septembre 13, 2016

Visite-du-château d’Hever-Hero Le château d’Hever et ses jardins, un endroit de charme à visiter en Angleterre ! - crédit : lougreenwich

Le Château d’Hever, un must à visiter en famille…

Le château d’Hever, dans le Kent, est une de mes destinations favorites lorsqu’il s’agit de planifier une excursion en Angleterre pour mes amis ou les membres de ma famille.

En effet, depuis Calais, ils arrivent à Folkestone en 35 minutes avec l’Eurotunnel le Shuttle. Et de là, ils ne sont qu’à 1h30 en voiture du château et profitent d’un environnement complètement dépaysant le temps d’un week-end au vert.

Le plan parfait, avec ou sans enfants.

Hever Castle, une demeure historique de charme

Le Kent est réputé pour ses châteaux, tous plus exceptionnels les uns que les autres. Et le château d’Hever est de ceux-là.

Edifié au XIIIe siècle et magnifiquement restauré, il appartenait à la famille d’Anne Boleyn avant de devenir la propriété du roi Henri VIII qui en fit don à sa quatrième épouse, Anne de Clève.

Le château est un lieu touristique très prisé car il est l’un des rares monuments témoignant encore du règne d’Henri VIII. Les pièces se visitent et contiennent des meubles anciens, de superbes tapisseries et antiquités et une importante collection de peintures Tudor. Il est d’ailleurs encore aujourd’hui possible de séjourner dans l’une des chambres de luxe du domaine, un logement 5 étoiles !

Tudor  

Les six femmes d’Henri VIII ; Anne de Clèves à sa gauche et Anne Boleyn à sa droite. crédit : Lisby

Hever Gardens, un parc et des jardins spectaculaires

Aménagés entre 1904 et 1908, les jardins d’Hever sont un lieu de balade idyllique qui s’étend sur plus de 14 hectares. Le « Jardin Italien » accueille les sculptures italiennes de William Astor. Le « Jardin des Roses » expose plus de 3000 variétés de fleurs. Le parc du château compte également de superbes labyrinthes à tester absolument en famille.

Jardins

Vue sur les magnifiques jardins du château d’Hever. crédit : L. Shat

Relever les défis des labyrinthes

Le parc abrite trois labyrinthes à la fois ludiques et historiques. Dans le « Tower Maze », il vous faudra trouver l’ordre des épouses d’Henri VIII pour sortir. Dans le « Water Maze », une allée se compose de dalles de pierre sur l’eau et vous êtes certains de vous y faire éclabousser ! Enfin le « Yew Maze » est un parcours historique formé de haies d’ifs qui représentent un jeu d’échecs du XVIe siècle ainsi que des pions de jeu. Et comme vous pouvez vous en douter, les enfants adorent particulièrement le labyrinthe autour de l’eau.

Labyrinthe

Amusement garanti pour les enfants dans le labyrinthe d’eau. crédit : Neale A

Se balader le long du lac d’Hever ou y naviguer

Le lac d’Hever est un passage obligé pour qui se rend au château. Un peu à l’écart, une promenade d’environ 1 heure permet de se ressourcer en toute quiétude en observant les oiseaux. C’est ici aussi que vous pourrez embarquer pour une balade en barque, en aviron, en canoë ou en pédalo ; au choix !

Et sur la terre ferme, rendez-vous à la « loggia » ou à la maison de thé japonaise pour profiter des plus belles vues sur le lac. Un endroit magique pour les amoureux.

Lac d’Hever

La maison de thé japonaise sur le lac d’Hever. crédit : A Guy Taking Pictures

Jouer à Robin des bois

Pendant les vacances scolaires et les week-ends, vous pouvez découvrir l’art du tir à l’arc comme au temps des chevaliers et des archers lorsqu’ils défendaient leur château. Moi, j’en suis fan ! Ces séances d’initiation s’adressent aussi bien aux adultes qu’aux enfants et se déroulent dans les jardins du château. Des moments de fous rires en famille garantis !

Assister à un spectacle de joute

L’été est un moment idéal pour se rendre au château d’Hever dans le Kent. C’est à cette période, durant les vacances scolaires, que des spectacles de joute sont organisés. Les chevaliers de la garde royale sont revenus sur leurs terres et se livrent maintenant des combats singuliers sous les encouragements des nombreux spectateurs présents. Chacun supporte son champion dans l’espoir qu’il devienne le chevalier de la saison ! Au programme, épreuve d’équitation, combats arme au poing et duel à cheval. Spectaculaire !

Chevaliers

Les chevaliers en armure se préparent à combattre lors de spectacles estivaux. crédit : Ella

Se défouler au terrain de jeu pour enfants

Vous ne pourrez pas y échapper si vous venez visiter les lieux avec des enfants,  une aire de jeu totalement aménagée avec des jeux en bois leur réserve en effet bien du plaisir. Des murs d’escalade, des balançoires, des toboggans, une piste aérienne et une tour (la Tour Maze) font le bonheur de mes neveux et nièces à chaque visite.

Les 7-14 ans sont invités à tester leurs connaissances sur l’histoire des Tudor dans la Tour Maze. Les moins de 5 ans peuvent jouer en toute sécurité dans une zone qui leur est réservée.

Visiter le musée militaire

Si vous êtes accompagné de vos grands-parents ou de fans d’histoire de guerre, ce musée militaire est incontournable. Il retrace la vie des soldats de 1764 à nos jours à l’aide d’expositions interactives. A l’intérieur du musée, découvrez la reconstitution d’une tranchée de la Première Guerre mondiale avec effets sonores. On s’y croirait. Une exposition d’uniformes et d’objets de guerre ainsi que des témoignages en vidéo et des photos complètent la visite.

Le château d’Hever est l’adresse que je recommande à tous mes amis qui viennent visiter l’Angleterre. Ne le manquez pas !

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