novembre 26, 2015

La patinoire de Somerset House © ricardo

Le temps des vacances scolaires de Noël approche, et certains se demandent sûrement déjà quoi faire. Plutôt que d’aller aux sports d’hiver, pourquoi ne pas venir faire un petit tour à Londres? Que vous voyagiez en couple, en famille ou entre amis, vous y trouverez tout ce qu’il vous faut pour vous faire plaisir. En plus, avec Eurotunnel Le Shuttle, l’Angleterre n’est qu’à 35 minutes de Calais !

Alors voici quelques-unes de mes activités préférées pour ne pas vous ennuyer une seule seconde.

Quelle ambiance !

Dès votre arrivée dans les rues de Londres, vous ne pourrez pas manquer toutes les guirlandes et les milliers d’ampoules qui éclairent la ville. Le marché couvert de Covent Garden en compte pas moins de 150 000 à lui seul. Alors faites le calcul et imaginez un peu dans toute la ville ! Oxford Street, Piccadilly Circus, Carnaby Street, … aucun quartier n'y échappe. Tous les magasins rivalisent eux aussi de créativité pour décorer leurs vitrines de Noël. Ma préférée se trouve chez Liberty, un magasin de luxe historique fondé en 1875 dans un magnifique bâtiment d’inspiration néo-Tudor.

 L’hiver chez Liberty London
Cherchez vos cadeaux de noël dans un des plus beaux bâtiments de Londres © James Petts

Petit Papa Noël

A Londres, il est très facile de trouver le Père Noël. Si vous voyagez en famille, ça vaudrait donc peut-être le coup d’aller lui rendre une petite visite. Il existe de nombreux endroits où vous pourrez venir le rencontrer. Vous aurez le plus de chances de le trouver directement dans l’une de ses grottes – oui, tout comme la reine d’Angleterre, le Père Noël possède plusieurs résidences ! Les plus connues se trouvent à Westfield, au Duke of York Square près de Chelsea, ou chez Harrods dans le centre de Londres. De véritables univers de Noël sont reconstruits pour l’émerveillement de tous.

 Vue de nuit sur la Tamise
La Tamise s’illumine en hiver. © DncnH

Que le meilleur gagne

Le Père Noël ne fait d’ailleurs pas que se reposer. Chaque année, pas moins de deux mille Pères Noël du monde entier se retrouvent à Londres sans rennes ni traîneaux pour s’affronter dans la légendaire Santa Run, une course épique à travers le parc de Battersea. Six kilomètres d’efforts et de rires dont tous les profits sont reversés à une association caritative aidant les personnes handicapées à découvrir les joies des sports d’hiver. Vous faites donc une bonne action en vous amusant. Cette année, ça se passe le 5 décembre. Vos petits vont adorer.

 La London Santa Run au parc de Battersea
Les concurrents se préparent à courir les 6kms de la London Santa Run. © Bill Tyne

Holiday on Ice

Après une course effrénée dans la ville à la recherche du Père Noël, allez virevolter sur les patinoires parsemées dans le tout Londres. Et croyez-moi, elles sont nombreuses ! Dès le début du mois de novembre, des patinoires extérieures sont installées et elles ne désemplissent plus de l’hiver. La liste est très longue, mais personnellement, mes préférées sont les patinoires de Somerset House – la plus connue d’entre toutes -, le Eyeskate située sous le London Eye, la patinoire de Canary Wharf, celle du Winter Wonderland de Hyde Park ou encore celle de la Tour de Londres. Dans la plupart d’entre-elles, un petit verre de vin chaud et une mince pie* vous attendront à la sortie.

*Petites tartes fourrées à la confiture et aux fruits secs que l’on sert à Noël en Grande-Bretagne.

 La patinoire Eyeskate sous le London Eye
Une des plus belles patinoires de Londres en hiver © Lima Pix

Noël dans les jardins royaux

Kew, autre nom des Jardins Botaniques Royaux, héberge tous les ans une des plus importantes manifestations de Noël de toute l’Angleterre, Christmas at Kew. Cette année, du 25 novembre au 2 janvier, les jardins royaux seront donc décorés de milliers de guirlandes, et de nombreuses installations seront installées dans le magnifique cadre des jardins. Un parcours de presque deux kilomètres guide les visiteurs à travers une ribambelle de fontaines illuminées, un jardin pyrotechnique parfumé, une chorale de buissons de houx et de nombreux sapins décorés. Sans oublier la grotte des flocons du Père Noël, des manèges d’antan, un marché de Noël et une sélection de spécialités de Noël préparées sur place. Rien que ça. Je vous recommande vivement d’aller y faire un tour, je m’y rends moi-même chaque année, comme tout vrai londonien. À ne pas manquer !

 Christmas at Kew
La verrière des Jardins Botaniques Royaux s’illumine en hiver © Ruth Johnston

Un hiver artistique

La capitale britannique regorge aussi de manifestations artistiques que vous pourrez visiter pendant votre séjour à Londres cet hiver 2015. De très belles expositions comme l’exposition du sculpteur Alexander Calder à la Tate Modern ou le Prix du Portrait Taylor Wessing à la National Portrait Gallery seront au programme cet hiver. Des festivals alternatifs tels que l’Underground Film Club ou le Festival d’Illustration de Londres pourront aussi peut-être intéresser les plus curieux d’entre vous. Le festival Lumiere – en français dans le texte – présente quant à lui au public des installations lumineuses aux quatre coins de la ville.

Happy New Year

Et pour ceux qui auront décidé de ne pas quitter Londres dès la fin des fêtes de Noël, vous pourrez profiter de l’effervescence de la ville pour votre soirée du nouvel an. Après le feu d’artifice sur la Tamise, il vous suffira de rejoindre l’une des nombreuses soirées dans les meilleurs clubs de la ville pour finir en beauté vos vacances d’hiver 2015 à Londres.

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