juillet 25, 2014

La petite ville côtière de Swanage

Swanage est l'une de ces petites bourgades maritimes qui a su garder son charme et son authenticité. Une belle plage, des transats colorés, des manèges et autres marchands de glaces et barbes à papa.

La plage de Swanage

La plage de Swanage

Si vous voyagez en famille, ne manquez pas le musée de Swanage qui propose des activités ludiques pour les enfants. Pour les randonneurs et géologues en herbe, rendez-vous sur la « Dancing Ledge » *. Cette vaste plaine de pierre offre des vues époustouflantes sur la région et est un bon point de départ pour quiconque souhaite découvrir la côte jurassique.
*la corniche dansante

L'île de Brownsea

Le nom d'Enid Blyton ne vous dit peut-être pas grand-chose mais si je vous parle des livres du Club des 5, cela vous rappellera probablement votre enfance. Eh bien l'île de Brownsea a inspiré Enid Blyton pour ses livres. C'est également ici qu'est né le scoutisme ! Rien que ça ! Vous l'avez compris, l'île de Brownsea est incontournable et les enfants adoreront aborder l'île en bateau et partir à l'exploration de la faune - et surtout - des écureuils roux, très rares en Angleterre.

Munissez-vous d'un pique-nique et visitez l'office du tourisme pour recevoir un kit d'aventures qui vous emmènera en balade d'orientation. Bien entendu, kayak, canoës ou voile font également partie des activités proposées.

Le centre de Charmouth Heritage Coast

Avec ses 150 kilomètres de plage et une histoire qui remonte à plus de 185 millions d'années, la côte jurassique fut le premier site anglais à être classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Et Charmouth est un excellent point de départ pour découvrir ce qui rend cette région de l'Angleterre aussi somptueuse.

La côte jurassique

La côte jurassique

Promenez-vous sur la plage de galets à la recherche de bélemnites (mollusques fossiles) et d'ammonites. Rendez-vous ensuite au centre de Charmouth Heritage Coast qui propose un tas d'activités amusantes et interactives. Les plus courageux peuvent aussi réserver une balade guidée à la recherche de fossiles. Faites attention, toutefois, les falaises de Charmouth sont assez instables et la présence d'un guide qui connaît le code des « chercheurs de fossiles » rendra votre exploration beaucoup plus sûre. Pour information, l'entrée au centre de Charmouth est gratuite.

La plage de Swanage

Fossiles

Le château Maiden Castle

Emportez un pique-nique et promenez-vous le long des remparts du plus grand château d'Europe datant de l'âge de fer ! Ici, les Anglais ont affronté les Romains. Des excavations ont révélé que l'occupation du château aurait commencé il y a plus de 6000 ans, à l'ère néolithique. En 43 après JC, la conquête du château de Maiden par les Romains amorce l'exode des habitants de l'enceinte de la forteresse vers la nouvelle ville de Durnovaria, devenue aujourd'hui Dorchester. Après cette visite culturelle, dirigez-vous vers Martinstown où vous irez déguster un thé gourmand !

Les jardins de Mapperton

L'une des plus jolies demeures du Dorset ! Des collines verdoyantes qui entourent les jardins à l'italienne et le manoir Elisabéthain font des jardins de Mapperton un petit coin de paradis pour petits et grands. Après s'être aventurés dans la partie « formelle » du jardin, les enfants pourront découvrir la partie « sauvage ». Celle-ci les emmène dans une petite vallée secrète. Peut-être tomberont-ils également nez à nez avec les propriétaires des lieux : le comte et la comtesse de Sandwich. Découvrez aussi la boutique de souvenirs qui regorge de produits et articles issus du commerce équitable. Une adresse idéale pour ceux qui sont à la recherche de cadeaux originaux à ramener à la maison !

Et enfin : les plus belles plages du Dorset

Si les plages de Swanage et de Weymouth figurent parmi les plus populaires d'Angleterre, elles n'en restent pas moins agréables et superbement bien aménagées. Les enfants s'en donneront à cœur joie pendant que les parents se feront dorer au soleil au bruit des vagues et des vacanciers venus des quatre coins du pays.

La plage de Sandbanks , à Poole, est une autre plage très convoitée. Couverte de sable doré, elle s'étend sur 5 kilomètres, jusqu'à Bournemouth.  

Et enfin, ma préférée, Lulworth Cove . Une crique, formée il y a plus de 10.000 ans…

Lulworth Cove

Lulworth Cove

Vous l'avez compris, à seulement 3h15 du terminal d'Eurotunnel Le Shuttle, le Dorset est la destination idéale des vacanciers en quête de nature, d'aventures et de quiétude.

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