juillet 27, 2016

Red-bull-air-race-hero La Red Bull Air Race est l’occasion de voir des prouesses aériennes - credit Arpingstone

Que l’on soit grand ou petit, la haute voltige est toujours un spectacle magnifique !

Quelle majesté dans le ciel, quelle virtuosité chez ces pilotes pour manœuvrer ces engins incroyables : un spectacle à couper le souffle, même quand on ne fait que regarder depuis le sol. 

Le prestigieux hippodrome d’Ascot  

Le prestigieux hippodrome d’Ascot où se déroule l’air show © Credit : Troxx

Autant dire, que j’ai sauté de joie quand j’ai appris que la Red Bull Air Race aurait lieu les 13 et 14 août prochains à l’hippodrome d’Ascot, à peine à une heure de route de Londres. C’est la troisième fois que cette petite ville du cœur de la superbe région du Berkshire, accueille cet évènement qui regroupe les plus grands spécialistes de la voltige aérienne au monde.

Je pense que c’est tout à fait le type de spectacle qui passionnera mes nièces et mon neveu et que c’est une occasion unique d’organiser un petit voyage en famille en Angleterre. J’ai pris un maximum d’informations pour eux et je me fais un plaisir de les partager avec vous !

Un petit rappel de ce qu’est la Red Bull Air Race

Bien qu’elle porte le nom d’une marque commerciale, la Red Bull Air Race est une compétition de voltige aérienne tout ce qu’il y a de plus officiel.

A l’origine, en 2001, le département en charge des évènements sportifs de la marque autrichienne avait imaginé un parcours de slalom aérien matérialisé avec des plots gonflés d’air pour constituer un lieu de défi destiné aux meilleurs pilotes au monde.

En 2005, le championnat du monde fut créé avec 10 pilotes participants. Cet été à Ascot, quatorze pilotes, dont les français François Le Vot et Nicolas Ivanoff, sont présents en Master Class Pilot, et huit en Challenger Class, parmi lesquels la française Mélanie Astles, unique femme de la compétition.

Nicolas Ivanoff dans son cockpit  

Nicolas Ivanoff dans son cockpit © Credit : Claude Chalançon

Le Championnat Red Bull Air Race 2016, qui compte huit manches, a débuté les  11 et 12 mars, à Abu Dhabi, et s’achèvera le 15 octobre à Las Vegas.

Toutes les informations pratiques sur l’événement

La Red Bull Air Race aura lieu à Ascot les 13 et 14 août 2016. Le lieu des épreuves est accessible en voiture, comptez une cinquantaine de minutes depuis Londres ou environ deux heures à partir du terminal de l’Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone.

L’accès aux parkings, dont les tarifs varient entre £6 et £8, est possible à partir de 9h du matin. Une fois sur place, vous pouvez vous restaurer au prestigieux Royal Meeting, ou à l’Ascot Raceday.

Le prix des tickets est très variable selon l’emplacement que vous choisirez. Pour l’admission générale, comptez £30 par adulte (environ 36€) et £15 (environ 18€) par enfant de moins de 17 ans. Il existe une formule familiale à £75 (environ 90€) pour deux adultes et deux enfants. Pour les accès aux blocs « Panorama » et « Flight Cabins », comptez plus de £100 (120€) par adulte !

Qui sont les pilotes français engagés dans la compétition ?

Même si la France n’accueille pas d’épreuve de la compétition sur son sol, elle est représentée par trois pilotes de haut niveau, comme evoqué plus haut : Mélanie Astles, François le Vot et Nicolas Ivanoff.

Mélanie Astles, la seule femme, est une passionnée de vol depuis sa tendre enfance. Sans bénéficier des mêmes soutiens financiers que ces collègues masculins, elle a su se frayer un chemin parmi les plus grands, notamment lors des sélections organisées par Red Bull en Espagne en 2015. Elle compte désormais parmi les meilleurs pilotes de voltige européens et a remporté les championnats de France à cinq reprises.

François le Vot est quant à lui un ancien pilote de l’armée de l’air française, dont il fut leader de l’équipe de voltige. Il a connu une saison 2014 exceptionnelle en remportant les trois premières victoires de la Red Bull Air Race, ce qui lui vaut de rester parmi les favoris de l’épreuve cette année.

Nicolas Ivanoff, surnommé the Quick Corsican, « Le corse rapide », est né à Ajaccio. Il possède un style élégant, très apprécié des fans de la Race, fait de virages très courts. En 2014, il a gagné deux des trois épreuves de la Red Bull Race.

Ce qu’il y a à faire en plus du show aérien

Les épreuves de voltige valent à elles seules le déplacement, mais il y a d’autres démonstrations organisées autour de l’épreuve, qui peuvent intéresser les petits comme les grands lors d’un voyage en famille.

 Elles rassemblent les meilleurs spécialistes du sport en Angleterre :

Le BMX avec Kye Forte, l’un des « riders »* britanniques les plus connus. Il est capable de réaliser des sauts incroyables et de pousser les limites de son sport.

L’aéromodélisme avec Len Mount, le pionnier du domaine. Depuis 1973, il dirige à distance toutes sortes d’aéronefs, en particulier des hélicoptères, avec une maîtrise inégalée.

Le Football Freestyle avec Andrew Henderson qui règne sur la discipline depuis cinq ans.

L’Infiniti Red Bull Racing Car avec l’écurie Red Bull, 4 fois championne du monde des constructeurs en F1. Vous pourrez admirer les modèles qui ont dominé la discipline phare du sport mécanique.

Les simulateurs Red Bull Air Race, pour vous mettre à la place des pilotes de haute voltige… en toute sécurité. Grâce à des casques de réalité virtuelle, vous aurez l’impression de réaliser des figures acrobatiques dans le ciel. Âmes sensibles s’abstenir !

* nom donné aux sportifs qui participent aux compétitions de BMX.

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