octobre 17, 2014

Top-5-des-plus-belles-balades-cyclistes-hero Cyclotourisme en Angleterre - Balade sur une ancienne voie ferrée dans le Devon.

Le Royaume-Uni a bien des atouts en matière de randonnée à vélo : ses grands espaces aux paysages époustouflants, ses petits villages accueillants et pittoresques, son réseau cyclable particulièrement bien aménagé, ses jolies voies vertes réservées aux cyclistes et randonneurs et aussi ses hébergements et sites touristiques "Bienvenue Vélo" (© Cyclists Welcome). Petit tour d'horizon de ce que la Grande-Bretagne, et particulièrement le sud de l'Angleterre, a de meilleur à offrir comme itinéraires à vélo !

Voyager avec son vélo

Un petit point sur les aspects pratiques tout d'abord qui sont toujours utiles.
Vous pouvez sillonner l'Angleterre à vélo depuis la France sans aucun souci. En effet, Eurotunnel Le Shuttle vous permet de traverser La Manche avec vos vélos ! C'est la version économique et rapide (seulement 35 minutes de traversée et jusqu'à 4 départs par heure) depuis la France si vous partez de Calais. Des amis sont venus récemment me rendre visite avec leur vélo. Ils ont été déposés à l'Holiday-Inn Express à Folkestone et sont repartis de ce même point au retour. "Easy peasy !"*

*Expression : Les doigts dans le nez !

Top 5 des plus belles balades du sud de l'Angleterre

Si vous voulez combiner cyclotourisme et vacances dans le sud de l'Angleterre, vous avez l'embarras du choix ! Voici ma petite sélection "coups de cœur" :

L'Avenue Verte - Du côté de Newhaven dans le comté du Sussex

Du côté de Newhaven, à deux heures du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle, vous apprécierez rejoindre la balade de "L'Avenue Verte", une des 3 routes trans-européennes qui relient la France au Royaume-Uni. Ce que j'aime particulièrement : longez les belles falaises blanches de la côte de Newhaven et prendre un bon bol d'air dans la campagne vallonnée en admirant les villages typiques et les belles villas. Des amis plus courageux que moi ont carrément rejoint Londres à vélo en traversant le parc qui longe la rivière Wandle. De mon côté, je varie les plaisirs en m'écartant de temps en temps du parcours pour passer par Brighton ou par la ville thermale de Royal Tunbridge Wells, deux destinations très agréables l'été !

Les deux tronçons britanniques de "L'Avenue verte" sont : The South Country - De Newhaven à RedHill & Greater London - De RedHill à Londres.

La Vélodyssée – D'Ilfracombe à Plymouth dans le comté du Devon

La Vélodyssée compte 159 kilomètres en Angleterre et rejoint Ifracombe à Plymouth via des paysages de rêve dans les parcs nationaux d'Exmoor et du Dartmoor. Cet itinéraire vous emmène à la découverte de tout le sud-ouest du pays. La balade se fait en plusieurs jours et en 5 étapes en suivant principalement une ancienne voie ferrée qui traverse un paysage vallonné préservé jusqu'au petit port de pêche d'Ilfracombe. Départ de la balade à 5 heures du terminal Eurotunnel Le Shuttle.

Top-5-des-plus-belles-balades-cyclistes-dartmouth Vue de la ville du Dartmouth, dans le sud-ouest de l'Angleterre (comté du Devon).

De Bristol à Bath à vélo - Comté de Bristol

Bristol, capitale du sud-ouest de l'Angleterre, est une ville dynamique dans laquelle il est impossible de s'ennuyer ! Beaucoup d'activités sont possibles en famille dont... le vélo ! Et oui, Bristol a été nommée "première ville cyclable" d'Angleterre. Une balade de 15 kilomètres (13 miles) rallie la ville contemporaine à Bath. Rendez-vous sur la côte pour partir sur la piste qui lie les deux villes en traversant la campagne. Le chemin est plat et interdit aux voitures. De nombreux arrêts sont aménagés le long de la rivière. Il y a également de nombreux pubs et cafés accueillants pour une petite pause désaltérante toujours bienvenue... Une belle balade d'après-midi à environ 3 heures du terminal Eurotunnel Le Shuttle !

New Forest - Comté du Hampshire

Au sud de l'Angleterre toujours, le parc national de New Forest offre des itinéraires cyclables plats à travers des paysages sauvages. Au total, il y a plus de 100 pistes cyclables ! Vous roulerez principalement sur des chemins en graviers. Ouvrez l'oeil : au travers de la lande et de la forêt, des biches, des cerfs et les fameux poneys de la New Forest en liberté vous observent... Pour avoir randonné dans le parc à vélo avec les enfants, je peux vous dire qu'ils adorent cette destination ! Concrètement, vous pouvez louer votre vélo dans le centre de location de cycles de New Forest (direction Burley). Parkings gratuits à proximité. Comptez 3 heures de route en voiture à partir du terminal Eurotunnel Le Shuttle !

De Weymouth à Poole – Comté du Dorset

Sur l'itinéraire du Tour de Manche, côté anglais, une belle balade à vélo vous mène de Poole à Weymouth le long de la superbe côte Jurassique. Vous traversez des villes et villages pittoresques en suivant des petites routes de campagne peu fréquentées et des voies vertes labellisées. La traversée du Dorset vous offre des paysages de toute beauté le long de la côte Jurassique. Il faut au moins la voir une fois dans sa vie ! Cette côte fait d'ailleurs partie du patrimoine mondial de l'Unesco. L'itinéraire emprunte une partie de l'Eurovéloroute 4 et les tronçons s'adressent principalement aux cyclistes expérimentés étant donné les reliefs à forts dénivelés. La balade fait aussi 75 km : 4 étapes sont conseillées ! A plus ou moins 3 heures du terminal Eurotunnel Le Shuttle.

Top-5-des-plus-belles-balades-cyclistes-campagne A vélo dans la campagne anglaise.

Un réseau cyclable étendu

Le sud de Londres n'est pas la seule partie de l'Angleterre à proposer de beaux itinéraires. Le réseau cyclable s'étend dans tout le Royaume-Uni et propose des centaines de balades à découvrir ! Parmi celles-ci, le site touristique de la Grande-Bretagne a établi son top 10 des itinéraires vélos parmi les plus belles randos d'Irlande du Nord, d'Ecosse, du Pays de Galles et d'Angleterre. Faites votre choix !

Personnellement, en plus du sud de l'Angleterre où j'aime particulièrement randonner, je conseille aussi le comté de l'Essex au nord-est de Londres parce qu'il est bien plat et bucolique, très chouette avec des enfants. Les Cotswolds, une région au nord de Londres qui compte notamment les villes de Stratford-upon-Avon, Bath et Oxford, proposent des décors enchanteurs et vallonnés, très agréables à traverser à vélo ! Vous longerez des murs de pierres sèches couleur sable couverts de ronces au charme indéniable. Selon la saison, vous n'aurez qu'à vous baisser pour cueillir des mûres appétissantes sur votre passage. Les moutons amuseront toute la galerie, des plus petits aux plus grands ! Enfin, un peu plus au nord encore, les comtés de Cheshire et de Lancashire proposent des parcours très physiques mais avec des vues splendides. A faire entre sportifs !

Ce qu'il faut savoir :

  • Les campings comme les B&B sont assez faciles à trouver mais pas toujours bon marché.
  • L'achat de cartes spéciales "circuits vélo" est indispensable pour éviter toute mauvaise surprise. A vous procurer sur les sites spécialisés comme Sustrans : http://www.sustrans.org.uk/shop/route-maps-guides. Cartes et guides également disponibles dans les offices de tourisme.
  • Le site de l'organisation Sustrans et son App répertorient très précisément les itinéraires cyclables du Royaume Uni. Un site précieux à consulter pour récolter de nombreuses infos intéressantes avant de planifier vos balades !
  • Pour les longues balades, n'oubliez pas de prendre des vêtements (et sacoches de vélo) imperméables. Eh oui, le climat britannique n'est pas toujours clément, même en été !
  • Enfin, tenez la gauche ! Et oui, le sens de circulation des vélos est lui aussi inversé. A ne pas oublier...

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