novembre 26, 2015

Un marché de Noël sur les rives de la Tamise © Garry Knight

Chaque année, à l’approche des fêtes de Noël, mon excitation monte en flèche. Déjà tout petit, je ne tenais plus en place à l’idée de la période qui s’annonçait. Je me rappelle trop bien des catalogues de jouets reçus dans la boîte aux lettres, des listes au Père Noël, de la décoration du sapin, du délicieux repas cuisiné par ma grand-mère… sans oublier les cadeaux. Bon, j’ai un peu grandi depuis, mais j’aime toujours autant Noël.

Maintenant que je vis à Londres, j’ai le temps d’explorer tous les marchés de Noël qui fleurissent aux quatre coins de la ville dès le début du mois de novembre. Alors j’ai décidé de partir en repérage et de partager avec vous tous mes marchés préférés de cet hiver 2015. Il y en tellement qu’il vous faudrait une bonne semaine pour tous les visiter. Mais qui sait, ça vous donnera peut-être une bonne raison de partir à Londres pendant vos vacances de Noël.

La ville regorge de nombreux marchés et activités de Noël. Voici ma sélection, répartie par zones géographiques.

 Noël sur Trafalgar Square
Face à la National Gallery, Trafalgar Square s’habille chaque année aux couleurs de Noël. © David Iliff

Dans le centre – le marché de Covent Garden

Commençons par les classiques. Le plus fameux, le Covent Garden Christmas Market, se trouve abrité dans le célèbre marché couvert du même nom situé dans le centre de Londres. Pas moins de 150 000 guirlandes embrasent les arcades du marché, et un renne géant illuminé de 7 mètres de haut trône maintenant fièrement à ses portes. C’est bien connu, quand il s’agit de décorations de Noël, les Anglais ne rigolent pas. Ce marché vaut surtout le détour pour son ambiance et ses 40 boutiques proposant des produits très raffinés – antiquités, artisanat, vêtements faits main, photographie.

 Un Noël illuminé à Covent Garden
Covent Garden s’anime pendant les fêtes. Un grand classique des marchés de Noël à ne pas manquer. © Charles D P Miller

De l’autre côté de la Tamise – à Southbank

Si vous passez de l’autre côté de la Tamise et vous dirigez vers le Southbank Centre, là où se trouve notamment la Hayward Gallery et le Royal Festival Hall, vous pourrez trouver plusieurs marchés de Noël très appréciés des locaux.

Tout d’abord, le petit Christmas Market at Tate Modern, logé entre le fleuve et le célèbre musée d’art contemporain. On y trouve de charmants chalets en bois, vendant toutes sortes de jouets traditionnels, bijoux et décorations de Noël… Sans oublier les délicieuses crêpes, vin chaud, currywurst* et barbes à papa en tous genres. Ne passez pas non plus à côté des mince pies**, ces petites tartelettes très sucrées aux fruits secs et aux épices dont les Anglais raffolent à Noël.

Un peu plus loin, un véritable festival s’organise autour du Southbank Centre. C’est le Southbank Centre Winter Festival, qui propose aux passants et visiteurs en vacances un marché de Noël bien sûr, mais bien plus encore. Des expositions d’œuvres d’art, un petit train, des manèges, et un labyrinthe de sapins de Noël sont là pour amuser les badauds ébahis.

*saucisses allemandes
**Petites tartes fourrées à la confiture et aux fruits secs que l’on sert à Noël en Grande-Bretagne.

 Les délicieuses mince pies, une tradition de Noël
Ces petites gourmandises valent le voyage à elles seules. Une grande tradition de Noël que vous devrez goûter à tout prix. © Beck

Le plus connu – à Hyde Park

Enfin, un dernier événement à ne pas manquer d’après moi : le Hyde Park Winter Wonderland. Hyde Park est le plus grand parc du centre de Londres, et il abrite chaque hiver une véritable fête foraine de Noël : une grande roue, un cirque, une patinoire et le célèbre Magical Ice Kingdom entièrement construit de blocs de glace. C’est vraiment l’un des endroits les plus amusants de Londres en hiver. En plus l’entrée est gratuite, alors vous n’avez aucune excuse.

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 L’artisanat à l’honneur
L’artisanat est mis à l’honneur sur les marchés, vous y trouverez de belles pièces pour vos cadeaux imprévus. © Chris Parker

Un peu plus loin

Il existe quelques autres marchés de Noël un peu plus loin dans les alentours de Londres. Ils sont très nombreux et je ne pourrai pas tous les décrire ici, mais voici mes préférés.

Tout d’abord, mon favori : le Royal College of Art organise tous les ans son propre marché de Noël dans ses bâtiments de Knightsbridge. Les étudiants de cette prestigieuse académie des Beaux-Arts vendent leurs œuvres, pour des prix parfois dérisoires – céramiques, peintures, sculptures, textiles, bijoux… C’est vraiment l’endroit idéal pour trouver LE cadeau original à un prix abordable.

Au sud, à l’est et au nord de la ville – les marchés festifs sont partout !

On trouve également de nombreux marchés scandinaves dans le sud de Londres. Vous trouverez toutes sortes de spécialités du nord et de design scandinave dont tout le monde raffole. Shoreditch, à l’est, abrite deux marchés de Noël reconnus, le Shoreditch Christmas Triangle dans le Design Triangle londonien pour des objets de design contemporain, et le Shoreditch Christmas Craft Market qui se concentre lui sur les objets de facture artisanale. Le nord de Londres propose aussi deux très beaux marchés à Islington et à Angel, ainsi qu’un joli marché de la céramique dans le quartier branché de Stoke Newington.

 Le marché de Noël du Spitalfields Market dans l’est de Londres
Spitalfields Market, dans le quartier de Shoreditch, vous proposera des produits de design contemporain dans une ambiance branchée. © Spitalfields_E1

Voilà, c’était mon petit tour des marchés de Noël londoniens de cet hiver 2015, la destination vacances idéale pour un Noël magique. Une chose est sûre, si vous décidez de venir passer vos vacances à Londres cette année avec Eurotunnel Le Shuttle, vous serez reçus comme des rois, et vous en prendrez plein les yeux.

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