septembre 14, 2014

Chaque année, en octobre, près de 30.000 personnes sont au départ de la course de 16km à Portsmouth.

Portsmouth est une ville de la côte sud de l'Angleterre que je connais bien. C'est là que je donne rendez-vous de temps à autre à mes copines françaises pour des week-ends entre filles toujours très animés.

Portsmouth n'est en effet qu'à 2h environ du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone et est donc un point de rendez-vous rapide, facile et très convivial pour quelques moments à partager entre amies.

Le week-end du 25 octobre, le rendez-vous est donné mais ce ne sera ni pour le shopping, ni pour les musées, ni pour restaurants : cette fois, on court ! La Great South Run est en effet un petit défi que nous préparons depuis longtemps dans lequel nous embarquons toutes nos familles…

A propos de la course

La Great South Run s'est déroulée pour la première fois en 1990 à Southampton. Un an plus tard, elle était organisée dans la ville de Portsmouth et comptait 2.000 coureurs. Aujourd'hui la course de 10 miles (soit 16 km) est la plus importante d'Europe avec près de 30.000 participants chaque année.

Les coureurs, enfants, débutants ou confirmés peuvent prendre part à quatre courses réparties sur deux jours : la Morrisons junior, la Mini Great South Run et la Morrisons Great South Run de 5 km. Ces courses se déroulent le samedi qui précède la Morrisons Great South Run de 16 km. Elle est retransmise en direct au Royaume-Uni et suivie par de nombreux spectateurs supporters ! 

En 2009, elle a reçu le label d'or de l'Association Internationale des Fédérations d'Athlétisme (IAAF). Elle est d'ailleurs la seule course de 10 miles dans le monde à avoir obtenu ce statut. Les fonds récoltés lors des inscriptions à la course sont ensuite reversés à des associations caritatives : plus de 30 millions de livres ont déjà été distribués au fil des ans !

Cette année 2015, la grande course se tiendra le 25 octobre 2015. Le samedi 24 octobre, les festivités commencent avec une course de 5 km qui peut se faire en marchant ou en courant. Le parcours le long du front de mer est plat et parfait pour les débutants. Les enfants de leur côté, prendront plaisir à courir sur les pistes mini et junior et à participer aux nombreuses animations organisées pour eux.

Enfin dimanche, c'est le grand jour. Le parcours est plat et nous fait passer devant le site du Portsmouth Historic Dockyard, la cathédrale de Portsmouth, la Tour Spinnaker et le navire de guerre HMS Victory à proximité du Musée Royal Naval. Le dernier tronçon en bord de mer permettra de pousser ses limites pour tenter de battre son chrono personnel ; qui sait ?!

 A ne pas manquer, le navire de guerre « HMS Victory » dans le quartier historique de Portsmouth.
A ne pas manquer, le navire de guerre « HMS Victory » dans le quartier historique de Portsmouth.

Visitez Portsmouth autrement !

Pour ceux qui voudraient visiter Portsmouth autrement qu'en courant par exemple ou que lors d'un gros événement comme la Great South Run, je conseille le vélo ! Il y a neuf pistes cyclables à thème pour explorer l'histoire et le patrimoine de la ville. En plus, les distances sont relativement courtes et les itinéraires sont plats pour pédaler en famille. Le parcours à vélo de 10 km intitulé les « trésors cachés » (Treasure Hunt Cycle Tour) est particulièrement attractif. Ce circuit vous fera découvrir l'héritage naval et le port de la ville en passant par plusieurs points d'intérêt touristique. La balade, ludique, est conçue comme un jeu, le but étant de répondre à une dizaine de questions tout au long du chemin. L'itinéraire est téléchargeable sur le site de la ville ou disponible dans les offices de tourisme. Alors, vite, enfourchez votre vélo !

 Vue sur le navire « HMS Warrior » et sur la Tour Spinnaker.
Vue sur le navire « HMS Warrior » et sur la Tour Spinnaker.

Et pour ceux qui veulent associer le plaisir du vélo à la course à pied et à la natation, le triathlon de Portsmouth les attend chaque année en septembre pour un parcours sportif et culturel ! Vous pédalerez, courrez et nagerez à la découverte des sites majeurs de la ville. Un événement réservé aux plus sportifs d'entre nous !

Pour circuler

La Great South Run est un événement majeur et implique la fermeture de certaines routes pour la bonne organisation des activités. De nombreuses restrictions routières seront mises en place pour le confort des coureurs. Le site de la ville précise les parkings et les accès les plus proches des points de rassemblement. Pensez à y jeter un œil avant de prendre la route, cela vous évitera bien des désagréments à l'arrivée !

 Vue sur la ville portuaire de Portsmouth.
Vue sur la ville portuaire de Portsmouth.

A vos marques !

Crédits Photos :Great South Run Portsmouth © spiritquest
HMS Victory © Hugh Llewelyn
Sur les quais de Portsmouth © Thomas Ormston
Vue de Portsmouth © Ronald Saunders

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