mars 16, 2015

cueillir-des-fraises-hero Au mois de mai, les fraises sont de retour en Angleterre !

Vous connaissez le dicton « une image vaut mieux que mille mots » ? Eh bien, en voyant l'image ci-dessus, mes papilles gustatives se sont réveillées et avec elles, l'envie de manger ces petites baies merveilleuses que sont les fraises !

En Angleterre, les fraises jouissent d'une popularité plutôt singulière. Dès leur apparition sur les arbustes, les britanniques n'auront cesse de les déguster ou de les utiliser dans toutes sortes de préparations culinaires, et particulièrement dans le VRAI gâteau Victoria (Victoria Sponge Cake), dessert britannique par excellence, qui orne les tables d'anniversaires dès le retour du printemps ! On retiendra également les fraises à la crème, servies à tous les événements hippiques et huppés du royaume… accompagnés d'un verre de Pimm's ! Wimbledon en est le meilleur exemple, d'ailleurs !

Petite histoire de fraises...

Peut-être le saviez-vous, mais la culture de la fraise n'a commencé qu'au 18ème siècle, en Bretagne, figurez-vous ! Bien-sûr les fraises existaient bien avant. Les Romains, déjà, les consommaient pour leurs vertus médicinales. Le roi de France, Charles V, possédait plus de 1200 fraisiers dans les jardins royaux, au 14ème siècle.

Mais c'est donc à partir du 18ème siècle, que l'on en commença la culture à fins commerciales. Et si vous êtes comme moi, la première fraise de l'année est toujours la meilleure ! Ma grand-mère disait toujours : « si tu fais un vœu lorsque tu manges ta première fraise de l'année, il se réalisera ». Mythe ou réalité, croquez une fraise et faites un souhait… pour le reste, l'avenir vous le dira !

La cueillette des fraises en Angleterre : original et vraiment pas cher !

M'y voilà ! J'ai longtemps habité au Canada, et de ce côté de l'Atlantique, c'est la cueillette des pommes qui prime. En Angleterre, les fraises remportent les suffrages. Dès la mi-mai, les fermes « Pick-your-own » (PYO)* ouvrent leurs champs de fraises, framboises et mûres aux familles.

Des allées et des allées d'arbustes au ras-du-sol vous y attendent pour une récolte succulente. La plupart des fermes mettent cageots et raviers à disposition des visiteurs ce qui facilite la cueillette mais aussi le stockage dans votre véhicule ou votre réfrigérateur de retour en France.

Mais pourquoi aller à la cueillette des fraises alors que je peux me procurer de très belles fraises au supermarché, me direz-vous ? C'est vrai, pourquoi ? Parce qu'il y a une satisfaction particulière à cueillir soi-même ses fruits ou ramasser ses légumes. Cela doit faire partie de notre culture ancestrale lorsque les supermarchés n'existaient pas encore. Et puis, le prix est bien plus intéressant. L'année dernière, ma récolte de fraises était affichée à £2,50 pour 500 grammes, mon supermarché affichait le même prix pour 250 grammes !

Et si vous allez en vacances en Angleterre avec les enfants, c'est un réel plaisir de les voir gambader dans les champs et de pousser un cri de joie à chaque fois qu'ils trouvent une fraise rouge vif ! Les fermes ne sont pas trop regardantes au nombre de fraises que vous dégusterez pendant la cueillette. Elles savent qu'il y a un seuil à l'ingestion ! J

*Faites la cueillette

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Les allées de fraisiers dans les fermes de cueillettes anglaises

Les meilleures fermes de cueillettes sont dans le Kent !

Et c'est une bonne nouvelle si vous arrivez au terminal Eurotunnel Le Shuttle ! Londres n'est qu'à un peu plus d'une heure de route donc pourquoi ne pas faire un crochet au départ ou au retour par les fermes ci-dessous ?

• Chilton Manor Farm à Sittingbourne

La ferme familiale de Chilton Manor propose la cueillette des fraises mais également de framboises, myrtilles, asperges et bien d'autres primeurs dépendant de la saison.

Des dégustations de gâteaux y sont souvent organisées, je vous les conseille ! Consultez leur calendrier pour organiser votre visite selon les cueillettes. Moi, j'irai en juillet pour les cerises !

• Downingbury Farm à Pembury, près de Tunbridge Wells

En activité depuis plus de 25 ans, la ferme de Downingbury offre, elle aussi, un tas de cueillettes de fruits et de légumes tout au long de l'année. Cela commence début mai avec les groseilles, ensuite viennent les fraises suivies des framboises. En hiver, la ferme vend également de superbes sapins de Noël !

• Stonepitts Farm à Sevenoaks

Avec pas moins de six sortes de fraises dans ses champs, la ferme de Stonepitts est l'une de mes fermes préférées. J'y viens dès l'ouverture de la saison et c'est ici que je récolte fraises et framboises pour mes confitures et gelées. Un vrai plaisir pour les palais des petits et des grands.

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Le gâteau Victoria Sponge Cake, nommé de la sorte en l'honneur de la reine Victoria

Après la récolte : la meilleure recette de Victoria Sponge Cake aux fraises fraîches !

Vous êtes sur le départ ? Protégez bien vos fraises de la chaleur et évitez de les écraser lors du chargement de la voiture. Lorsque vous arrivez chez vous, conservez les fraises prêtes à la dégustation au réfrigérateur et pensez à en mettre quelques raviers au congélateur ; vous serez ravis de les déguster cet hiver !

Appelez famille, amis ou voisins et préparez-leur le meilleur Victoria Sponge Cake… celui du célèbre chef Jamie Oliver ! Pensez à photocopier la recette, je peux vous assurer que vos proches ne manqueront pas de vous la réclamer !

Photo Credits:
les fraises sont de retour en Angleterre © Jeff Kubina
Les champs de fraises en Angleterre © Rosalind Mitchell
Le vrai Victoria Sponge Cake aux fraises fraîches © Kelly Hunter

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