septembre 20, 2016

Visite-de-Bath-en-automne-Hero Bath sur la rivière Avon, une ville incontournable à visiter en Angleterre. - crédit : Leonid Andronov

Bath, une ville classée au patrimoine mondial de l’UNESCO

Ma famille s’est fixé un objectif : découvrir au minimum un site classé au patrimoine mondial de l’Unesco chaque année. Et cette année, elle a décidé de traverser la Manche le temps d’un week-end prolongé pour venir découvrir Bath en Angleterre, soit la première ville anglaise à être classée au patrimoine de l’humanité (en 1987) !

Bath est réputée pour ses thermes dès l’époque romaine. Elle est encore la seule à abriter des thermes naturels. Au 18ème siècle, cette ville d’eau est très prisée. On y vient pour traiter beaucoup de maladies chroniques. Ses sources sont les plus chaudes du Royaume-Uni (avec une eau bouillonnante à 46°C) et les thermes font aujourd’hui partie des sites touristiques les plus visités d’Angleterre !

Mon top 6 des visites à faire à Bath

Entre monuments et places célèbres, il est parfois difficile de savoir par où commencer. Et comme ma famille ne restera que le temps d’un long week-end, je leur ai préparé une petite liste :

  • Les thermes romains évidemment ! Vous pouvez les visiter (des audio-guides sont disponibles en français) et explorer les ruines imposantes et trésors du magnifique temple romain.

A voir également : la célèbre gorgone de Bath et la tête en bronze de Minerve, déesse des sources thermales. Par contre, la baignade est interdite !

  • La terrasse du Royal Crescent : une trentaine de maisons, qui forment un croissant et qui surplombe la ville… Sur la route, « The Circus » est également une place circulaire magnifique à ne pas rater.
  • La spectaculaire Abbaye de Bath : elle date du 15ème siècle. La façade ouest et la voûte en éventail sont superbes !
  • Le romantique Pont Pulteney(« Pulteney Bridge »), un pont néoclassique conçu sur le modèle du pont Rialto de Venise. Il enjambe la rivière Avon.
Pont Pulteney  
Le Pont Pulteney, aussi romantique que le Ponte Vecchio de Florence ! crédit : Enrico Della Pietra 
  • La Pump Room : ce salon néoclassique est un endroit idéal pour se désaltérer avec de l’eau récoltée à la source, ou pour se restaurer ! C’est également le cœur social de la cité où les visites guidées commencent.

Activités spéciales pour les enfants en octobre

Le mois d’octobre est idéal pour partir à la découverte d’une nouvelle ville. En effet, en octobre, il y a « la semaine des musées ». Si vous visitez Bath du 24 au 28 octobre 2016, les enfants seront invités à apprendre le latin et à réaliser un signet romain.

Activités familiales tout au long de l’année

Toute l’année des activités familiales sont organisées pour intéresser les enfants à l’histoire des thermes. Ainsi, des carnets de jeu sont disponibles à l’accueil ainsi que des audioguides spécifiques pour les enfants. Ils pourront à certaines dates rencontrer des personnages déguisés qui leur feront revivre quelques scènes d’antan… Autant de super souvenirs à partager ensuite !

Un peu de détente pour les parents dans le Spa de Bath

La visite de Bath ne serait pas complète si nous ne pouvions pas profiter de ce voyage pour nous ressourcer dans les fameux bains de Bath qui bénéficient des seules sources d'eau chaude naturelle du Royaume-Uni !

Rendez-vous pour cela dans le superbe, et tout nouveau, complexe de cure du 21ème siècle : le Thermae Bath Spa. J’ai hâte de me baigner dans la piscine thermale à ciel ouvert qui se trouve sur le toit. Pendant ce temps, je suis certain que le reste de ma famille profitera de ce moment de détente avec quelques soins de beauté ou des massages relaxants.

Du 1 au 9 octobre, vive « la grande fête de Bath »

Un festival culinaire incontournable

Fête Bath  
Chaque année en octobre, Bath vit au rythme de son festival culinaire. crédit : Angel Ganev

Le programme des festivités de l’automne à Bath n’est pas piqué des vers. Si vous décidez de venir à Bath en famille en octobre, « The Great Bath Feast » vous attend du samedi 1er octobre au dimanche 9 octobre 2016.

Il s’agit là d’une semaine dédiée à la gastronomie. Les restaurants, les cafés, les petits producteurs locaux et même les entreprises s’associent pour mettre les petits plats dans les grands et proposer aux visiteurs de nouvelles expériences culinaires.

Plus de 100 activités culinaires à découvrir !

Les festivités commenceront avec une dégustation de bières et de grands vins dès le 1er octobre. Au programme également, le Holburne Museum de Bath sera transformé en un « Palace du Gin » ; un festival de fromages se tiendra dans l’Abbaye de Bath ; des menus saisonniers concoctés par les chefs de la région seront servis dans l’abbaye de Churchyard ; des soirées culinaires avec des invités particuliers comme  Ben Tish du groupe « Salt Yard » et Dhru Baker, auteur de « Spice » ; très connus en Angleterre.

Soupe au potiron, puddings traditionnels, champignons des bois, agneau ou bœuf corsé…  Autant de plats à savourer pour tester toutes les saveurs locales du sud-ouest de l’Angleterre.

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