janvier 6, 2015

Le jardin botanique d'Oxford sous la neige

On en dénombre plusieurs dizaines en Angleterre mais voici ceux que mes proches -ou moi-même-avons visités. Les jardins d'hiver anglais ont quelque chose de magique. A chaque fois que j'en visite un, je me trouve transportée au milieu d'un décor de cinéma… Harry Potter ou Les Chroniques de Narnia !

Hestercombe Gardens - Somerset

De buissons victoriens en jardins d'inspiration géorgienne, les jardins d'Hestercombe en hiver proposent une balade organisée à travers les sentiers boisés, à la recherche de sculptures et objets artisanaux parsemés ci-et-là ! Et si vous voulez vous réchauffer quelque peu après la balade, pourquoi ne pas aller admirer le moulin à eau à l'intérieur ? Vous pourrez même vous délecter avec un bon chocolat chaud !

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Les jardins paysagers d'Hestercombe

Le Waddesdon Manor - Buckinghamshire

Au cœur de la région aux mille collines - les Chilterns - non loin d'Oxford, le Baron Ferdinand de Rothschild a fait construire le Waddesdon Manor à la fin du 19ème siècle. Les jardins et le château, étonnamment bien conservé, sont inspirés des châteaux de la Loire et l'hiver est une véritable redécouverte ! Une belle balade sur les sentiers givrés pour admirer la vue époustouflante sur les collines avoisinantes. Le Manoir de Waddesdon est l'un des jardins d'hiver anglais que j'affectionne particulièrement pour sa tranquillité !

Le jardin et la pergola d'Hampstead Hill - Londres

Si, si ! Vous avez bien lu : Londres ! L'un des secrets les mieux gardés des londoniens : le jardin d'Hampstead Hill . Il se trouve à quelques pas du quartier londonien d'Hampstead et vous accueille dans une ambiance délicieusement nostalgique. La pergola victorienne, construite en briques rouges, est-selon  moi-le clou du spectacle, comme une touche de couleur à travers le gris maussade ou le blanc immaculé de l'hiver lorsque la neige recouvre les jardins. Des sentiers sinueux arborant des arbres et plantes vivaces mais aussi un étang romantique qui attrape parfois les rayons du soleil et fait alors scintiller la place ! Vous l'aurez compris, si vous visitez Londres ou l'Angleterre cet hiver, ne manquez surtout pas cette visite !

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La pergola du jardin londonien d'Hampstead Hill sous le soleil

Stowe - Buckinghamshire

Un temple gothique, une arche en pierre et un pont surplombant un point d'eau, Stowe a tout du jardin anglais par excellence ! De larges plaines en vallées arborées, une balade sur l'herbe blanchie par le gel à Stowe relève plus de l'expédition historique que de la promenade dominicale de quartier ! En effet, plus de 40 temples et monuments sont éparpillés dans le domaine. Et ce n'est pas tout, une carte des sentiers et des choses à voir -accompagnée des faits notoires- est disponible à la réception. Pas de doute, vous ressortirez de Stowe, revigoré et la tête remplie de souvenirs champêtres.

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L'une des bâtisses des jardins de Stowe

Westonbirt Arboretum - Gloucestershire

Dans la région des Cotswolds , là où les villages et hameaux semblent tout droit sortis de contes médiévaux, l' Arboretum de Westonbirt fait le ravissement des amoureux de nature… et des enfants ! Imaginez un instant vous balader en famille à la tombée du jour alors que les arbres illuminés de mille feux vous indiquent le chemin ! En effet, le sentier du « Noël enchanté » est une découverte que je vous recommande absolument. Une autre balade est également organisée pour les enfants sur le thème du « Gruffalo », cette créature des bois sortie du livre de Julia Donaldson et qui intrigue les enfants britanniques depuis près de 25 ans.

Photo Credits:
Le jardin botanique d'Oxford sous la neige ® Toby Ord
La pergola du jardin londonien d'Hampstead Hill © Loz Pycock
Les jardins d'Hestercombe © Wendy Cutler
Les jardins de Stowe © Brian Smithson

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