauter régulièrement une crêpe dans une poêle, de préférence dans un costume cocasse. Mon petit neveu est totalement conquis par cet improbable défilé et m’a promis d’y participer quand il sera plus grand !

La « Parliamentary Pancake Race »

Londres n’échappe pas à la tradition et de nombreuses Pancake Races sont organisées à travers la capitale anglaise à cette période.  

La plus populaire d’entre-elles est probablement la Parliamentary Pancake Race, qui démarre au pied du parlement anglais. Le spectacle est incroyable : les députés britanniques, les Lords (l’équivalent de nos sénateurs) et les journalistes politiques se déguisent et forment des équipes qui se défient à la course à pied, une poêle à crêpes à la main ! L’opération a pour but d’aider une association caritative pour l’insertion des personnes handicapées, Rehab.

En 2017, elle aura lieu le 17 février à 10h, au départ de Millbank.

La « Great Spitalfields Pancake Race »

Si vous souhaitez participer à cette fameuse course, enfilez un beau déguisement et rendez-vous avec trois complices à Brick Lane, à l’est de Londres. Le niveau est assez relevé – certains s’entraînent plusieurs semaines avant l’événement !  - mais le prix en vaut la chandelle : les gagnants, les finalistes ainsi que les détenteurs des plus beaux déguisements reçoivent des bouteilles de champagne et des bijoux de Tatty Devine.   

En 2017, cette course se tiendra le 17 février à 12H30 au départ de Brick Lane.

La « Greenwich Market Pancake Race »

Rendez-vous maintenant à Greenwich, dans la banlieue sud-est de Londres. La date coïncidera cette année avec celle de la Saint-Valentin, et on attend beaucoup de couples d’amoureux prêts à se lancer dans l’épreuve ! L’évènement est organisé par les commerçants du quartier qui remettront des cadeaux aux participants et même au public. A ne surtout pas rater le 14 février, à partir de midi, sur Greenwich Market.

Où trouver la meilleure crêpe ?

Si vous êtes fatigué des courses à pied et que vous cherchez à déguster la meilleure crêpe de Londres, l’adresse qu’il vous faut est sans nul doute le « Proud Archivist », sur Hertford Road. Dans la perspective de l’ouverture de son restaurant permanent, en été 2017, la célèbre galerie organise un festival de dégustation de crêpes entre le 14 et le 22 février. 

pancake_2 Une course de crêpes dans les rues d’Angleterre. Crédit : Lestalorm

 

Au menu : babeurres et crêpes de sarrasin, servies avec des garnitures gastronomiques salées (saumon fumé, asperges à la sauce hollandaise, etc) ou sucrées (kumquats et orange sanguine à la crème de Cointreau, limoncello ricotta, etc.) 

Un véritable délice à partager en couple, entre amis ou en famille.   

Amusement et gourmandises seront donc au programme si vous venez visiter Londres en février, même à la dernière minute. Alors, à vos poêles, prêts ? Partez !

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