février 23, 2016

La jetée de Bournemouth © crédit : Fotorus

Si vous ne savez pas encore où passer vos prochaines vacances en famille, j’ai une petite idée à vous proposer, comme ça, au hasard.

Pourquoi n’iriez-vous pas tous ensemble passer quelques jours dans la ville côtière de Bournemouth, dans le Sud de l’Angleterre, entre Londres et les Cornouailles ?

L’idée peut paraître saugrenue, car nous pouvons quand même nous vanter d’avoir quelques-unes des plus belles plages d’Europe sur notre légendaire Côte d’Azur. Mais la côte Sud de l’Angleterre est une région magnifique et le temps y est en général très agréable dès l’arrivée des beaux jours.

Quelques heures de route le long de la côte après avoir quitté le terminal Eurotunnel Le Shuttle, et vous vous retrouverez à Bournemouth pour des vacances idéales en famille.

Un peu d’histoire

Située à 150 kilomètres au Sud-Ouest de Londres dans le Dorset, la ville de Bournemouth est somme toute assez récente, puisqu’elle n’a été fondée qu’au début du XIXème siècle. Grâce à sa situation idéale en bord de mer, et suite à l’arrivée du chemin de fer, la ville a vu son industrie touristique se développer de façon rapide, notamment à partir des années 1870. Des trains entiers accueillaient chaque week-end des flots de Londoniens aisés disposant de résidences de villégiature. Profitant de cette manne financière, la population permanente de la ville a été multipliée par trois en l’espace de 20 ans pour atteindre 60 000 habitants en 1900. Une véritable ville était née.

La jetée de Bournemouth vers 1890
Une image d’archive montrant la jetée de Bournemouth dans les années 1890.
© Crédit : Detroit Publishing Co., under license from Photoglob Zürich

Un territoire de verdure

Suite à l’émergence d’une classe aisée dans la ville, de nombreux parcs ont été construits, ce qui fait aujourd’hui de Bournemouth une des villes les plus vertes d’Angleterre.

Avec ses 8 kilomètres carrés d’espaces verts, la ville est un vrai régal en été. Bénéficiant d’un microclimat favorable, la ville peut même se targuer d’héberger l’un des plus importants jardins tropicaux du pays, le Alum Chine Tropical Garden.

Ce parc a été construit dans les années 1920 et compte une collection importante d’essences exotiques. À Bournemouth, on trouve aussi les Upper, Central et Lower Gardens, qui feront une balade parfaite pour toute la famille. Deux kilomètres de promenade dans ces parcs paysagés surplombant le bord de mer vous feront passer une après-midi inoubliable.

Le printemps à Bournemouth
La ville est pleine de jardins et fleurit au printemps
© Crédit : Lets Go Out Bournemouth

Courses de bolides en mer

Bournemouth est célèbre pour une activité bien moins reposante que les balades au soleil : les courses de Thundercats.

Un diaporama de photos de la Thundercats Race de Bournemouth de 2010
© Crédit : Geoff Davies

Ce sport d’eau n’est pas encore très connu en France mais il vaut vraiment le détour, peut-être même le voyage jusqu’à Bournemouth !

Concrètement, les Thundercats sont des petits bateaux biplaces dotés de moteurs surpuissants. Chaque année, une course est organisée où les meilleurs pilotes mondiaux s’affrontent.

Cette année, cette course aura lieu le week-end du 16 et 17 Avril. Des milliers de spectateurs se rassemblent donc sur la plage de Bournemouth pour voir ces bolides s’affronter et rebondir sur les vagues, parfois à plus de six mètres de hauteur ! Ils peuvent s’affronter dans des courses de vitesse ou sur des courses d’endurance, longues de parfois plus de 100 kilomètres.

Du sport en famille

Si vous avez une vraie petite famille de sportifs, vous ne serez pas en reste à Bournemouth. C’est une ville faite pour la pratique du vélo. De nombreuses pistes cyclables et parkings pour vélo sont répartis dans toute la ville afin de faciliter les déplacements.

D’autre part, la topographie particulière de la ville en a fait une destination privilégiée pour tous les cyclistes du pays : la ville est plate, pour une pratique loisir du vélo en famille, mais elle est entourée de collines pour satisfaire les sportifs les plus aventureux.

Tout le monde en aura pour son compte ! Voici une autre idée d’activité adaptée à toute la famille : la marche à pied. Si vous avez besoin de reposer aussi bien votre corps que votre esprit, les balades le long des plages réputées de Bournemouth vous feront un bien fou.

La plage de Bournemouth en été
On profite du soleil et de la mer. © Crédit : Christophe Finot

La Bournemouth Bay Run

Chaque année, une course est organisée à Bournemouth pour supporter la British Heart Foundation, une association caritative qui soutient la recherche contre les maladies cardio-vasculaires. Des courses sont organisées pour tous les niveaux, du semi-marathon à la course familiale d’un kilomètre.

Tous les bénéfices sont reversés à la British Heart Foundation. Cette année, la course se passe le 3 avril, et si ça vous dit, vous pouvez vous inscrire par ici.

Dans la région

Si vous passez de longues vacances dans le Dorset et avez envie de vous éloigner un peu de la ville, vous pouvez aussi faire un tour dans la région environnante qui est magnifique.

Voici quelques idées au hasard qui plairont très certainement à toute la famille :

  • une visite du château de Corfe
  • une balade dans la New Forest ou sur la péninsule de Hengistbury Head.
  • un petit tour à travers la région dans le Dorset Coast Express qui vous garantira un dépaysement réussi. Ce petit train, digne du Hogwarts Express d’Harry Potter, vous transportera de Bournemouth jusqu’au port naturel de Poole, deuxième plus grand port naturel du monde ! Une excursion idéale pour toute la famille.

Voici donc quelques recommandations si vous décidez d’aller passer vos vacances d’avril dans la belle région du Dorset. Une chose est certaine, vous ne vous y ennuierez pas, et toute la famille sera ravie ! 

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