avril 29, 2015

Tunbridge-wells-hero Royal Tunbridge Wells attire les touristes depuis plus de 400 ans !
Tunbridge-wells-Pantiles Pour faire du shopping, c'est ici : l'avenue commerçante et piétonnière de Tunbridge Wells, « The Pantiles ».
Royal Tunbridge Wells est une ville thermale qui attire les visiteurs et touristes depuis plus de 400 ans. Et pour cause : cette petite ville du Kent est accueillante et on s'y sent bien ! Elle est célèbre pour sa source minérale découverte accidentellement par Lord North en 1606. On y vient donc pour s'y ressourcer, bien manger, prendre l'air et faire un break à la campagne tout simplement. J'aime beaucoup aussi y amener mes amis et ma famille en visite de l'autre côté de la Manche. A seulement 1h15 en voiture du terminal anglais d'Eurotunnel Le Shuttle à Folkestone, nous y passons d'agréables séjours. Pas besoin de traverser l'Angleterre pour découvrir ses richesses. Royal Tunbridge Wells et les jardins du Kent sont des petits paradis qui me plaisent particulièrement…

Séjourner à Tunbridge Wells

La petite ville historique est l'endroit privilégié pour se détendre loin de l'agitation et du bruit de Londres et des grandes villes britanniques. On profite ici de toute la beauté préservée du High Weald et du charme élégant des « Pantiles »
Tunbridge-wells-Duke-of-York The Duke of York, un bon restaurant où dîner à Tunbridge Wells.
Royal Tunbridge Wells, plus connu sous le nom de Tunbridge Wells, compte de nombreux hôtels et restaurants où il fait bon s'arrêter. Du grand hôtel de luxe avec centre thalasso au « Bed & Breakfast » (« chambre et petit déjeuner ») classique, en passant par les chambres d'hôtes traditionnelles et les campings, dans le centre ou en pleine nature, toutes les formules sont proposées ! « L'Hôtel du Vin » me fait de l'œil à chacune de mes escapades et je compte bien le tester bientôt avec mon cher et tendre…  Côté restaurants, le « Thackeray's » est un incontournable : ce restaurant étoilé au Michelin m'a permis de goûter quelques petites merveilles dont je me souviens encore. Un régal !

Venir se ressourcer et flâner à Tunbridge Wells

Il doit y avoir sept spas à Tunbridge Wells, rien que ça ! Nous avons donc l'embarras du choix lorsqu'il s'agit de choisir une séance de bien-être et de relaxation. J'apprécie particulièrement le Musée et la Galerie d'art de Tunbridge Wells. Ce petit musée local raconte l'histoire de la ville à travers sa collection permanente. Ensuite, c'est en flânant dans les rues que l'on découvre quelques merveilles comme le « Trinity Theater », une ancienne église reconvertie en théâtre dans le centre-ville. C'est là que vous pourrez assister à des représentations très sympathiques. N'oubliez pas de réserver !
Tunbridge-wells-parc Balade dans le parc botanique de Bedgebury.

Faire la fête et du shopping à Tunbridge Wells

Pour le shopping, direction « The Pantiles » (qui peut se traduire par « tuiles de cimaises » ou « tuiles de terre cuite » qui recouvraient le sol). Il s'agit d'une rue commerçante qui date du XVIIIe siècle. J'adore les maisons à colonnades de part et d'autre de la rue. Quel charme ! L'allée est piétonne et les boutiques anciennes alternent avec des commerces actuels. Je prends toujours beaucoup de plaisir à chiner chez les nombreux antiquaires. L'été, les concerts en plein air sont fréquents.

Tunbridge Wells (et toute la région d'ailleurs) accueille des musiciens de rock et de jazz de grand talent à écouter dans les bars, les restaurants, les hôtels, et particulièrement dans la salle de concert du « Forum ». Quelle que soit la saison, les manifestations sont nombreuses. Un conseil : consulter le calendrier pour planifier vos sorties en ville et dans les environs !

A proximité de Tunbridge Wells

Lors de mes escapades prolongées dans le Kent, j'en profite toujours pour alterner les visites et (faire) découvrir le coin. Je choisis mon itinéraire en fonction des personnes qui m'accompagnent (adultes, enfants, jeunes ou seniors) et en fonction de leurs centres d'intérêts évidemment ! Parfois, mes amis français ou ma famille traversent la Manche pour un week-end seulement avecEurotunnel le Shuttle et donc, j'essaie toujours de varier les plaisirs en restant à proximité de Folkestone.


Tunbridge-wells-Scotney Le parc le plus romantique d'Angleterre est dans le Kent : c'est le parc du « Scotney Castle » !

Et en séjournant à Tunbridge Wells, je peux facilement accéder aux nombreuses attractions situées dans les alentours ! Par exemple :

  • Avec mes amis randonneurs, nous aimons nous aventurer sur les sentiers de la Weald ! Les bois y sont nombreux et les paysages splendides ! Pas étonnant que la beauté naturelle des lieux ait inspiré de nombreux artistes anglais... N'oubliez pas de prendre vos bottes en caoutchouc !
  • La réserve de conifères du « Bedgebury National Pinetum & Forest » est une autre alternative pour de belles promenades en groupe à pied, à vélo, ou à cheval. Un parc d'aventures (appelé «Go-Ape ») amusera les plus jeunes et les moins jeunes qui n'ont pas le vertige ! Il y a de belles découvertes à faire à la cîme des arbres…
  • Avec mes oncles et tantes, j'ai dernièrement visité le village de Cranbrook, un joli bourg médiéval qui était autrefois le centre de l'industrie textile de la région.
  • En famille, nous aimons nous rendre dans les jardins du « Scotney Castle » ou dans les jardins du château de Sissinghurt. Bien que différents, ils sont tous les deux d'une grande beauté : bucoliques et romantiques à souhait.
Tunbridge-wells-Groombridge Dans les jardins de Groombridge Place.
Mes filleuls ont apprécié la forêt et les jardins de Groombridge Place ! Ici, le monde est magique pour les enfants. Les animaux (daims, oiseaux,…) et les jeux dans les bois (balançoires géantes dans les arbres, tyrolienne, ponts en bois, labyrinthe…) les ont complètement conquis !
A savoir : un train à vapeur s'arrête dans le village le dimanche. Pour les romantiques et les fans de séries, sachez que le Groombridge Place est le nom d'un manoir entouré de douves qui servit de décor au film « Orgueil et préjugés » et que le « Jardin Drunken » (à Groombridge Place également) était le jardin favori de Sir Arthur Conan Doyle qui s'est inspiré des lieux pour plusieurs des histoires de Sherlock Holmes…

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