août 16, 2016

Visitez-Hastings-Hero La ville d’Hastings - crédit : davidyoung11111

Avez-vous déjà entendu parler de la bataille d’Hastings ?

Je peux vous assurer qu’ici, en Angleterre, cette confrontation entre Guillaume le Conquérant et le roi Harold, est connue de toutes et de tous.

Je n’exagère pas en disant que cette bataille du XIème siècle a profondément changé le destin de la Grande-Bretagne et probablement même celui de la France et de l’Europe.

Au-delà de la richesse historique indéniable de Hastings, j’ai découvert lors d’un récent séjour, une région de villégiature tout à fait remarquable et un haut lieu du sport aquatique.

Visitez-Hastings-image1 Vous pouvez acheter sur place des timbres représentant la tapisserie de Bayeux. - crédit : laufer

Située à seulement heure du terminal Eurotunnel Le Shuttle de Folkestone, la région d’Hastings est une destination que je vous recommande pour un voyage de courte durée, voire un week-end en famille !

Hastings, un lieu historique de premier plan en Angleterre

Que s’est-il passé exactement à Hastings, ce fameux 14 octobre 1066 ? Pour l’expliquer à mes neveux, j’ai utilisé un livre sur la tapisserie de Bayeux. Le célèbre ouvrage qui se trouve en Normandie aujourd’hui, représente – comme une bande dessinée – toute l’histoire de cette époque.

Visitez-Hastings-image2 Battle Abbey - crédit : charlei

En janvier 1066, le roi d’Angleterre, Edouard le Confesseur, décéda sans héritier. Il avait promis la couronne à Guillaume, le duc de Normandie, mais Harold Godwinson, un puissant noble anglais, ne l’entendait pas de cette oreille. La crise de succession déboucha sur une bataille décisive, non loin d’Hastings, remportée par Guillaume le Conquérant qui put ensuite marcher sur Londres et se proclamer roi. Ce fut la dernière fois que l’Angleterre fut envahie.

Les conséquences de la bataille d’Hastings furent considérables pour le royaume d’Angleterre. L’administration mise en place par les conquérants, notamment avec le Domesday Book, permit un essor rapide du territoire. Les relations entre anglais et français devinrent de plus en plus compliquées et, quelques siècles plus tard, amenèrent à la Guerre de Cent ans. Mais ça, je vous la raconterai une autre fois !

Culture et tourisme autour d’Hastings

En réalité, la bataille dite d’Hastings a eu lieu à une vingtaine de kilomètres plus au nord de cette ville, dans un lieu appelé aujourd’hui Battle. 

Pour célébrer cette importante victoire, les Normands construisirent à Battle une abbaye non loin du champ de bataille, appelée Battle Abbey, que je vous recommande vivement de visiter.

Visitez-Hastings-image3 Le splendide château de Bodiam, entouré de douves. - crédit : kyo young koo

La place du marché de la petite ville de Battle  a été quant à elle construite à l’emplacement exact où Harold a été tué durant la bataille. 

Dans la ville d’Hastings proprement dite, vous trouverez les ruines d’un ancien fort appelé Hastings Castle, construit un peu avant le début de la bataille par Guillaume de Normandie. Il est ouvert aux visites entre les mois de mars et octobre. 

Si toutes ces aventures historiques vous donnent faim, sachez que la région d’Hastings est très réputée pour sa gastronomie. Elle accueille chaque année le Seafood and Wine Festival (festival des fruits de mer et des vins). La prochaine édition aura lieu les 17 et 18 septembre 2016. 

 
Visitez-Hastings-image4 Hastings est un endroit très prisé des amateurs de sports aquatiques. - crédit : zai aragon

Sur la route du retour vers Folkestone, pensez à faire une halte au Bodiam Castle, un sublime château médiéval du XIVème siècle entouré de douves.

Le sport et les activités à Hastings

Pour les amoureux des vacances sportives, Hastings est un endroit de rêve. Une voie cyclable de 7 kilomètres, interdite à la circulation automobile, permet de longer le front de mer, tout en découvrant des endroits ravissants. Mes neveux ont adoré !

La région d’Hastings est célèbre pour ses sports aquatiques. Les plages de Bexhill, Camber et Pevensey accueillent chaque été des dizaines de milliers de personnes venant pratiquer la voile, la pêche, la planche à voile… C’est d’ailleurs ici que j’ai fait mes premières séances de kitesurf ! Je vous conseille d’essayer, ce n’est pas facile mais les sensations sont incroyables ! 

Les amateurs de golf ne seront pas en reste non plus – après tout, nous sommes en Angleterre ; le golf, c’est dans le sang ! Bon, d’accord on parle ici de mini-golf (« crazy golf » en anglais) mais vos enfants vont adorer – et vous aussi – je vous l’assure !

Enfin, si je peux vous donner un dernier conseil dans le cadre d’un voyage en famille : pensez à faire un tour à l’aquarium de la ville, le Blue Reef. Animaux marins, serpents et autres créatures vous y attendent.

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