avril 19, 2016

Sur les plages du Norfolk Crédit : Kevin Millican

Le Norfolk, situé à environ trois heures de route du terminal d’ Eurotunnel Le Shuttle, est une destination idéale pour passer des vacances reposantes avec toute votre petite famille.

La région est bordée de plages superbes où vous pourrez pratiquer vos sports nautiques préférés avec vos enfants. Vous pourrez également pratiquer la randonnée si vous aimez marcher, ou visiter les jolis villages de la région.

Les premiers hommes

Grâce à une situation privilégiée en bord de mer et à un climat favorable, les premiers Hommes du Royaume-Uni ont décidé d’élire domicile dans la région du Norfolk, il y a pratiquement un million d’années.

Pour tout savoir sur l’histoire préhistorique de la région. Crédit : Visit Norfolk

Il y a très – très – longtemps, une masse de terre reliait l’Angleterre au continent européen, permettant ainsi à quelques tribus nomades de se rendre à pied jusqu’à l’endroit qui deviendra bien plus tard le petit port de pêcheur de Happisburgh.

Les traces de pas des premiers hommes
Les empreintes de nos ancêtres, vieilles de 850 000 ans, à Happisburgh.
Crédit : Nick Ashton, Simon G. Lewis, Isabelle De Groote, Sarah M. Duffy, Martin Bates, Richard Bates, Peter Hoare, Mark Lewis, Simon A. Parfitt, Sylvia Peglar, Craig Williams, Chris Stringer

À cette époque, la région ressemblait plutôt à une plaine africaine et regorgeait de gibier à chasser, ce qui explique l’intérêt des populations de l’époque pour la région.

En 2013, des scientifiques ont trouvé, par hasard, des traces de pas datant de 850 000 ans! Une découverte historique pour la région et pour la compréhension de l’histoire de l’humanité en général.

Un court reportage sur la découverte de traces de pas vieilles de 850 000 ans dans le Norfolk. Crédit : Natural History Museum

Des plages à perte de vue

En été, le Norfolk attire un grand nombre de visiteurs venus profiter de ses plages, visiter ses moulins à vent et ses villages de pêcheurs.

Parmi les villages les plus célèbres, on peut noter Wells-Next-The-Sea, reconnaissable à l’alignement de petites cabanes colorées sur pilotis faisant face à la mer. C’est également une des seules plages en Angleterre à autoriser la présence… des chiens! C’est effectivement assez rare pour être signalé à tous ceux qui ne peuvent donc pas se séparer de leur animal de compagnie préféré.

Les cabanes de Wells-Next-The-Sea
Les cabanes multicolores de Wells-Next-The-Sea, on les repère de loin !
Crédit : Edd’s Images
Où vous pourrez allez vous baigner, construire des châteaux de sable et même observer des phoques !
Crédit : Visit Norfolk

Parmi nos autres plages favorites, on peut également noter la plage de Gorleston sur la côte ou la plage de Horsey et sa colonie de phoques que l’on peut venir observer chaque hiver. Une autre activité typique de la région est la pêche au crabe: une tête de poisson ou un peu de pain trempé dans du whisky au bout d’un fil, et vous êtes parés. Attention quand même à vos doigts!

Un phoque sur la plage d’Horsey
Plus de 500 phoques gris de l’Atlantique se reproduisent sur la plage d’Horsey chaque année en hiver. Crédit : Graham Horn

Toutes les plages de la côte nord du Norfolk valent le détour et sont parfaites pour aller passer des vacances relaxantes en famille avec vos enfants.

Des parcs naturels

Pour ceux qui adorent faire des balades et des randonnées en famille dans la nature, vous serez servis! Le Norfolk abrite l’un des plus beaux parcs naturels du pays, The Broads.

Une vue dans The Broads
Les Broads, des vacances de tout repos Crédit : Roger Green

Si plus de 7 millions de visiteurs s’y rendent chaque année, ce n’est pas pour rien. The Broads est un immense marais qui s’étend sur plus de 300 kilomètres carrés. De charmants villages sont nichés au milieu de plaines verdoyantes, de forêts et de marais, le tout délimité à l’est par une côte magnifique. Il y a plein de choses à y faire, vous ne vous ennuierez pas.

Par exemple, une des activités favorites des visiteurs est de louer un bateau et de partir en balade dans les marais. Il y en a pour tous les goûts: du canoë, du bateau à voile, de l’aviron ou de la barque.

Observer les animaux

Une autre activité adorée par les visiteurs, et surtout par les enfants, est l’observation des animaux dans leur milieu naturel.

Grâce à son écosystème privilégié, la région abrite des centaines d’espèces animales protégées. Je ne vais pas vous faire la liste de tous les animaux que vous pourrez y voir, elle est bien trop longue, mais vous pourrez en tous cas observer bon nombre d’oiseaux, de mammifères, de plantes, d’invertébrés marins, de reptiles et amphibiens.

Je vous recommande d’aller visiter Ranworth Broad: ce centre flottant d’observation de la nature est situé au milieu de marais et offre une vue panoramique sur la région. On peut ainsi observer les oiseaux discrètement, sans les déranger, notamment en hiver.

Ranworth Broad
Ranworth Broad, l’endroit idéal pour observer la nature Crédit : Roger Green

Des activités d’observation (oiseaux, poissons, etc) sont également organisées pour les plus petits.

River Ant est un autre classique de la région, et recommandé par grand nombre de visiteurs. C’est l’une des plus charmantes rivières de la région, à parcourir en bateau, et qui offre des moments et des vues incroyables pour ceux qui recherchent la tranquillité avant tout.

Un tour en ville

Si vous avez assez profité de toute cette nature, je vous recommande d’aller faire un tour dans la ville étudiante de Norwich et d’aller visiter sa superbe cathédrale, vieille de plus de 900 ans.

La cathédrale de Norwich
La magnifique cathédrale de Norwich Crédit : Hamish Griffin

Vous pourrez aussi faire quelques boutiques ou profiter des nombreux restaurants et pubs de cette ville très dynamique, avant de repartir en direction de la France avec Eurotunnel Le Shuttle. Vous finirez ainsi en beauté un séjour des plus reposants qui aura très certainement ravi toute la famille!

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