février 10, 2015

Scotney Castle à Lamberhurst dans le Kent ; aujourd'hui entretenu et protégé par le National Trust

Châteaux en ruines, chevaliers, pubs rustiques… et pluie ; c'est l'image que je me faisais de l'Angleterre étant enfant !

Et si j'avais raison pour les châteaux (pas toujours en ruines, par ailleurs !) et les pubs rustiques, la pluie et - surtout - les chevaliers se manifestent bien moins souvent que je ne m'y attendais !

Je voulais donc partager cette vision romantique de l'Angleterre avec mes enfants. Le National Trust l'a fait pour moi !

Mais c'est quoi exactement le National Trust ?

C'est une association caritative britannique qui protège et maintient des centaines de demeures, manoirs ancestraux et domaines ou réserves naturelles. Cela va des maisons bourgeoises aux plages de sable, en passant par des jardins et parcs naturels sauvages ou privés. Le National Trust est totalement indépendant et ses fonds proviennent des abonnements, entrées payantes, dons et legs. C'est grâce à eux, que vous pouvez encore admirer de nombreuses bâtisses qui auraient, autrement, disparu depuis belle lurette !

Sport, histoire, promenade dans la neige…
suivez-moi, on part à l'aventure !

Avant de partir, pensez à bien vous emmitoufler. L'hiver en Angleterre est plutôt tempéré mais les bâtisses sont grandes, les courants d'air sont donc communs !

Voyage dans le temps

Le château Bodiam dans le Kent , est l'un de mes favoris ! Non seulement, il représente tout ce que vous imaginez du château médiéval de l'époque : douves, pont, herse*, relique du pont levis, donjon et meurtrières, mais il se situe aussi à moins d'une heure en voiture du terminal Eurotunnel Le Shuttle ! Que vous le mettiez à votre itinéraire de voyage à l'arrivée ou au départ, vous n'avez aucune excuse : vous devez le visiter.

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Le château de Bodiam entouré de ses douves - Kent

Les guides et le personnel présents dans le château revêtent très souvent les mêmes parures que les maîtres des lieux au 14ème siècle. C'est, sans aucun doute, le château le plus pittoresque de la région.

Un conseil : visitez-le en hiver. Vous éviterez les foules et si vous y aller le matin, les brumes sur les douves et la rosée sur les arbres donneront à la forteresse un caractère féérique indubitable.

*Les grilles du château qui sont souvent actionnées par un système de chaînes et empêchent l'accès aux ennemis.

Château contemporain

Le château Drogo se situe dans le Devon , à l'orée du parc du Dartmoor . Ce qui m'intéresse particulièrement c'est son caractère contemporain : il a moins de 100 ans et a été construit par l'architecte Edwin Luytens, architecte britannique réputé pour son avant-gardisme. En 2013, le château Drogo est entré dans une phase de rénovations massive qui durera jusqu'en 2017. MAIS, le château est ouvert - ainsi que ses jardins.

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Non loin du parc du Dartmoor, l'imposante bâtisse du château Drogo

Montez les 86 marches de la tour du château et apprenez à quoi servent les rénovations entreprises ; promenez-vous dans les bois du domaine et admirez l'un des paysages les plus grandioses de l'Angleterre : le Dartmoor. Procurez-vous un circuit-découverte à l'entrée du château et partez en expédition avec les enfants à la recherche de trésors naturels et architecturaux.

A vos chaussures de sport !

Le domaine de Killerton , également dans le Devon, possède aussi un château ! Mais c'est le domaine et les activités sportives qui y sont organisées tout au long de l'année que je trouve dignes d'intérêt.

Par exemple, des courses d'orientation à faire en famille dans l'immensité du domaine. Je n'ai pas encore fait de course d'orientation à Killerton mais j'en ai fait une dans l'Oxfordshire il y a quelques mois et les enfants en parlent encore. Ils savent comment utiliser une boussole ; chose que je n'ai jamais pu maîtriser.

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Le domaine de Killerton, sa maison, ses jardins

Et si vous êtes plutôt adeptes des sports d'équipes, des initiations au criquet (à ne pas confondre avec croquet - comme dans Alice au pays des merveilles !) sont organisées quand le temps se réchauffe.

Un bon conseil : emportez vos vélos lorsque vous traversez la Manche avec Eurotunnel Le Shuttle. Killerton, et bien d'autres domaines d'ailleurs, propose une balade à vélo facile et splendide de 10 kilomètres. Les plus sportifs entameront le parcours dans les bois et dans la boue sur leurs VTT. Ce parcours est plus intensif et fait 5 kilomètres.

Voilà, juste un petit aperçu ; préparez votre visite et voyez les activités organisées par le National Trust au cours des mois à venir. Je vous assure vous ne le regretterez pas.

Oh, et dernier petit détail, vous avez le choix entre l'achat de l'abonnement - qui vous donne le droit d'entrée dans tous les domaines du National Trust pendant un an - et l'achat de tickets à l'entrée (les prix varient pour chaque domaine). A vous de voir ce qui vous convient le mieux en comparant les prix.

Photo Credits:
Scotney Castle © Brian
Le château de Bodiam © WyrdLight.com
Le château Drogo © WyrdLight.com
La maison Killerton © Eugene Birchall

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