janvier 4, 2016

beat-the-blues-hero Rien de tel qu’une balade familiale au grand air pour bien commencer l’année ! © esasylocum

Après une fin d’année festive haute en couleurs, le mois de janvier peut parfois être synonyme de « blues ». Cette petite déprime de l’hiver s’explique assez facilement : votre carte de crédit a littéralement fondu suite aux achats de Noël, il y a des confettis dans toute la maison, et puis surtout, janvier marque le début de la fameuse détox annuelle sans gras, sans alcool… pas le moindre petit plaisir !

Mais pas question de laisser la place aux idées noires. Pour vous aider à lutter contre le cafard du mois de janvier, je vous recommande une solution testée et approuvée : un week-end en Angleterre ! Le grand air, l’exercice, les découvertes culturelles… Rien de tel pour se requinquer et accueillir ce début d’année de manière positive !

Et puis, pas n’importe où en Angleterre : je vous emmène dans le comté du Staffordshire, vous m’en direz des nouvelles !

Cap au Nord

Le Staffordshire est une de mes régions préférées lorsque je décide de m’offrir une petite escapade en Angleterre. La région n’est qu’à trois heures et demi de voiture depuis l’Eurotunnel Le Shuttle. Cette région historique située au centre-ouest de l’Angleterre propose de nombreuses activités qui pourront satisfaire toute votre famille, car il y en a vraiment pour tous les goûts.

Au Moyen-Âge

L’histoire du comté de Staffordshire est marquée par une succession de remaniements territoriaux. Son état actuel ne remonte qu’à l’année 1997, avec l’indépendance de Stoke-on-Trent, auparavant chef-lieu du comté. La ville de Stafford remplit maintenant ce rôle administratif. La région est notamment connue pour la magnifique cathédrale de Lichfield, vieille de 800 ans, et ses trois clochers. De par sa longue histoire médiévale, la région est également riche en châteaux datant de la période du Haut Moyen-Âge, comme par exemple le château de Tamworth ou celui de Stafford.

beat-the-blues-inline1 La magnifique cathédrale de Lichfield, exemple d’architecture gothique britannique © Tony Hisgett

Voyage dans le temps

Le domaine de Shugborough est une autre merveille architecturale et touristique de la région. La visite de ce domaine du XVIIème siècle vous propose un véritable voyage dans le temps, peuplé d’acteurs vous accueillant en costumes d’époque. Paysans, fermiers, servants, mais aussi Comtes et Comtesses, vous pourrez avoir un aperçu de la vie de toute la société de cette époque. Cette visite est un véritable plaisir pour les parents, mais aussi pour les plus petits, qui pourront découvrir de l’intérieur comment on vivait il y a plus de 300 ans. Il est également possible de visiter leChillington Hall et ses intérieurs, encore occupé par la famille Giffard depuis maintenant plus de 800 ans !

beat-the-blues-inline3 La demeure de Lord Lichfield, Shugborough, propose des visites en costumes d’époque. © Sue Hasker

Trésors d’hier…

Le Staffordshire regorge aussi de trésors d’artisanat. Tout d’abord, il faut savoir que c’est la région où le plus gros trésor de toute l’Angleterre a été retrouvé. Ce trésor composé de plus de 1500 objets d’or et d’argent a été découvert en juillet 2009 au cours d’une fouille amateur dans un terrain agricole de la région. On sait aujourd’hui seulement que ces pièces datent du VII ou VIIIème siècle après J.C., mais leur origine et leur fonction restent encore mystérieuses. Vous pourrez aller admirer ces magnifiques pièces de la région un peu plus loin, au Birmingham Museum and Art Gallery.

beat-the-blues-inline4 Le trésor enfoui du Staffordshire est le plus important trouvé sur le territoire britannique © David Rowan

… et d’aujourd’hui

La région est également mondialement connue pour ses poteries, avec Stoke-on-Trent devenue la "capitale internationale de la céramique". Il est possible d’effectuer un parcours qui vous guidera à travers toute la ville, pour découvrir son histoire, les ateliers des plus grands potiers du pays et les pièces exceptionnelles exposées au Wedgwood Museum ou à la Potteries Museum & Art Gallery.

beat-the-blues-inline5 Un sucrier et son couvercle du début du XIXème siècle © Ashley Van Haeften

On peut aussi s’amuser

Si vous n’aviez pas prévu de passer toutes vos vacances à visiter des ruines et des musées, ne vous inquiétez pas, il y a aussi de quoi vous amuser dans la région. Le parc d’attractions Alton Towers est le préféré des Anglais et se trouve, comme par hasard, dans le comté de Staffordshire ! Vous pourrez faire un tour sur les meilleures montagnes russes et attractions de tout le pays. Si vous en voulez plus, le parc de Drayton Manor est également réputé pour ses manèges et montagnes russes en tous genres ; moi, j’adore ! Enfin, vous pourrez aussi aller skier au Snowdomede Tamworth ou visiter la Monkey Forest, un parc où les singes vivent et évoluent en liberté au milieu des visiteurs.

beat-the-blues-inline6 Alton Towers, frissons garantis ! © Jenny Brown

Un petit tour en Mini

Le Staffordshire héberge également le plus grand rassemblement de voitures Mini du monde entier, la Mini Fair, organisée par le British Mini Club. Chaque année, des centaines de collectionneurs et passionnés se réunissent pour découvrir tous les modèles de la petite voiture, des modèles vintage jusqu’aux prototypes. Cette année, la foire se tient le 31 janvier mais vous pouvez d’ores et déjà réserver vos tickets si, tout comme moi, vous ne voulez manquer cet événement pour rien au monde !

Prendre un peu l’air

Enfin, si vous préférez les balades en nature aux plaisirs de la ville, sachez que les paysages de cette région sont parmi les plus beaux du pays. Le Staffordshire abrite la National Forest, un projet environnemental visant à montrer les bienfaits de la reforestation pour les villes et leurs habitants. Les promenades y sont très agréables, même en hiver. Vingt-six réserves naturelles ont également été établies dans la région afin de protéger la faune et la flore et d’offrir des vues imprenables aux marcheurs.

Vous verrez, un petit séjour de quelques jours dans la région du Staffordshire, et vous serez remotivés pour le difficile mois de janvier, et peut-être même pour toute l’année à venir.

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