juillet 17, 2014

Paysage grandiose dans le parc national de Snowdonia - Pays de Galles

J'ai beaucoup voyagé en Angleterre et en Ecosse avant de m'installer en Grande-Bretagne. Et si les premières années ont vu notre retour systématique sur le continent lors des vacances scolaires, cette année, nous avons décidé de découvrir les régions britanniques qui se trouvent - à vrai dire - sur le pas de notre porte… Enfin, presque !

Informations pratiques avant de vous rendre au Pays de Galles

Si le pays de Galles fait partie du Royaume-Uni, les Gallois sont très fiers de leur culture et de leur langue. Le gallois est l'une des langues celtiques qui a le mieux survécu au fil des siècles. Programmes TV ou radio en gallois, menus bilingues dans les restaurants, panneaux bilingues à l'entrée des villes et villages et enseignement du gallois dans les écoles ; une visite au Pays de Galles est un vrai dépaysement culturel !

Le pays de Galles se trouve à l'ouest de l'île britannique. La capitale, au sud, est Cardiff. Et à seulement 3h40 du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone en voiture, Cardiff la belle va vous en faire voir de toutes les couleurs !

Vue de Cardiff depuis les berges de la rivière Taff.
Vue de Cardiff depuis les berges de la rivière Taff.

Le Pays de Galles du sud - Cardiff, Swansea et les plages du Pembrokeshire

Le sud du Pays de Galles est, de loin, la partie la plus « anglicisée » de la région. C'est ici que se trouvent les grandes métropoles galloises : Cardiff et Swansea, mais aussi les côtes époustouflantes de Glamorgan et de Pembrokeshire.

Cardiff mérite vraiment une visite. Son château , le stade Millenium - où les plus grandes nations de rugby s'affrontent lors des compétitions internationales - ses rues commerçantes au bord de la rivière Taff. Bref, une étape galloise incontournable !

Quant à la ville de Swansea , plus rudimentaire et moins « anglaise », elle siège au bord des côtes de la péninsule Gower. Vastes plages, paysages rocheux, falaises et châteaux en ruines vous attendent !

Découvrez également le comté de Carmarthenshire et sa Tywi Valley qui offrent forteresses et jardins botaniques incroyables. Enfin, ne manquez pas la baie de Carmarthen et la très populaire ville côtière de Tenby . Terminez par la côte de Pembrokeshire où les paysages de cartes postales vous feront rêver.

La forteresse sur la plage du village de Tenby - Pays de Galles
La forteresse sur la plage du village de Tenby - Pays de Galles

Le Pays de Galles du centre - parc national de Brecon Beacons et cabanes dans les arbres

Entre montagnes et villages pittoresques, cette partie du Pays de Galles n'est jamais bien loin d'un cours d'eau. Rivières étincelantes, grands lacs ou mer sur la côte de Cambria , vous êtes ici dans la partie la plus méconnue du Pays de Galles. C'est aussi ici que vous retrouvez l'authenticité culturelle galloise d'antan. Le parc national de Brecon Beacons , ses montagnes et ses villages : Brecon, bon point de départ ; Abergavenny, reconnue pour sa cuisine et Hay-on-Wye, paradis des bibliophiles. Bref, il y en a pour tous les goûts.

En remontant vers le nord, faites un saut chez mon ami Mark et ses cabanes dans les arbres , non loin de la petite ville de Machynlleth. Les cabanes, au nombre de cinq, ne sont accessibles qu'à pied. Vous traverserez une prairie où les moutons paissent avant d'arriver à destination. Préparez-vous à un séjour où tranquillité et nature sont de mise. Ici, pas d'électricité, mais des bougies et une cheminée à feu de bois qui chauffe la cabane et l'eau pour la douche en plein air ! J'étais très sceptique avant d'y aller… mais je viens de réserver un séjour pour l'année prochaine tellement l'expérience a plu à toute la famille.

« Treehouse » - cabane dans les arbres près de Machynlleth
« Treehouse » - cabane dans les arbres près de Machynlleth

Le Pays de Galles du nord - Snowdonia et Portmeirion

L'apothéose de votre voyage au Pays de Galles se trouve ici. Le parc national de Snowdonia est le paradis des randonneurs aguerris ou novices. De montagnes grandioses en cascades abruptes, ses chemins escarpés et ses nombreux rochers mettront au défi les marcheurs les plus blasés ! Si j'ajoute le voyage en train à vapeur et les châteaux en ruines, vous aurez compris que la visite vous réserve bien des surprises.

A l'ouest de Snowdonia se trouve le village cocasse de Portmeirion et les deux superbes (mais étroits) trains à vapeur Ffestiniog Railway et Welsh Highland Railway . Si vous vous aventurez un peu plus loin, au nord, faites un crochet par Caernarfon , où se trouve l'un des châteaux imposants de feu Edward I - dit le roi de fer -  datant du 13ème siècle.

Deux ponts historiques subsistent et relient le pays à l'île d'Anglesey . Un patchwork de belles plages et des paysages chargés d'histoire - dont un autre château d'Edward I à Beaumaris .

Bien entendu, je vous fais part ci-dessus des régions que j'ai moi-même visitées mais le Pays de Galles est un écrin de verdure et de beauté, où que vous décidiez de passer. Allez-y, vous m'en direz des nouvelles !

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