avril 27, 2016

Vacances-de-mai-à-Nottingham-Hero La statue de Robin des Bois crédit : Chris Evans

 La région de Nottingham, située au Nord de l’Angleterre, à environ trois heures de route de Londres, est connue pour être la patrie de naissance du légendaire Robin des Bois.

Mais la ville a bien plus à offrir ! Cette bourgade dynamique et culturelle offre une qualité de vie incomparable à ses habitants et visiteurs, en faisant une destination idéale pour l’un des ponts du mois de mai, à la Pentecôte ou à l’Ascension.

Grâce à Eurotunnel Le Shuttle, vous pouvez facilement vous y rendre en voiture avec toute la famille, pour des vacances de mai 2016 pleines d’aventures, de sport et de repos.

Une région riche en histoire

Nottingham jouit d’une histoire riche, alimentée par les nombreux peuples qui s’y sont succédé depuis ses origines : Romains, Vikings, Normands, Anglo-Saxons. On retrouve même des peintures rupestres datant de l’Âge de Glace dans les grottes de Creswell Crags.

Pendant la révolution industrielle, Nottingham a vu se développer une importante industrie textile, qui est à la source de notre célèbre dentelle de Calais. Et oui, nous ne l’avons pas inventé tous seuls mais bien importée de chez nos voisins.

Le château de Nottingham

Le château de Nottingham est intimement lié à l’histoire de la région et reste un monument incontournable à visiter si vous êtes de passage. Construit par Guillaume le Conquérant et ses lieutenants sur un pic rocheux surplombant la ville, ce château médiéval a vu sa structure modifiée de nombreuses fois au cours des années.

Le château de Nottingham
Le château de Nottingham perché au-dessus de la ville Crédit : Tom Price, Nottingham City Museums

Entièrement détruit pendant la Guerre Civile anglaise, il est reconstruit dans un style maniériste en 1674 par la famille du duc de Newcastle. On ne garde rien de sa structure originale, à part un passage souterrain – Mortimer’s Hole – accédant directement à Ye Olde Trip to Jerusalem, l’un des plus vieux pubs d’Angleterre.

Ye Olde Trip to Jerusalem
La plus vieille auberge d’Angleterre ! Crédit : Dave Hitchborne

Le château abrite aujourd’hui des expositions sur l’histoire du lieu, ainsi que des expositions d’artistes contemporains. Son jardin est également très agréable à visiter en été !

L’habitat troglodytique de Nottingham

La ville de Nottingham est construite sur un sol de grès tendre et sablonneux permettant l’excavation et la construction de tout un réseau d’habitats troglodytiques souterrains.

Exemple d’habitat troglodyte
Vue intérieure d’un habitat troglodyte Crédit : Mr Thinktank

On ne sait pas vraiment à quand remonte la création de ces habitations, on sait néanmoins que les dernières d’entre elles étaient occupées jusqu’en 1924 ! À l’origine, il s’agissait de refuges pour la population en temps de guerre, fonction naturellement reprise pendant la deuxième guerre mondiale pour se protéger des bombardements ennemis.

Une animation 3D présentant les grottes de Nottingham. Crédit : Nottingham Caves

Les galeries qui parcourent le sous-sol de la ville relient entre elles tout un ensemble de grandes salles d’habitation et de stockage de denrées alimentaires. Aujourd’hui, cet ensemble souterrain peut être visité et contribue au folklore caractéristique de la région.

Robin des Bois

Et côté folklore, vous n’avez encore rien vu ! La région de Nottingham est en effet le lieu de naissance du célèbre Robin des Bois. La forêt de Sherwood, bien connue de tous, se trouve en effet à environ une heure de route au Nord de Nottingham.

Voici un petit rappel d’histoire : Robin des Bois est un héros du Moyen-Âge, habile archer et braconnier, qui détroussait les riches pour redistribuer leur richesse aux habitants les plus pauvres de la région. Il se cachait dans la forêt de Sherwood, d’où il préparait ses méfaits.

La forêt de Sherwood
La forêt de Sherwood, idéale pour les balades en famille Crédit : Immanuel Giel

Mentionné pour la première fois dans une ballade en 1377, son éthique et sa popularité en font par la suite un sujet de choix de la littérature anglaise. Vous pouvez aujourd’hui partir sur ses traces et aller vous balader dans la forêt de Sherwood et retrouver le Major Oak Tree, lieu supposé où Robin se cachait avec ses compagnons Petit Jean et Frère Tuck, et son épouse Lady Marianne. D’autres attractions vous permettront également de découvrir sa légende en faisant plaisir à toute la famille.

Le Major Oak Tree
Repère de Robin des Bois et ses comparses Crédit : John W. Schulze

Arc et flèches

Pour que l’expérience soit complète, et si vous souhaitez faire plaisir aux plus petits après une longue visite historique, la région est idéale pour se glisser dans la peau de Robin des Bois et faire un peu d’équitation ou de tir à l’arc.

Tradition oblige, le sport se pratique beaucoup dans la région et vous pourrez facilement trouver des stages d’initiation si vos petits ont envie de s’y essayer. Vous n’arriverez sûrement pas à trancher une flèche en deux, comme le veut la légende de Robin, mais vous passerez sans aucun doute un bon moment en famille.

Pendant le Robin Hood Festival, des centaines de visiteurs se rassemblent dans la forêt de Sherwood pour justement s’adonner à des compétitions de tir à l’arc en costumes d’époque et à toutes sortes d’activités médiévales. 

Au Robin Hood Festival
Un Robin et sa compagne au Robin Hood Festival Crédit : getmahesh

Nottingham est un vrai coin de paradis pour tous ceux qui souhaitent se détendre en famille pendant les vacances du mois de mai 2016. C’est une région à l’histoire passionnante et qui offre à ses visiteurs de nombreuses activités culturelles et de divertissement. De plus, la ville abrite de nombreuses boutiques et restaurants à la mode pour les plus épicuriens d’entre vous. Facilement accessible en voiture depuis le Eurotunnel Le Shuttle, je vous recommande vivement d’aller passer quelques jours dans cette belle région !

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