octobre 14, 2014

Vue sur le château de Durham et sur une partie de la cathédrale, deux monuments classés à l'UNESCO.

C'est à deux pas de la frontière écossaise, au Nord-Est de l'Angleterre, que se situe la cité médiévale de Durham. Réputée pour sa cathédrale et son château classés à l'UNESCO, la ville est aussi connue pour son université renommée, quelques-uns de ses musées et le charme de son centre-ville et de ses rues pavées. Durham fait partie des plus petites villes d'Angleterre. Pourtant, elle offre un concentré de choses à voir en matière d'histoire, de culture et de nature !

Un château édifié par Guillaume le Conquérant !

Durham est une ville historique qui a su préserver son patrimoine malgré son passé tourmenté. Son château date du XIe siècle. Il trône avec fierté sur une colline, au-dessus de la rivière Wear juste en face de la célèbre cathédrale. D'abord forteresse normande, il servit ensuite de palais épiscopal pour les princes-évêques de Durham avant de devenir université en 1837. Renommé en " University College "*, il est encore aujourd'hui la demeure d'une centaine d'étudiants qui logent dans les donjons. Le château abrite la bibliothèque de la prestigieuse école ainsi qu'un musée. Saviez-vous que l'université de Durham est la 3e plus vieille université d'Angleterre après Oxford et Cambridge ?

 yxcc
Vue sur la ville de Durham, son château et sa cathédrale UNESCO.

Le style normand du château en fait un bâtiment remarquable. La petite chapelle annexée au château nous donne à voir de magnifiques sculptures. A noter que le château fut occupé pendant plus de 900 ans et que peu d'autres châteaux peuvent s'en vanter !
Attention, l'accès au château est réservé aux visites guidées uniquement. Comptez +/- 6€ par adulte ou 15€ par famille.

*Collège universitaire

La cathédrale, joyau de l'architecture normande

La cathédrale de Durham est considérée comme la plus belle cathédrale normande du monde , rien que ça ! Elle a été construite à la fin du XIe siècle et au début du XIIe siècle  pour abriter les reliques de Saint Cuthbert, un évangélisateur de Northumbria (un royaume médiéval situé dans le nord de l'actuelle Angleterre), et de Bède le vénérable (un moine anglais reconnu). Le monument est de toute beauté. Son architecture romane est caractéristique de par la voûte de sa nef, constituée d'arcs qui, ici, se croisent en diagonale alors qu'avant, les arcs romans ne se croisaient pas. Cette particularité annonce déjà l'art gothique !

 asddd
Les tours de la cathédrale de Durham.

Si vous avez l'occasion de venir la visiter, vous aurez peut-être l'impression d'avoir déjà vu certaines parties de la cathédrale... Et vous aurez peut-être raison ! En effet, la salle capitulaire a servi de décor pour les scènes qui se déroulent dans la classe du Professeur McGonagall, dans les films d'Harry Potter. Les cloîtres de la cathédrale ont aussi inspiré la cour enneigée où Harry envoie voler Hedwige (son harfang des neiges) dans le premier film. C'est également au même endroit que Ron vomit des limaces dans la Chambre des Secrets ! Un endroit incontournable pour les fans !

 xAADS
Une jolie balade le long de la rivière Wear, en contre-bas de la cathédrale de Durham.

Sachez que l'entrée est gratuite mais les dons pour l'entretien de l'édifice UNESCO sont fortement appréciés.

Le centre historique typique

L'ambiance de cette petite ville proche de Newcastle (environ 20 km au sud) est particulièrement agréable. Tout en contraste, la cité moyenâgeuse arbore des rues étroites et des vieilles pierres mais voit déambuler une population relativement jeune dû au nombre important d'étudiants ! En hauteur, le château et la cathédrale dominent la nouvelle ville plus moderne qui s'est construite en contre-bas.

 DASD
Pas étonnant que ces décors aient inspiré des scènes d'Harry Potter !

Quelques conseils…

  • Promenez-vous le long des berges de la rivière Wear à Durham pour apprécier le paysage. Il est digne des plus belles cartes postales...
  • Préférez le printemps et l'été pour visiter la ville, cette région du nord étant un peu frisquette les deux autres saisons de l'année.
  • Si les logements affichent tous complets dans la cité, n'hésitez pas à descendre un peu : les "Bed & Breakfast*" sont nombreux et très confortables entre Newcastle et Durham.

*Lit et petit déjeuner

Photo Credits:
La cathédrale et le château de Durham © Stacey Cavanagh
La cité de Durham © Roberto Strauss
La cathédrale de Durham © Spencer Means
Rivière Wear
La cathédrale de Durham entrelacée par la rivière Wears © Roberto Strauss

Vous aimerez aussi

Retour au Blog