mai 12, 2014

L'un des souvenirs les plus vivaces de mon enfance : des moutons sur les plages d'Ecosse !

Eh oui, à 8 ans, c'est ce que j'ai retenu du parc national de Loch Lommond et les Trossachs ! Heureusement, j'y suis retourné depuis ; et je peux vous dire que les paysages de ce parc naturel figurent probablement parmi les plus grandioses au monde. Et… les moutons sont toujours là !

On dénombre 15 parcs nationaux au Royaume-Uni. Aux quatre coins du pays. Tous ont leurs particularités, tous sont époustouflants. Alors en voiture, on part à l'aventure !

  • New Forest , à seulement deux heures trente du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle en voiture. Forêts, plages, villages pittoresques et arbres millénaires, le parc de New Forest est une véritable destination de vacances à un jet de pierre de la France. Ma plage de prédilection : Mudeford Sandbank !
 Forest
Le parc national de New Forest, les falaises de Barton-on-Sea
  • South Downs , entre Brighton et Portsmouth, encore un parc national facilement accessible en voiture à partir du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle ! Sillonnez les collines verdoyantes parsemées de villages « oh so British »** et vivez quasi en symbiose avec la biodiversité que ce parc vous offre.
 Downs
« Le grand homme de Wilmington » dans le parc national de South Downs
  • Exmoor : au sud-ouest de l'Angleterre, pubs accueillants et salons de thés « cosy »*, vous êtes ici au pays du célèbre poney sauvage ! Et si les poneys plairont à vos bambins, vous n'êtes pas prêts d'oublier les côtes et les vallées traversées de rivières qui font du parc naturel d'Exmoor l'un des parcs les plus appréciés des marcheurs et ornithologues.
 Exmoor
Dans le parc national d'Exmoor, les poneys sont rois !
  • Dartmoor : vaste étendue de landes dans le Devon au sud-ouest de l'Angleterre. Rendu célèbre chez nous par le "Chien des Baskerville" d'Arthur Conan Doyle, qui met en scène Sherlock Holmes. Le Dartmoor, ça ne s'explique pas, ça se vit !
  • Le Peak District : au cœur de l'Angleterre, il recense plus de 450 monuments protégés. Ne manquez pas la ville de Bakewell d'où vient l'un de mes desserts préférés : la Bakewell Tart (gâteau aux amandes et confiture - un délice !).
  • Le North York Moors : au nord-est de l'Angleterre, le parc est composé de bruyères, de landes et de vues majestueuses sur la mer du Nord et ses falaises. On est ici au pays des « Hauts de Hurlevent » d'Emily Brontë.
  • Le Lake District : au nord de l'Angleterre, le Lake District est composé de panoramas creusés par les glaciers il y a plus de 15.000 ans ! Le Lake District est parsemé d'environ 50 lacs - comme son nom l'indique - et du point culminant anglais : Scaffel Pike
 parLake
Le Lake District offre d'incroyables panoramas : montagnes et vertes collines parsemées de petits cottages.
  • Le Yorkshire Dales : ici aussi, falaises, collines et montagnes font la joie des marcheurs dans le nord de l'Angleterre.
  • Snowdonia : on redescend vers le sud, au Pays de Galles et on découvre l'un des parcs les plus célèbres du Royaume. Châteaux, côtes sauvages, monuments moyenâgeux et montagnes, Snowdonia, on ne s'en lasse jamais !
 Snowdonia
Vue majestueuse dans le parc national de Snowdonia au Pays de Galles
  • Pembrokeshire Coast : toujours au Pays de Galles, c'est ici que vous trouverez les plus belles plages de Grande-Bretagne. Longez les 420 kilomètres de côtes de ce parc naturel, vous trouverez bien une plage déserte !
  • Brecon Beacons : au sud du Pays de Galles ; collines verdoyantes, moutons et montagnes. Brecon Beacons est le parc naturel britannique par excellence si vous êtes féru de planeur, de balades à cheval ou de chasse.
  • Norfolk Broads : dans l'est de l'Angleterre ; une réserve naturelle qui fait la joie des espèces animales à la recherche de zones humides. Le paradis des ornithologues !
  • Cairngorms : au nord de l'Ecosse, c'est ici que vous rencontrerez chats sauvages, aigles, écureuils et rennes. C'est également ici que se trouvent 5 des plus hautes montagnes de Grande-Bretagne. Vous êtes ici quasi au bout du Royaume !
  • Loch Lomond & les Trossachs : on y revient ! Des paysages fabuleux et des activités qui raviront toute la famille. Canoë, kayak et pêche prédominent !
  • Northumberland : au sud-est de l'Ecosse, suivez le mur d'Hadrien qui date de l'époque romaine et arrêtez-vous pour admirer les collines et vallées paisibles de ce parc national somptueux.
 Northumberland
Le château de Bamburgh, Northumberland

Après la visite de Cairngorms, de New Forest et de Loch Lomond & Les Trossachs, je prépare mon prochain périple : Snowdonia, en voiture et à pied ! Et vous ?

*chaleureux
**tellement anglais !

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